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“炼金术”是一种什么大招?

时间:2017-10-30 15:18来源:吉林文史出版社有限责任公司 作者:诸才怪点击:


  炼金术(Alchemy)是中世纪的一种化学哲学的思想和始祖,是当代化学的雏形。其主要目标是将贱金属转变为贵金属,尤其是黄金。后来又发展出不同的研究,比如制造万能药(例如阿佐特),寻获贤者之石以及创造人造人(Homunculus)。

  现在的科学表明这种方法是行不通的。但是直到19世纪之前,炼金术尚未被科学证据所否定。包括艾萨克·牛顿在内的一些著名科学家都曾进行过炼金术尝试。现代化学的出现才使人们对炼金术的可能性产生了怀疑。

  炼金术在一个复杂网络之下跨越至少2500年,曾存在于美索不达米亚、古埃及、波斯、印度、中国、日本、朝鲜、古希腊和罗马,以及穆斯林文明,然后在欧洲存在直至19世纪。

  在赫耳墨斯主义中,炼金术与占星术(Astrology)、神通术(Theurgy)等一起例为“全宇宙三大智慧”,它们由一位名为“赫耳墨斯·特里斯墨吉斯忒斯(Hermes Trismegistus)”的传说人物开创,所以他被看作是炼金术师的始祖。

  在16世纪到18世纪,大约有4000本相关于炼金术的书籍出版

  炼金术阵

  炼金术阵

  ,从当时留下的诸多手稿 信札 笔记和文学作品中,可以轻松得找到炼金术的痕迹。

  英文中的炼金术一词Alchemy,源于阿拉伯文Al—Kimya,译为技术,Al是阿拉伯语中的定冠词,相当于英文中的The。关于Kimya,则又有一说,此词源自埃及文的Khem,译为黑土,是古埃及的称谓。这样一来,炼金术也有了“埃及的技术”之意。而现代英语中的Chemistry(化学)一词。则又是从炼金术演化而来的。

  其实,炼金术是一门非常神秘而复杂的学问,要给它下定义并不容易。有人把它定义为一种以把贱金属转变为黄金或制备长生不老为目的的技艺。但这似乎只是从技术层面来解释炼金术,并不能概况炼金术的全部含义。

  也有人这样给它下定义,炼金术是使人类成为与神明同等存在的神圣技术,但这个定义似乎也会产生一种误解。容易让人们把炼金术师和具有超能力的魔法师等同看待,认为他们属于某种神秘团体,并以神秘的编码交流信息。他们一直做着不可思议的研究,直到终老。也是20世纪以来人们对炼金术师们的普遍误解。

  对于现代人来说,与其说炼金术是一项技术,倒不如说它是一门独门的艺术,中世纪11后许多作家、诗人和画家,都曾经对炼金术产生过兴趣,并在他们作品中对炼金术师进行了描绘。

  其实,炼金术涉及多个领域。它是探索物质形态的化工技术的早期形式,也是人类文明早期宇宙论。它发展了一套惊人的象形符号体系,并把古希腊哲学思想、宗教隐喻和神秘主义等融入炼金理论之中。

  炼金术是起于12世纪欧洲的一个名字。到公元八世纪,炼金术真正开始了。早期的炼金术者的生活时代是从公元一世纪到五世纪。西方最早的炼金术著作是德谟克利特(Democritus)写的(约公元100年)。西方炼金术认为金属都是活的有机体,逐渐发展成为十全十美的黄金。这种发展可加以促进,或者用人工仿造。所采取的手段是把黄金的形式或者灵魂隔离开来,使其转入进金属;这样炼金属就会具有黄金的形式或特征。金属的灵魂或形式被看作是一种灵气,主要是表金属的颜色上,因此贱金属的表面镀上金银就被当作是炼金术者所促成的转化。

  西方的炼金术可追溯到希腊化时期,最早、最可靠的代表人物是佐西默斯。大约生活在公元350至420年的佐西默斯相信存在着一种物质,它能魔术般地使金属出现人所企望的变化。他对这种物质的称呼,经阿拉伯传入拉丁语系后,叫做“Elixirvitae”(长生不老药),也就是类似于中国所说的“能令人不老不死”的“上品之神药”———“金丹”。另一位炼金术士,活动于公元三世纪的赫尔墨斯,是埃及的僧侣。作为一切有用的技艺的发明者,赫尔墨斯受到普遍的尊重,被看作与埃及的月神有沟通,后来慢慢地被神化为“三次最伟大的赫尔墨斯”(Hermes Trismegistus),以至于他的名字,最后就直接演变成为“炼金术”。

  炼金术士相信,“炼金术”的精馏和提纯贱金属,是一道经由死亡、复活而完善的过程,象征了从事炼金的人的灵魂由死亡、复活而完善,炼金术能使他获得享福的生活、高超的智慧、高尚的道德,改变他的精神面貌,最终达到与造物主沟通。不用说,这样的目标是无法达到的。炼金术士也明白这一点,因而从各方面来作出“说明”。例如,一部炼金术著作解释长生之难求说:“由于它是人世间一切幸事中的幸事,所以我认为它只能由极少数人通过上帝的善良天使的启示而不是个人的勤奋才获得哲人石的。”而且对服用“哲人石”能否治病长生的方法,也故意说得非常微妙。

  埃及神陶斯传授给人们的技艺。陶斯的另一个分身是希腊神赫尔墨斯,赫尔墨斯是许多行业的守护神,拥有长着羽翼的凉鞋、魔杖、催眠笛等宝物,炼金术师常贴赫尔墨斯封条在他们的原料上,现代的炼金术士为了表达敬意,则用某种配方“贴了赫尔墨斯封条”来表示机密不可外泄。

  铅或铜这样的贱金属,怎样才能变成黄金?炼金家认为,铅或铜之所以不像黄金那样的高贵和耐久,是因为在性质上有缺欠的地方。因而就需要设法用各种物质来加以补充。一些人又认为在亚里士多德所主张的四元素以外,作为各种金属的最常见的共同元素,还有汞、硫和盐这三种。根据这三种元素的配比的不同,就可以得到铅、铜或黄金。于是他们就以不同的方法并按不同的比例把三种元素相混合,或是在贱金属中加入某一种元素,以试验能否制出黄金。

  另外,还有人认为,有一种具有不可思议的力量的神秘之“圣石”。它可以随心所欲地把铅变成金或银。这种“圣石”究竟在何处,虽然尚未得知,但是要想制出黄金,就必须首先找到它。他们把这种“圣石”称之为所谓“哲人石”。

  但是尽管如此,由于长生的诱惑力,直到用化学方法制金的可能性未能被科学证据否定的19世纪之前,它一直都有广阔的市场,甚至像艾萨克·牛顿这样的大科学家都认为,通过实验来制取黄金,是值得做的。西方的不少国王,也与中国的那些皇帝一样,一心希望通过炼金术使自己达到长寿永生。如英国国王亨利六世、法国国王查理七世、查理九世、瑞典国王查理十二世、普鲁士国王腓特烈·威廉一世、腓特烈·威廉二世,都是炼金术的忠实信徒。其中特别有趣的,像英国的伊丽莎白女王,对炼金术士约翰·迪真是宠幸得无以复加,甚至特许他在宫中从事炼金术活动。在号称“炼金术的中心”的布拉格,神圣罗马帝国的皇帝鲁道夫二世把炼金术士迈克尔·梅尔特封为伯爵。

  近代化学的出现,使人们对制金的可能性产生了怀疑,到了17世纪以后,炼金术遭到了批判。炼金术的希望破灭了。

  公元前13世纪,古埃及、巴比伦的冶金术高度发展;

  公元前7世纪,古希腊的自然哲学繁盛;

  公元前1~3世纪,以埃及都市亚历山大为中心形成了赫尔墨斯主义。古代宝石工匠记载金属混合技术书籍在埃及出土。用希腊语记载在莱顿纸和斯德戈摩纸两种纸上。这个宝石工匠具有丰富的希腊自然哲学知识,同时也是一个炼金术师。《赫尔墨斯文书》产生。

  公元3世纪末,希腊语的炼金术书籍出现。

  公元7世纪,叙利亚成为赫尔墨斯主义的根据地,炼金术在阿拉伯地区普及。

  公元9世纪,扎比尔(Geber阿拉伯炼金术鼻祖)的《百十二书》中提出了《硫磺水银理论》

  公元10世纪,《秘法之黑暗》出版(强调物质面),《黄金的培养》出版(强调精神面),《诸学目录》出版。

  公元12世纪,炼金术在12世纪传入西欧(阿拉伯的炼金术书籍被相继翻译成拉丁语),《翠玉录》也于同期被翻译。

  公元13世纪,戈贝尔(Goebel)著的《金属贵化指导大全》引起了教会学哲学家大阿尔伯特(Albertus Magunus)与自然哲学家罗杰·培根的关注。

  公元14世纪,尼古拉斯·弗拉梅尔的《解说尼古拉斯·弗拉梅尔刻在巴黎圣婴公墓第四室拱墙上的难以理解的符号》在巴黎出版。

  公元15世纪后半期,马里西欧翻译了《赫尔墨斯文书》等新柏拉图主义文献。

  公元16世纪前半期,帕拉塞尔苏斯在“硫磺&水银”的理论中追加了“盐”的概念。这就是医科学派的诞生,内科学的起源。

  公元16世纪后半期,《自然魔术》在那不勒斯出版。

  公元17世纪,《被正视,被完善,被增补的炼金术》在法兰克福出版。帕拉塞尔苏斯的得意门生叫哈因里希·昆拉特发表了《永远的智慧圆型剧场》。

  公元17世纪以后,炼金术的意义被众多研究者传达至今。以帕拉塞尔苏斯的研究为主出版了很多研究书籍。牛顿是炼金术师的事实也为公众所知。

  现代物理学家已经找到了通过核化学来炼金的方法。但是这种方法成本极高,产生的金子价值远远低于所要使用的器材、原料、能量所需的费用,是绝对赔本的买卖。
 

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(由 Iris 编辑整理)
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