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最后的汉家王朝——为害百余年的三代昏君和昙花一现的明君贤臣(二)

时间:2016-03-21 09:54来源:吉林文史出版社 作者:点击:

(二)明世宗

明武宗死后,因无子嗣,兴王朱祐杬的独子朱厚熜继位,成了明朝第十一位皇帝,史称明世宗。

朱祐杬是明宪宗的第二子,明孝宗的异母弟,明武宗的叔父,18岁就藩,封地在湖广安陆洲(今湖北省钟祥市)。

明世宗幼时聪明,兴王亲自教他读书,学过《孝经》《大学》及治国之道。

明世宗继位之初,杀了佞臣钱宁、江彬等,下诏废除了明武宗时的弊政,除采取了历代新君例行的大赦、蠲免、减贡、赈灾等措施外,还扭转了正统以来形成的内监擅权、败坏朝政的局面,朝政为之一新。

明世宗曾下令清理庄田,不问皇亲权贵,凡系冒领及额外多占者悉数还给百姓。 但是,这些善政并没有维持多久。

明世宗信奉道教,尊敬鬼神。他不仅本人信道,还要大臣都要尊道,尊道者升官,敢于进言劝谏者轻则削职为民,枷锁狱中,重则当场杖死。

明世宗在位时,道士邵元节、陶仲文等官至礼部尚书,陶仲文还兼少师、少傅、少保数职。

明世宗的帝位来得偶然,可以说是白捡的。他在沾沾自喜之余,一心想长生不老,好永远占有帝位。这是他信奉道教的原因。

明世宗到处寻找方士,搜罗秘方,许多人因此招摇撞骗,一步登天。大奸臣严嵩就是因为善于揣摩明世宗的心思,给明世宗写青词写得好,令他满意,才入阁成为宰相的,民间称之为“青词宰相”。青词指道教仪式中向上天祷告的短文。

嘉靖十五年(1536),严嵩由南京吏部尚书调到北京担任吏部尚书后,即开始大索财贿。尽管明世宗知道严嵩贪赃枉法,可就是舍不得处理他,还让他主持朝政,自己则深居皇宫专心修道。在他在位的四十五年间,竟然有二十多年不上朝理事,由严嵩擅权达十七年之久。严嵩大树朋党,排除异己,残害忠良,以致国家兵备废弛,财政拮据,社会危机日益加深。

明朝中叶,蒙古鞑靼部兴起,统一了蒙古各部。俺答汗在位时,蒙古势力十分强盛。俺答屡次率军骚扰内地,边将为了保官,将军粮大半贿赂严嵩了。军士饥疲,无力抵抗蒙古大军。边疆驻军反对克扣军粮,激起多次兵变。嘉靖二十九年(1550),俺答率军长驱直入,在北京郊区劫掠数日,满载而归,史称“庚戌之乱”。

由于明世宗的昏聩和权臣的误国,东南沿海的海防也十分空虚,一些重要地段的士兵仅有原额的三分之一,战船只占应有的十分之一。从嘉靖三十一年(1552年)开始,日本海盗大举进犯。仅三四年间,江浙军民就有数十万人被杀害。这些日本海盗个头矮小,百姓称之为“倭寇”。

岳飞说:“文官不爱钱,武将不怕死,天下太平。”在嘉靖一朝,文官虽大多爱钱,武将却有不怕死的。戚继光就是这样的武将,在负责明朝东南边防的王荆川的大力荐举下,戚继光担起了剿灭倭寇的重任。

戚继光是中国明朝军事家、抗倭名将、民族英雄。戚继光字元敬,祖籍安徽定远,生于山东济宁。戚继光17岁时承袭父职,出任登州卫指挥佥事。

嘉靖三十四年(1555),为打击倭寇,朝廷调戚继光到浙江担任都司,次年提升他为参将,负责镇守倭寇猖獗的宁波、绍兴、台州三府。经过几年征战,戚继光发现明军将骄兵惰,纪律松弛,战斗力低,无力担当抗倭的重任。经上报批准后,戚继光于嘉靖三十八年(1559年)亲自到金华、义乌等地招募精壮的农民和矿工四千余人,按年龄和身材配发不同兵器,进行编组训练。在军训中,戚继光以“岳家军”为榜样,教育士兵苦练杀敌本领,要勇猛顽强,服从命令,严守纪律,爱护百姓。不久,一支闻名天下的“戚家军”诞生了。戚继光赏罚严明,不计个人恩怨,平时与官兵同甘共苦,因而深受士兵拥戴。

倭寇惯用重箭、长枪和倭刀作战,浙闽沿海又多山陵沼泽,道路崎岖,大部队兵力不易展开,而倭寇又善于设伏,好短兵相接。戚继光针对南方水乡地形和倭寇作战特点,创造了攻防兼宜的“鸳鸯阵”,以12人为一队,长短兵器配合,因地制宜,随时变换队形,灵活作战,在浙江九战皆捷,沉重地打击了倭寇。在戚家军的沉重打击下,到嘉靖四十五年(1566年)时,窜扰我国东南沿海的倭寇基本被肃清了。

明世宗迷信方术,经常吞服道士炼制的丹药。方士说用每天早晨的露水炼丹,效果最好,可以使人长生不老。于是,明世宗命令许多宫女清早为他去采露水,采露非常辛苦,久之,宫女们实在忍受不了,决定杀死明世宗。嘉靖二十二年(1543)一天深夜,以杨金英为首的宫女趁明世宗熟睡之时,潜入他的寝宫,用黄绫勒住他的脖子,企图把他勒死。因为过于紧张,她们将绳子系成了死扣,怎么收也收不紧。这时,有人发现,跑出去报告皇后,皇后马上领人来救驾。杨金英等人全部被捕,几天后被凌迟处死。这件事史称“壬寅宫变”。

明世宗大难不死,被吓得失魂落魄,从此躲在西苑设醺炼丹,二十余年不敢再回大内,置朝政于不顾,使贪赃枉法的首辅严嵩横行近二十年。

明世宗一朝,在文官中,有一位最不爱钱的,那就是我国历史上有名的大清官海瑞。

海瑞是明代著名政治家,于明世宗嘉靖二十八年(1549年)考中举人。

海瑞做官后屡平冤假错案,打击贪官污吏,两袖清风,爱民如子,因而深得民心。他见明世宗深居西苑,不理朝政,便上书说:“陛下一心一意学道修行,花尽民脂民膏,二十余年不上朝听政。数年来官吏贪污横行,欺压百姓,百姓已经无法生活了。请陛下看看今日的天下还成什么样子?对于陛下的错误,大臣们只知阿谀奉承,没有一个人肯为陛下指出。这是欺君之罪啊!天下是陛下的家,陛下连家都不顾了,这合乎人情吗?陛下的失误太多,但其中最大的失误是修道。修道的目的是为了长生不老。这是小人制造荒唐离奇的事来欺骗陛下。陛下企图脱离世间,成仙飞升,这是枉费精神,捕风捉影,只能劳苦一辈子,一无所成。大臣怕陛下治罪而不敢说真话,臣却抑止不住心中的愤恨,冒死进言,希望陛下听取,早日上朝,改革朝政,救救百姓。”

因为明世宗常杀向他进谏的大臣,所以海瑞在进谏之前准备好了一口大棺材备用,还和妻子做了诀别。

明世宗读罢海瑞的奏章,勃然大怒,把奏章扔在地上,对左右吼道:“快把海瑞抓起来,不要让他跑了。”宦官黄锦对明世宗说:“这个人是不会跑的。听说他上书前,知道冒犯皇上必死,已经买好了一口棺材,还和妻子诀别了。”

明世宗将海瑞关进监狱后,越想越气,要杀海瑞。这时,宰相徐阶上前用几句话救了海瑞。他是这样说的:“陛下,听说海瑞在上书之前,已经买好了棺材。他明知会触怒皇上,还敢如此大逆不道,其用心何其歹毒啊!此人的目的十分明显,他这是要激怒陛下,好以死求名。陛下如果杀了他,岂不正中了他的圈套!” 明世宗一边听一边点头,心想:“是的,我是一位英明的皇帝,怎能让一个小小的六品主事给骗了呢?”

就这样,海瑞的命保住了,继续在监狱住了下去。

第二年,即嘉靖四十五年,明世宗死于乾清宫。

 

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(由 馨笛 编辑整理)
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