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最后的汉家王朝——从“一月天子”到亡国之君(下)

时间:2016-03-28 08:45来源:吉林文史出版社 作者:点击:

(三)明毅宗

明毅宗朱由检生于万历三十八年(1610),是明光宗的第五子,明熹宗的弟弟,于明熹宗继位后的第二年被册封为信王。

明熹宗在位七年,没有子嗣,临终前对朱由检说:“好弟弟,由你来做尧舜吧。”

朱由检是明朝第十六位皇帝,比明熹宗小5岁,受过很好的教育,由进士出身的翰林院官员悉心调教。18岁时,明熹宗替他完婚,聘周奎之女为王妃。朱由检擅长书法、诗文,也善于弹琴。他的字龙飞凤舞,气韵非凡。

朱由检继位后,次年改年号为崇祯,在位十七年,励精图治,一心一意想做尧舜。他勤于政务,事必躬亲。每逢经筵,他总是恭听大臣阐释经义,毫无倦意,还常常召廷臣共同探讨治国之策。但他猜忌之心太重,杀了文武全才袁崇焕,自毁长城;被宦官所误,在军国大事上处置失当。

崇祯皇帝继位伊始,就大力清除阉党,于当年十一月初一降旨,勒令魏忠贤到凤阳去看守皇陵,家产全部充公。魏忠贤出京后,于十一月初六自缢于阜城县南关。在其自缢而死后,崇祯皇帝又下令磔其尸于河间。

崇祯二年(1629)三月十九日,朱由检公布逆案名单,除首恶魏忠贤自缢、客氏笞死外,其余七类,首逆同谋六人一律拟斩,交结近侍十九人一律论斩,交结近侍次等十一人发配边疆充军。逆孽军犯三十五人、谄附拥戴军犯十五人、交结近侍又次等一百二十八人或削籍,或罢官。这样,总算把朝廷清理干净了。崇祯皇帝铲除了魏忠贤集团,曾一度使明王朝有了中兴的可能。不料崇祯皇帝在清除魏忠贤为首的阉党后,又重用另一批宦官,竟给予宦官行使监军和提督京营的大权。大批宦官被派往地方重镇,凌驾于督抚之上。甚至派宦官总理户部和工部,而将户部尚书和工部尚书搁置一旁,致使宦官权力日益膨胀,统治集团矛盾日益加重。这些宦官在前线挟皇帝之威瞎指挥,断送了大明王朝。

明朝后期,东北女真人首领努尔哈赤统一满洲,建立了后金政权,虎视眈眈地注视着明朝江山。他想吞并东北,再入侵关内。他做梦也没有想到,曾经百战百胜、风云一时的他竟在宁远城下败给了一介书生袁崇焕,被红衣大炮击中,重伤而死。

袁崇焕进士出身,满腹经纶,文韬武略,用兵如神。他赤胆忠心,誓死保家卫国。考中进士后曾做过福建邵武县令,政绩突出。后进兵部,守卫山海关及辽东,多次击败后金部队的进攻。

明熹宗在位时,魏忠贤阉党把袁崇焕的功劳记在自己的名下,反而责怪袁崇焕失职,将其罢官。

崇祯皇帝继位后,惩办了阉党,又给杨涟、左光斗等忠臣平反了冤狱。许多大臣都说袁崇焕善于用兵,能救大明江山,请求崇祯皇帝把袁崇焕召回朝廷。崇祯皇帝接受了这个意见,提拔袁崇焕为兵部尚书,负责指挥整个河北、辽东的军事。崇祯皇帝还亲自召见袁崇焕,问他有什么计划。袁崇焕回答说:“只要给我指挥权,朝廷各部又能一致配合,不出五年可以收复辽东。”崇祯皇帝听了十分兴奋,给袁崇焕一口尚方宝剑,准许他便宜行事。

袁崇焕重回宁远,选拔将才,整顿队伍,军纪严明,士气大振。东江总兵毛文龙作战不力,虚报军功,不服从袁崇焕的指挥,袁崇焕用尚方宝剑将他杀了。

努尔哈赤死后,其子皇太极继续南侵。他惧怕袁崇焕威名,不敢再攻宁远和山海关,只好从喜峰口南下,过长城后攻陷遵化,越过蓟州直逼北京。袁崇焕闻讯,率军两昼夜急驰三百余里,赶到北京广渠门外,以一当十大败十万女真兵。他准备等增援主力一到,就对女真兵实施合围。不料,在这关键时刻,崇祯皇帝听信宦官之言,认为这伙女真兵是袁崇焕有意引进来的,竟将尽忠报国的袁崇焕凌迟处死了。从此,明朝再也无人能抵挡女真兵的进攻了。

皇太极率军大掠之后,满载而归。此后,女真越来越强大。崇祯八年(1635),皇太极把女真改称满洲。又过了一年,皇太极在盛京(今辽宁省沈阳市)称帝,改国号为清。

明朝派重兵镇守山海关,耗费了大量的人力和物力。为此,明廷把沉重的负担转嫁到百姓头上,专门征收“辽饷” 。

李自成是明末起义军领袖,陕北人。他生活的陕北一带气候寒冷,土地贫瘠,农作物产量很低,而明朝地方官不分青红皂白,一律按田亩征收田赋。陕北人民的负担要比全国其他地区重,生活极为痛苦。明末,陕北连年灾荒,庄稼颗粒无收,百姓起初吃蓬草,蓬草吃尽了吃树皮,树皮剥光了不得不吃泥土,甚至把石头碾成粉充饥。吃了这种石粉的人,过不了几天就腹胀而死。百姓再也无法生存下去,只得揭竿而起。

崇祯八年,各路义军在河南荥阳召开大会,李自成提出分兵定向、四路攻战的方案,受到各部首领的赞同,声望越来越高。次年,义军闯王高迎祥牺牲,李自成继称闯王,提出“均田免赋”的口号,获得了广大人民的欢迎,唱起了“迎闯王,不纳粮”的歌谣。部队迅速发展到百万之众,成为农民战争中的主力军。

崇祯十七年(1644)三月十七日,李自成率义军围攻北京城。十八日晚,崇祯皇帝与贴身太监王承恩登上煤山(今北京市景山),见城外烽火连天,长叹不已。

崇祯皇帝回宫后,写下诏书,命戚国公朱纯臣统领诸军并辅佐太子朱慈良。又命周皇后、袁贵妃和三个儿子入宫,简单地叮嘱了儿子们几句,命太监将他们分别送往外戚家躲藏。接着,他哭着对周皇后说:“你是国母,理应殉国。”周皇后哭道:“妾跟从陛下十八年,陛下没听过妾一句话,致有今日。现在陛下命妾死,妾怎敢不死?”说罢解带自缢而死。崇祯皇帝又对袁贵妃说:“你也随皇后去吧!”袁贵妃哭着拜别后,也自缢了。崇祯皇帝召来15岁的长公主,流泪道:“你为什么要生到帝王家来啊?”说完用左袖遮脸,右手挥刀要砍死公主,不料只砍中了左臂,接着又砍断了右肩,长公主昏倒在地。崇祯皇帝以为长公主已死,又杀了幼女昭仁公主及几个嫔妃,并命令左右去催张皇后自尽。张皇后隔帘对崇祯皇帝拜了几拜,也去自缢,还未身亡时被人救下,但她还是于第二天晚上自尽了。

崇祯皇帝换上便服准备出城,混在太监中出了东华门。到朝阳门时,他说自己是王太监奉命出城,但守门人说要等天亮时验明后再放行。太监想要夺门而出,没有夺成。崇祯皇帝忙派人到负责城防的戚国公朱纯臣家,朱家人说朱纯臣赴宴未归。崇祯皇帝又赶到安定门,因门闸太重无法打开,外逃的路被彻底截断了。

十九日天刚破晓,太监王相尧开宣武门投降义军,义军浩浩荡荡地开入城中,守卫正阳门的兵部尚书张缙彦和守卫朝阳门的朱纯臣也先后开门迎降,北京内城被攻陷了。

崇祯皇帝得知这个消息,亲自在前殿鸣钟召集百官,钟声虽大,却未召来一人。于是,他与太监王承恩登上煤山,来到检阅内操的寿皇亭,脱下龙袍在衣襟上写道:“朕凉德藐躬,上干天咎,致逆贼直逼京师,皆诸臣误朕。朕死,无面目见祖宗,自去冠尸,以发覆面,任贼分裂,无伤百姓一人。”写罢,与王承恩双双自缢而死。两天后,人们才发现他的尸体。

四月初,李自成派人将崇祯皇帝与周皇后草草葬入昌平县田贵妃的墓穴中,人们称之为思陵。

从明神宗末年开始,明朝一步步开始走向灭亡。
 

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(由 馨笛 编辑整理)
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