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最后的汉家王朝——明初三帝的文治武功(三)

时间:2016-03-21 09:45来源:吉林文史出版社 作者:点击:

(二)明惠帝

洪武二十五年(1392)四月,年仅38岁的皇太子朱标英年早逝,史称懿文太子。

洪武三十一年(1398),朱元璋病逝,遗诏命皇太孙朱允炆继位,史称明惠帝。

明惠帝是明朝第二位皇帝。

朱允炆14岁时,他的父亲朱标身上长个大肉瘤,苦不堪言,朱允炆日夜守在身边伺候。

朱标去世后,朱允炆将三个年幼的弟弟接到一起,对他们的饮食起居照顾得十分周到,并没有让他们感到孤独。

朱元璋病逝前,脾气异常暴躁。朱允炆亲自服侍他,常常整夜不能入睡,而且没有一句怨言。

明惠帝继位时21岁,改年号为建文。

明惠帝从小接受儒家教育,继位后把三位儒家师傅引为心腹。他们是黄子澄、齐泰和方孝孺。黄子澄是受人尊敬的儒家学者,于洪武十八年(1385)考中进士。齐泰是洪武十八年的进士,精通儒学,尤其精通兵法。方孝孺是明初大学者,六岁能诗,从元末明初大儒宋濂学习,极受器重,以文章和政见闻名。

明惠帝在这三位大儒的辅佐下,开始了一系列的改革,史称“建文新政”。

朱元璋用武力夺得天下,大都督府的左右都督都是正一品,而六部尚书却是正二品。《大明律》中明文规定文官不许封公封侯,而武将封公封侯者甚多,称王的也不少。这种局面下,文官在议论朝政中的地位可想而知。明惠帝有意结束其祖父尚武的政风,将六部尚书升为正一品;大开科举,并下诏要求地方官举荐文学之士。文人获得了比以前更高的政治地位,对朝政敢于表达自己的意见了,这就加强了文官在国家政事中的作用。

明太祖以猛治国,认为乱世宜用重典,法外用刑情况十分严重。他还使用了许多恐怖的刑罚,如抽筋、剥皮、阉割、凌迟等。明惠帝认为《大明律》用刑过重,改正了其中量刑较重的部分律法,取消了恐怖的刑罚。

明惠帝一上台,就在文治方面作出了重大的贡献。

建文元年(1399)正月,明惠帝下令减轻江浙地区的田赋。明初以来,江浙地区的田赋重于其他地方,这是因为朱元璋憎恨江浙地区的缙绅当年依附张士诚而采取的惩治措施。明惠帝认为江浙重赋只可用惩一时,不可形成定制。

明太祖时,僧道夺占了大量肥田沃土,从而变成了有权有势的地主,不仅享有免除土地赋税和徭役的权利,甚至占用当地居民的土地,强迫他们给自己服劳役。建文三年(1401)八月,明惠帝下令僧道每人占田不得超过5亩,多余的要退官,分给农民耕种。

明太祖时,藩王权势很重,拥有自己的军队,少则三千,多则数万。特别是北方边防线的几名藩王,拥有指挥军队的权力。明太祖本意是要藩王确保朱家江山,却没想到留下了拥兵自重、尾大不掉的后患。

明惠帝即位之初的几个月中,开始增强自己的权力,削弱藩王的权力,史称“削藩”。周王朱棣是第一个倒台的,接着是代王朱桂、湘王朱柏、齐王朱榑以及岷王朱楩。在五个藩封被废之后,燕王便成了下一个目标。朝廷认为他最棘手,因此在行动上很谨慎,这样一来反而给燕王提供了集结部队和准备造反的时间。

以齐泰、黄子澄为首的大臣坚决主张削藩,但在具体削藩策略上有所不同。黄子澄认为燕王实力强大,应该先削弱小的周、齐、代诸王,去掉燕王的羽翼,待时机成熟时再削燕王。齐泰则主张擒贼先擒王,只要先铲除燕王,其他诸王自然无力反抗了。明惠帝听取了黄子澄的建议,以致打草惊蛇,燕王急忙起兵了。燕王名朱棣,是明太祖的第四个儿子,明惠帝的叔叔,精通兵法,善于统军作战。

建文元年(1399)七月,燕王在姚广孝等人游说下以“清君侧”为名起兵,从而拉开了长达四年的叔侄战争,史称“靖难之役”。

明惠帝命耿炳文率军十三万伐燕,兵败后退守真定。九月,又命李景隆率军五十万出征。李景隆只会纸上谈兵,没有实战经验,也打了败仗。明惠帝起用保卫济南的盛庸为大将,取得了东昌之役的胜利,但这已无法改变燕王势力逐渐增强的事实。建文三年十二月,燕王反守为攻,率军直趋南京。六月十三日,李景隆和谷王打开金川门迎降,朱棣取得了靖难之役的最终胜利。

明惠帝在位四年,积极进行改革,深得民心。但在削藩策略上产生了失误,不幸丢掉了帝位。

燕王朱棣攻下南京后,明惠帝下落不明。有人说当场烧死了,有人说从密道出走削发为僧了。众说纷纭,莫衷一是,成为明史第一谜案。但这已经不重要了,重要的是明朝进入了明成祖统治时期。
 

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