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最后的汉家王朝——明初三帝的文治武功(二)

时间:2016-03-21 09:42来源:吉林文史出版社 作者:点击:

朱元璋进行上述变革和调整的根本目的是进一步强化君权,分化、弱化大臣之权。朱元璋罢丞相一职是对一千多年中央政治制度的一次重大变革。不设丞相,六部直接将全国政务奏请皇帝裁决,实际上是皇帝兼行相权。这样,皇帝不得不处理更多的政务,据说朱元璋每天要看二百多份奏章,处理四百多件政事,相当辛苦。由此,专制主义皇权到了朱元璋手中得到了空前的加强,他也成为历史上最有权势的皇帝之一。清朝肯定了他设计的政体,维持不变。

明朝是朱元璋在华夏大地上重新建立起来的封建王朝,改善了汉人的地位,使得占人口大多数的汉族人民再一次回到平民的位置上来,为今后中国的进一步发展创造了有利条件。

朱元璋重视读书人,而大文豪施耐庵却几乎死在他的手里。多亏施耐庵的同年刘基(科举时代同榜录取的人称“同年”)鼎力相救,施耐庵才得以寿终正寝,留下了辉煌巨著《水浒传》,从而为明朝增添了万丈光辉。

施耐庵原名施彦瑞,生于元成宗元贞二年(1296),是孔子七十二弟子之一施之常的后裔。唐末,施之常的后人在苏州安了家。施耐庵祖籍苏州,后移居兴化县白驹镇。白驹镇一带河沟纵横,港汊交错,施耐庵的父亲施元德以操舟为业,母亲卞氏操持家务。施耐庵家里贫穷,无钱上学读书。但他聪明好学,经常借书看,请邻居教,有时还到学堂去旁听。就这样,他读了《大学》《论语》等许多书,能在大庭广众之中对答如流,下笔为文,倚马可待。有一天,邻居老人病故,请在浒墅关教私塾的季秀才来写祭文。等了好久,季秀才未能及时赶到,别人就提议让施耐庵试试。施耐庵挥笔立就,随后赶来的季秀才看了这篇祭文后,赞不绝口,主动提出带施耐庵到浒墅关去读书,并且不收学费。后来,季秀才还把女儿许配给了施耐庵。

施耐庵事亲至孝,为人仗义。他不但学问好,还学过拳脚,武艺高强,疾恶如仇,爱打抱不平。施耐庵勤奋好学,才思敏捷,很快成了一名满腹经纶的饱学之士。19岁时,施耐庵初涉科场,一举考取秀才;30岁那年又考中了举人。

施耐庵的好友刘本善担任国子监司业,素知施耐庵道德文章足以为人师表,便举荐施耐庵去山东郓城县担任训导,做了一名分管教育的小官。在郓城期间,施耐庵倡导教育,廉洁奉公,同情百姓,指导农桑,深受百姓尊敬。施耐庵一身正气,不肯与黑暗势力同流合污,渐渐引起上司和地方实力派的不满,每每受到刁难。有一天,阳谷县绅士吴林要安插他的亲戚,被施耐庵断然拒绝了。吴林怀恨在心,竟以莫须有的罪名诬告施耐庵。施耐庵见官场黑暗,举步维艰,于是愤然辞官。

施耐庵听说梁山好汉替天行道,疾恶如仇,不禁产生了共鸣。于是,在辞官之后,施耐庵特地寻访好汉遗迹,游览了鲁中名胜。他到黄堆集(黄泥岗)考察智取生辰纲的遗址,在水堡村访问宋江后人,到景阳岗凭吊武松,在石碣村拜谒三贤洞。他到狮子楼听过讲好汉故事的评书,还到过金沙滩、断金亭、黑风口和梁山道。施耐庵觉得梁山好汉是自己的知心好友,应把他们写出来传之千古。郓城期间的这经历为他后来写《水浒传》积累了丰富的素材。

至顺二年(1331),施耐庵36岁。他长途跋涉北上大都,与刘基(即民间讲古中鼎鼎大名的刘伯温)考中同榜进士,被派到钱塘(今浙江省杭州市)担任县尹。施耐庵在钱塘任上鼓励农桑,轻赋薄税,秉公执法,抑制豪强。施耐庵一心要做一名为百姓谋福的父母官,不料却受到上司达鲁花赤的干预。他觉得当官不能为民做主,不如回家著书去,于是便愤然辞官,挂冠回乡了。

施耐庵到家后,建了三间茅屋,教书种田,开始撰写《水浒传》。这时,山西太原大盐商罗大户到白驹镇洽谈生意,听说施耐庵博学多才,通晓古今,便叫儿子罗贯中拜施耐庵为师。罗贯中智慧超群,是施耐庵门生中的佼佼者,常利用课余时间协助施耐庵写《水浒传》。

元朝末年,在残酷的民族压迫和阶级压迫下,各地农民、盐民纷纷起义。至正十三年(1353年)正月,张士诚在白驹镇近邻的草堰镇率领百姓起义。张士诚是白驹镇张家墩人,以撑船、拉纤、贩私盐为生。因不堪管理盐务的分司、运司和盐场官吏的欺凌,与弟弟张士义、张士德、张士信以及李伯升等18人杀了官兵,劫了富豪,起兵造反了。卞仓的武举卞元亨杀死盐城巡捕后,为逃避官府缉拿,也投奔了张士诚。卞元亨是施耐庵的表弟,深知施耐庵有经天纬地之才,就极力向张士诚推荐他。张士诚便随卞元亨亲自登门邀请施耐庵出山,共图大业。

施耐庵本想潜心著述,不问世事。但他本是疾恶如仇的人,目睹元朝官吏横征暴敛,鱼肉百姓,心中万分痛恨。如今见张、卞二人前来竭诚相邀,便慨然应允,携带罗贯中一起参加了起义队伍。在起义队伍中,施耐庵和卞元亨是张士诚的文武二辅。施耐庵身为军师,足智多谋。义旗初举,枪械奇缺。在攻打丁溪时,施耐庵教张士诚购买了两千多条大而整齐的白鳞鱼,穿在竹竿上,在月光下就像雪亮的大刀一样,把丁溪镇大地主刘子仁吓得仓皇逃走。从此,起义队伍所向披靡,战泰州、下高邮,后来在苏州建立了吴国。

张士诚在苏州称王之后,渐渐被胜利冲昏了头脑。他开始追求享乐,任用小人,疏远贤人。许多忠义之士先后离开了张士诚,首先离开的是投奔张士诚的刘基。不久,施耐庵另外两名挚友鲁渊和刘亮也离开了。贤臣相继离去并没有使张士诚清醒,他仍然沉湎酒色,怠于政事。这时,方国珍兵强马壮,朱元璋虎视眈眈,各地战事不息,危机四伏。施耐庵深感形势严峻,于是面谏张士诚,分析天下局势,指明当务之急。可是,张士诚听信小人黄敬夫、叶德新、蔡彦文之言,对施耐庵的话一句也听不进去。施耐庵见大势难以逆转,张士诚的败亡只是迟早的事,于是也悄然离去了。

施耐庵重归故里,在北宝寺坐馆,一面教学生,一面继续撰写《水浒传》。为了使自己像耐心庵堂那样专心著述,不问政事,施耐庵在书斋的门上挂上了写有“耐庵”两字的牌子。于是,人们便称他为耐庵先生,施耐庵的名字便是这么来的。

朱元璋打败张士诚后,怕人民反抗,把苏州人都迁到边远的地方去了。有一天,朱元璋听说施耐庵在写犯上作乱的书,连忙派人捉拿施耐庵,并把他关进南京天牢。 施耐庵在天牢里受尽折磨,不久便疾病缠身了。这时,施耐庵的同年刘基已是朱元璋的军师,他伺机向朱元璋进言,施耐庵才被释放。

施耐庵获释之后,到淮安租房住下。经过这场变故后,施耐庵的健康状况日益恶化。施耐庵生活拮据,缺医少药。这年冬天,他风寒旧疾复发,无异雪上加霜。施耐庵自知不久人世,便将《水浒传》的修改稿交给罗贯中,嘱咐他将其中破损和遗失部分回忆整理出来,务必印刷成书,传之后世。嘱毕溘然长逝,享年75岁。这一年是洪武四年(1371)。

《水浒传》描述北宋末年官府横征暴敛,官逼民反的情形。讲了宋江等好汉疾恶如仇,被逼上梁山,替天行道的故事。书中塑造了大批栩栩如生的人物,如武松、李逵、鲁智深、林冲等,对后代农民起义产生过重大影响。

《三国演义》是一部历史小说,以描写战争为主,分为黄巾起义、董卓之乱、群雄逐鹿、三国鼎立、三国归晋五大部分。作者就是与施耐庵合著《水浒传》的罗贯中。《三国演义》不仅是较早的一部历史小说,而且代表着古代历史小说的最高成就。它把百年左右头绪纷繁、错综复杂的事件和众多人物叙述得有条不紊。书中把古代战争和人物都写活了,虽有虚构,但大体上忠于历史,不但是一部辉煌的文学巨著,也为后来的军事家提供了不少战例和谋略借鉴。

《三国演义》和《水浒传》同出于洪武年间(1368—1398),作为中国古代四大名著的前两部,为明朝增添了万丈光芒。

 

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(由 馨笛 编辑整理)
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