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神秘的亚马孙丛林

时间:2017-10-23 15:19来源:吉林文史出版社有限责任公司 作者:诸才怪点击:


  亚马逊热带雨林Amazon Rain Forest 位于南美洲的亚马逊盆地,占地700万平方公里。雨林横越了8个国家:巴西(占森林60%面积)、哥伦比亚、秘鲁、委内瑞拉、厄瓜多尔、玻利维亚、圭亚那及苏里南,占据了世界雨林面积的一半,占全球森林面积的20%,是全球最大及物种最多的热带雨林。亚马孙雨林被人们称为“地球之肺”。

  位于南美北部亚马孙河及其支流流域,为大热带雨林,面积6,000,000平方公里(2,300,000平方里),覆盖巴西总面积40%。北抵圭亚那高原,西界安地斯山脉,南为巴西中央高原,东临大西洋。

  亚马孙河流域为世界最大流域,其雨林由东面的大西洋沿岸(林宽320公里〔200哩〕)延伸到低地与安地斯山脉山麓丘陵相接处,形成一条林带,逐渐拓宽至1,900公里(1,200哩)。雨林异常宽广,而且连绵不断,反映出该地气候特点:多雨、潮湿及普遍高温。

  亚马孙热带雨林蕴藏着世界最丰富最多样的生物资源,昆虫、植物、鸟类及其他生物种类多达数百万种,其中许多科学上至今尚无记载。在繁茂的植物中有各类树种,包括香桃木、月桂类、棕榈、金合欢、黄檀木、巴西果及橡胶树。桃花心木与亚马逊雪松可作优质木材。主要野生动物有美洲虎、海牛、貘、红鹿、水豚和许多齧齿动物,亦有多种猴类,有“世界动植物王国”之称,也因为面积占全球雨林的一半,所以被称为“地球之肺”。

  这个雨林的生物多样化相当出色,聚集了250万种昆虫,上万种植物和大约2千种鸟类和哺乳动物,生活着全世界鸟类总数的五分之一。有的专家估计每平方公里内大约有超过75000种的树木,15万种高等植物,包括有9万吨的植物生物量。 科学家指出,单单在巴西已约有96,660至128,843种无脊椎动物。亚马孙雨林的植物品种是全球最多种性的,有专家估计,1平方千米可能含有超过75,000种树及150,000高级植物,1平方千米可含有90,790公吨存活的植物。亚马孙雨林是全世界最大的动物及植物生境。全世界五分之一的雀鸟都居住于亚马孙雨林。现时,大约有438,000种有经济及社会利益的植物发现于亚马孙雨林,还有更多的有待发现及分类。

  森林砍伐

  20世纪60年代,巴西迅速增长的人口定居在亚马孙热带雨林的各主要地区。居民伐林取木或开辟牧场及农田,致使雨林急遽减少。90年代,巴西政府及各国际组织开始致力保护部分雨林免遭人们侵占、开辟和毁坏。

  亚马孙热带雨林作为世界上最大的雨林,具有相当重要的生态学意义,它的生物量足以吸收大量的二氧化碳,保护亚马孙热带雨林已经成为一个重要的论题了,亚马孙热带雨林依靠亚马孙河流域非常湿润的气候,亚马孙河和她的100多个支流缓慢地流过这片高差非常小的平原,河岸旁的巴西城市马瑙斯距离大西洋有1600公里,但海拔只有44米。

  一些环境学家提出保育雨林不单只有生物学上的动机,亦有其经济动机。若以可持续方式耕作水果、橡胶及木材,每1公顷的秘鲁亚马孙雨林价值约US$6820;若以非持续性方式耕作商业木材,则值约US$1000;若将林地改作牧草场,则只值US$148,但这个假设被广泛地质疑。

  巴西空军一直以来利用巴西航空工业公司(Embraer)R-99监察机监测亚马孙雨林,此为SIVAM计划的一部份。于2004年7月的一个会议上,科学警告雨林将不能够维持以往每年吸收以百万吨计的温室气体,原因是雨林遭破坏的速度正在加剧。单单于2003年,已有9,169平方英里的雨林被砍伐了。

  单单在巴西,超过90个原住民部族于1900年代被殖民主义者摧毁,数百年来累积对雨林物种医学价值的知识亦随之散失。由于领土持续被森林砍伐破坏及生态灭绝,例如秘鲁亚马逊,本土的部族不断地消失。

  亚马孙热带雨林洪水泛滥

  亚马孙河季节性的降雨使亚马孙河和其支流经常泛滥,在雨季河道平均深达40米,宽展到平均38公里,从11月份开始涨水,直到第二年6月份,然后回落到10月份。其支流内格罗河的涨落和干流还不在同一时间,雨季是从2月或3月开始,涨到6月开始和主干流一起回落。另一个支流马代腊河的涨落要比主流提前两个月。

  在雨季里,亚马孙河淹没了几十万平方公里,洪水深度在有些地方比旱季水位最低时高出12到15米,在伊基托斯附近高出6米;在泰弗附近是15米;在奥比多斯附近是11米,在帕腊河是4米。

  亚马孙热带雨林气候转变

  有证据显示亚马孙雨林的植被在过去21,0000年,经历末次盛冰期(last glacial maximum,简称LGM)及冰蚀期(deglaciation),出现了重大的变化。

  析过亚马孙盘地古湖(paleolake)及冲积扇中的沉淀物,显示出盘地在末次盛冰期的降雨量比现时的为少,这几乎可以肯定是因为盘地潮湿的热带植被减少所造成。对于当时植被减少的广泛程度,科学家有不同的争论。有科学家认为雨林萎缩至细小及分离的物种遗区(refugium),被空旷的森林及草原分隔着;有科学则认为雨林依然完整,只是北部、东部及南部没有伸延至如现时的这么远。这个争论实难以解决,原因是雨林研究工作实际上的限制,意味着数据取样可能与中央的亚马孙盘地出现偏差。以上两个的见解,都有合理的数据支持。电脑模拟预测未来因温室气体排放所造成的气候变化,显示在降雨量严重减少及温度上升的情况下,亚马孙雨林可能无法维持,导致盘地上的雨林于2100年后几乎完全消失。但是,不同的亚马孙盘地气候模型得出不同的降雨量估计结果,由轻微上升至严重下跌的结果都有。结果指示出雨林在21世纪可能受到气候转变及去森林化的危害。

  亚马孙热带雨林干旱影响

  2005年,亚马孙经历100年来最严重的干旱,正踏入连续第二年干旱。2006年7月23日,英国《独立报》网站报道,林洞研究中心(Woods Hole Research Center)总结指出,由于大量砍伐森林,导致亚马孙干旱,迅速将整个地区推向一个“引爆点”(原文:"tipping point"),届时雨林将无可挽回地开始死亡。森林已站在沙漠化的边缘,将对全球气候带来灾难性影响,世界可能灭亡。

  亚马孙热带雨林全球暖化

  环境学家所忧虑到的不单是森林遭破坏后对生物多样性的损害,更忧虑到森林遭破坏后植物所释出的碳元素可能会加速全球暖化。

  亚马孙雨林的常绿森林占全球陆地主要碳元素产量的10%及生态系统碳元素储存量的10% — 约为1.1 x 1011公吨碳元素。于1975年至1996年间,亚马孙雨林的每1公顷面积每1年估计积存达 0.62 ± 0.37 吨碳元素。因火灾而对亚马孙雨林造成的去森林化,使巴西成为其中一个温室气体排放量最高的地方之一。巴西每年排放约3亿公吨二氧化碳,当中2亿来自砍伐及焚烧亚马孙雨林。


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(由 Iris 编辑整理)
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