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最后的汉家王朝——从“仁宣之治”到孝宗中兴(二)

时间:2016-03-28 08:54来源:吉林文史出版社 作者:点击:

(三)明英宗和明代宗

明英宗朱祁镇是明朝第六位皇帝,9岁继位,年号正统。

明英宗继位时年纪尚幼,军政大事掌握在太皇太后张氏和内阁“三杨”手中。太皇太后张氏是明仁宗的皇后,明宣宗的母亲,明英宗的祖母,很有才智,一心关怀幼帝,国家大事多禀她裁决,处理十分得当。“三杨”即杨士奇、杨荣、杨溥,是明朝历史上少有的贤相。他们历永乐、洪熙、宣德三朝,有着丰富的治国经验。

正统七年(1442),太皇太后张氏去世,接着三杨也先后退休,明英宗幼时的贴身太监王振掌握了朝中大权。

元朝灭亡后,蒙古虽然无力与明朝争天下了,但他们雄踞北方,时刻都是明朝的严重威胁。

明英宗时,蒙古在瓦剌部首领也先的领导下渐渐强大起来,蒙古的势力范围西起今日的新疆、甘肃、青海,东到辽东,疆域辽阔。

明英宗正统十二年(1447)二月,蒙古瓦剌部首领也先派使者到北京进贡,要求与明朝皇帝通婚,娶公主为妻。明朝翻译官马云、马青和指挥吴良私自答应了他,于是也先特地前来贡马作为聘礼。明廷大臣问道:“皇上并未许婚,为何送聘礼?”也先一听,又羞又恼,悻悻而去。

这年七月,也先率军攻打山西重镇大同。边报传来,太监王振劝明英宗说:“也先要求通婚,无礼已极,不给他点颜色看看,他是不会老实的,请陛下御驾亲征吧。”明英宗对王振言听计从,立即答应了。

原来,王振是明英宗的贴身太监,粗通文墨。入宫后,他曾教幼年的明英宗识字,因此明英宗怕他。他很有心机,常出宫买些儿童玩具给幼年的明英宗玩,因此明英宗从小就特别喜欢他。明英宗亲政后,王振不仅掌管后宫,在前朝也是说一不二。他恃宠专权,朝廷内外无人不怕他。

明英宗决定御驾亲征后,任命王振为全军统帅。粮草还未准备充足,五十万大军就仓促出发了。一路上正逢天降大雨,道路泥泞,行军缓慢,士兵饿死无数,遍地都是尸体。

也先闻报,心中大喜,认为这正是捉拿明英宗、平定中原的大好时机。他命令将士佯败,要将明军引入重围。王振以为瓦剌军惧怕明军,正在逃跑,便下令追击瓦剌军。也先见明军中计,下令道:“兵分两路,从两侧包抄明军!”结果,明军前军遭到瓦剌军伏击,全军覆没。明英宗见败局已定,急忙下令道:“速速班师回京!”

明军撤到土木堡时,已近黄昏时刻,大臣纷纷建议说:“请陛下令大军再前行二十里,进怀来城等待援军吧。”王振驳斥道:“糊涂!尚有千辆辎重未到,岂能抛弃?必须在土木堡等待!”明英宗在王振面前是个不敢拿主意的人,连忙点了几下头。其实,那些车里装的大多是王振一路上收取的礼物。

也先深怕明军进驻怀来据城固守,急忙下令军中道:“马不停蹄,给我猛追!”在明军抵达土木堡的第二天,也先就追了上来,将土木堡层层包围。

明英宗几次突围不成,被也先生擒。明军见天子做了俘虏,顿时溃不成军,五十万大军全军覆没。

消息传到北京,太后和皇后急得大哭不止,忙从内库拿出大量金银珍宝、绫罗绸缎,偷偷派太监带上去寻找瓦剌军,想把明英宗赎回来,结果只是徒劳一场。

从土木堡逃回来的伤兵陆续在北京城里出现,有断手的,有缺腿的。官民见了,人心惶惶。京城里留下的兵马不多,瓦剌军来了怎么抵挡呢?这是大家最担心的事。

为了安定人心,皇太后宣布由明英宗的弟弟—郕王朱祁钰监国,代理皇帝的职权,并召集大臣商量御敌之策。

朱祁钰是明宣宗的次子,自幼受过很好的教育。朱祁钰的生母原是汉王朱高煦府邸的一位侍女。朱高煦谋反兵败后,汉王宫的女眷全部充入后宫为奴。御驾亲征的明宣宗在返京途中邂逅了吴氏,被吴氏的美貌与聪明打动,一见钟情。由于封建礼教的束缚,罪人的下人吴氏不能被封为嫔妃,于是明宣宗将她安排在一个紧贴宫墙的大宅院中,并时常临幸。一年后,吴氏为明宣宗生下了次子,取名朱祁钰。吴氏因此被封为贤妃,但继续住在宫外。

宣德八年(1433),明宣宗病重,派人将朱祁钰母子召进宫中,并托付给自己的母亲张太后和孙皇后,让她们善待朱祁钰母子,婆媳二人都答应了。两年后,明宣宗病逝,孙皇后没有食言,不久就封朱祁钰为郕王,并为他修建王府,供他们母子二人居住。

明英宗被俘时,郕王已经二十出头了。大臣们七嘴八舌,不知怎么办才好,只见大臣徐有贞说:“瓦剌兵强马壮,我们抵挡不住,不如迁都到南方去,暂时避一下再说。”兵部侍郎于谦严肃地向皇太后和郕王说:“主张逃跑的应该斩首。京城是国家根本,如果朝廷一撤,人心一散,大局就不可收拾了。我们要记取北宋亡国的教训啊!”于谦的主张得到许多大臣的支持,太后决定叫于谦指挥军民守城。

于谦,字廷益,钱塘人,自幼聪明过人,爱好读书,相貌堂堂,声音洪亮,胸怀大志。于谦的祖父收藏了一幅文天祥的画像,于谦十分钦佩文天祥,总把那幅画像挂在墙上激励自己。他还在画像上题词,表示一定要向文天祥学习。明成祖永乐十九年(1421),于谦考中进士,做了几任地方官。在任上,他严格执法,廉洁奉公,成了全国闻名的大清官。他奖励生产,赈灾济贫,爱民如子。后来,他升任河南巡抚。大宦官王振专权时,朝廷上贪污成风,地方官进京办事时都得先送白银贿赂王振,而于谦从来不送礼。有人劝他说:“你不肯送金银财宝,难道不能带点土特产去?”于谦甩了甩两只袖子笑着说:“在下只有两袖清风。”他还写了一首诗表明自己的态度,诗的后面两句是“清风两袖朝天去,免得闾阎话短长”。后一句意思是说免得被人说长道短,“闾阎”是“里巷”之意。“两袖清风”的成语就是由这里来的。为此,王振恨透了于谦,捏造罪名将他关进监狱长达三个月,于谦几乎死在狱中。

在京城面临危急的紧要时刻,于谦毅然担起守城重任。他一面调兵遣将,加强京城和附近关隘的防御;一面整顿内部,逮捕了一批瓦剌的奸细。

有一天,朱祁钰上朝,于谦要求宣布王振的罪状,朱祁钰不敢作主。宦官马顺是王振的同党,见大臣们不肯退朝,就吆喝着想把大臣赶走。这下激怒了大臣,有个大臣冲上去揪住马顺,大伙拥上去一阵拳打脚踢,把马顺当场打死了。朱祁钰见朝堂大乱,想躲进内宫,于谦拦住他说:“王振是这次战争失败的罪魁祸首,不严惩不足以平民愤。只有宣布王振的罪状,大臣才能心安,百姓才能和我们同心协力守住京城。” 朱祁钰听了于谦的话,猛然醒悟,当即下令抄了王振的家,惩办了王振的同党。这时,人心才渐渐安定下来。

也先生俘明英宗后,没有把他杀死,而是把他当做人质,不断骚扰边境。于谦认为国家没有皇帝人心容易涣散,便请太后正式宣布朱祁钰为皇帝,明英宗改称太上皇。太后准奏,于是朱祁钰继位称帝,年号景泰,史称明代宗,又叫景泰帝。明代宗是明朝第七位皇帝。

也先见明朝决心抵抗,就以送明英宗回朝为借口,大举进犯北京。于谦召集将领商量对策,大将石亨说:“我军兵力太弱,应把城外的军队全部撤到城里,然后关上城门固守。日子一久,也许瓦剌就自动退兵了。”于谦说:“敌人这样嚣张,如果我们向他们示弱,只会助长他们的气焰。我们一定要主动出兵,给他们一个迎头痛击。”接着,于谦分派将领带兵出城,在九门外摆开阵势。于谦亲自率领一支人马驻守德胜门外,叫城里的守将把城门全部关起来,表示有进无退的决心。他还下了一道军令:“将领上阵,丢了队伍带头后退的,斩将领;士兵不听将领指挥,临阵脱逃的,由后队将士督斩。”明军将士被于谦的勇敢精神和坚定态度所感动了,一个个斗志昂扬,誓与瓦剌军决一死战。这时,各地的明军已接到于谦的命令,陆续开到北京救援,城外的明军一下子增加到二十二万人。

十月十一日,瓦剌军打到北京城下,在西直门外扎下大营。于谦果断迎击,打败了也先的先头部队,夺回被俘军民一千多人。同时,于谦又派人率军在深夜袭击敌营,以疲惫敌军。

十月十三日,瓦剌军乘风雨大作之机进攻德胜门,于谦命大将石亨在城外民房内埋伏好勇士,然后派遣小股骑兵佯败诱敌。也先中计,亲率大军穷追不舍。等也先军进入埋伏圈后,于谦一声令下,明军一跃而起痛击敌人。只见神机营火器齐发,火箭飞蝗般射向敌军。明军前后夹击,也先部队大败而归。在这一次战斗中,瓦剌军受到沉重打击,也先的弟弟勃罗、平章卯那孩等人中炮而死。

十月十四日,瓦剌军改攻彰义门。于谦命令守军将城外街巷堵塞,在重要地带埋伏神铳手、短枪手,又派兵在彰义门外迎战。明军前队用火器轰击敌军,后队用弓弩猛射,击退了瓦剌军的进攻。

各地百姓被于谦组织起来抗击瓦剌军,也先在进攻北京的过程中到处遭到军民的抵抗和袭击。也先屡战屡败,唯恐后路被截断,便于十五日深夜挟持明英宗由良乡(今北京市房山东北)向紫荆关撤退。

经过五天激战,于谦守住了北京,保住了明王朝。

十一月八日,瓦剌军全部退到塞外。在明英宗被俘的一年时间里,也先对他颇为尊重。明英宗长了一副帝王相,不怒而威,也先每次见他都有几分惮意。也先对明英宗的照顾可谓无微不至,每天进牛奶和马奶,每两天进羊一只,每隔七天进牛一只,逢五逢七逢十还要设宴宴请明英宗。北方冬季天气寒冷,也先让妻子献出暖脚用的“铁脚皮”,供明英宗御寒之用。

一年后,也先有送明英宗南归之意,但明代宗对于明英宗南归并不积极。他不愿迎接明英宗回京,怕影响他的地位。这时,于谦站了出来,向他保证明英宗归来不会影响他的帝位,希望他遣使去迎接明英宗。明代宗这才被说服,但也只是派右都御史杨善等人为使者去打探消息,不提迎回明英宗之事,也不带礼物。杨善只好变卖家产,自己买了些礼物。在他的积极斡旋下,明英宗才得以平安南归。

明英宗回北京后,明代宗将他软禁在南宫,长达七年。

景泰八年(1457),明代宗病重,明英宗在武清侯石清、右都御史杨善以及副都御史徐有贞、太监曹吉祥等人的拥戴下,冲进宫门复位,史称“夺门之变”。

明英宗复位后,明代宗送被往西苑,不久便气死了。

明英宗复位的当天,传命在朝班中逮捕拥立明代宗的于谦。刑部论刑,认为应当凌迟处死,籍没家产。明英宗颇为犹豫,认为于谦有功社稷,不忍心杀害。这时,参与夺门之变的徐有贞提醒说:“不杀于谦,此举为无名。”意思是说如果不杀于谦,复位就没有合法性了。明英宗一听此语,才下决心杀了于谦。于谦死后,蒙古大军又屡屡骚扰明朝北方边疆,明英宗束手无策,忧心不已。一天,恭顺侯吴谨趁机在旁进言道:“如果于谦还活着的话,一定不会让敌人如此猖狂的。”明英宗听了,默默无语,并不怪罪吴谨。明英宗复位后,陈汝言继于谦为兵部尚书,不到一年便因罪被抄家,缴获的赃物价值万金。明英宗召大臣来看赃物,并伤心地说:“于谦在景泰朝深受信用,死时却家贫如洗。陈汝言贪得也太多了吧!”原来,于谦被抄家时,家中什么也没有,只有正门锁得紧紧的,打开一看,里面只有明代宗赏赐的蟒袍和宝剑。

明英宗复位后,又做了八年皇帝,干了一件人人称颂的大好事,即废除了殉葬制度。明太祖死时,许多宫人陪葬,此后的皇帝去世后都以宫妃殉葬。明英宗认为这样做太残酷了,临终前留下遗诏,停止殉葬。此后,明代各朝皇帝都遵从这个遗诏,不再以宫妃殉葬。这件事被史家赞为盛德之事。
 

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