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最后的汉家王朝——从“一月天子”到亡国之君(上)

时间:2016-03-21 09:59来源:吉林文史出版社 作者:点击:

(一)明光宗

万历四十八年(1620)八月,明神宗病逝,太子朱常洛于同月继位,改年号为泰昌,史称明光宗。明光宗是明朝第十四位皇帝。

明光宗生于万历十年(1582),是明神宗的长子。因为他的生母王氏是一名宫女,所以明神宗认为这个皇子的出生是他的一件丑事。直到明神宗去世,明光宗一生未得到父爱。

明神宗宠爱郑贵妃,将郑贵妃的儿子福王朱常洵视若心头肉,因此便有了废长立幼的想法。他先是违反古制册封郑氏为贵妃,而没有册封长子的母亲。不久,他又提出三王并封的主意,将众皇子都封为王,借以降低长子的地位,由于朝臣极力谏阻而没有成功。

在明光宗和朱常洵两人择一而立的问题上,因双方竞争激烈,竟拖了十余年之久,直至万历二十九年(1601年),在朝臣的极力争取和皇太后的大力支持下,明光宗才被册立为皇太子。此事史称“国本之争”。

明光宗当上太子后,朝内党争和宫闱纠纷始终时时威胁着他的太子地位。由于明光宗在各方面的表现都中规中矩,明神宗才无话可说。

就在太子之位渐渐稳定的时候,宫中发生了“梃击案”。万历四十三年(1615年),蓟州(今天津市蓟县)男子张差持枣木棍闯入太子居住的慈庆宫,准备行刺,被宫门太监抓住,明光宗才算躲过一劫。行刺的男子先是装疯,后又供认郑贵妃手下的太监庞保、刘成指使他干的,并引他进入太子寝宫。时人都怀疑郑贵妃是主谋,目的是让她的儿子登上太子之位。但明神宗和太子都不愿意追究,仅仅杀了张差,杖死了庞保和刘成,就草草结案了。

明光宗继位后,在位仅一个月,史称“一月天子”。

明光宗在位时间虽短,却做了不少好事,进行了一系列改革。他分发内帑犒劳边关将士,罢除了万历朝的矿税。同时,他又拨乱反正,将因进谏而得罪皇帝的言官全部释放,官复原职。

面对万历中后期官员严重不足的情况,明光宗提拔了一批新的官吏,补足了缺额,使朝政有了起色。

但是,明神宗留下的是一堆烂摊子,朝纲腐败,经济凋敝,宫内纠纷无休无止,军力日衰,边疆吃紧,后金崛起,边疆残破,大明王朝摇摇欲坠。明光宗虽有心中兴,但已无力回天了。

明光宗继位后因政务繁忙,不到一个月就病倒了。经太医崔文升诊治,服用泻药后,一日一夜竟腹泻43次,病情日益恶化。这时,鸿胪寺丞李可灼进献两粒红丸,说是仙药。明光宗用了第一粒,气喘减缓,食欲大增,病情稍见好转。接着,他又服了第二粒,服后昏昏睡去,第二天清晨便病逝了。有人怀疑红丸是郑贵妃指使李可灼进的毒丸,最后也不了了之。这件事史称“红丸案”。

(二)明熹宗

朱由校是明光宗长子,于泰昌元年(1620)九月继位,次年改元天启,史称明熹宗,是明朝第十五位皇帝。

明熹宗继位时16岁,将乳母客氏封为奉圣夫人,又升与客氏有私情的内监魏忠贤为司礼监秉笔太监。

明熹宗不关心国家大政,整天躲在后宫做木匠活。在木工方面,他的技艺极高。他曾经造过一种木制模型,有山有水还有人,木人身后有机关控制,能动起来。模型做好后,拿到市场上去卖,竟卖了近千两银子。明熹宗高兴得手舞足蹈,从此再也不理朝政,只专心做一名高级木工。明熹宗不理朝政,司礼监秉笔太监魏忠贤乘机掌握了朝政。

魏忠贤网罗亲信,结党营私,从内阁、六部到各省总督、巡抚衙门都有魏忠贤的死党。朝内的“五虎”“十狗”“十孩儿”“四十孙”等爪牙盘踞各要害部门,大肆杀害反对他们的正直官员。

明熹宗天启二年(1622),魏忠贤以皇帝名义颁布禁令,拆毁全国所有书院,在士人心中享有崇高声誉的东林书院、首善书院、关内书院、江右书院、徽州书院均遭厄运。

魏忠贤专权误国,爱国的士大夫扼腕愤慨,不久便掀起了倒魏风潮。

天启四年(1624),魏忠贤在明熹宗支持下疯狂反扑。他先迫令主张让魏忠贤自动引退的内阁首辅叶向高辞官,接着将弹劾魏忠贤的杨涟、左光斗、魏大中、高攀龙、赵南星等大臣罢官。这样,内阁、六部、都察院等部门几乎全部落入阉党的控制之下。

魏忠贤见时机成熟,便大开杀戒,先后制造了“六君子之狱”和“七君子之狱”。

魏忠贤假传圣旨,逮捕杨涟以及支持杨涟的左光斗、袁化中、魏大中、周朝瑞、顾大章,以追赃为借口,将六人拷打至死。这就是“六君子之狱” 。

魏忠贤又以“欺君蔑旨”的罪名将支持杨涟弹劾他的周起元、周宗建、缪昌期、高攀龙、李应升、黄尊素、周顺昌逮捕入狱,也拷打至死。这就是“七君子之狱”。

这时,魏党额手称庆,开始为其主子魏忠贤大建生祠。昏君明熹宗竟然还为生祠匾额题写了“普德”二字,为之推波助澜。

魏忠贤勾结明熹宗的乳母客氏掌握朝廷大权,专横跋扈,结帮营私,卖官鬻爵,残害忠良,将朝廷搞得暗无天日。魏忠贤极为狡猾,他常趁明熹宗专心做木匠活时送去奏章,让明熹宗批阅。明熹宗哪有心思管这事,便推托说:“我知道啦,你们好好办就行了。”这样,就给了魏忠贤以窃权之机。

这时,国内各种矛盾日益激化,北方女真族在努尔哈赤领导下强大起来,边境形势日益紧张。明熹宗听信谗言,不辨是非,罢免了精通兵法的辽东经略熊廷弼,致使努尔哈赤攻陷了沈阳和辽阳。为了稳定辽东,不得不再次起用熊廷弼为辽东经略。熊廷弼根据辽东实际情况,制定了正确的攻守方略。而掌握辽东实际兵权的巡抚王化贞却不顾敌强我弱、容易被各个击破的危险,力主分兵把守,全面进攻。在魏忠贤的策划下,明熹宗杀了坚持正确方略的熊廷弼。熊廷弼有胆有识,擅长攻守,守边有功,他的死令时人大呼冤枉。辽东战局陷于严重危机,幸有文武全才袁崇焕坚守宁远,努尔哈赤才未冲进关来。

天启七年(1627)八月,明熹宗在客氏、魏忠贤的陪同下到西苑乘船游玩时,忽被一阵狂风刮翻了船。明熹宗跌入水中,差点被淹死。虽被人救起,明熹宗经过这次惊吓,却落下了病根,多方医治无效,身体每况愈下。

后来,尚书霍维华进献“灵露饮”,说服后能健身长寿,立竿见影。明熹宗饮用后,觉得清甜可口,便日日服用。不料饮用几个月后,竟得了臌胀病,浑身浮肿,卧床不起,不久便病逝了。


 

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