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少年白居易

时间:2015-02-06 10:17来源:吉林文史出版社 作者:童一秋点击:
白居易
白居易

  唐代宗大历七年(772年)正月二十日,白居易诞生于郑州新郑东郭宅他自己的家里。父母为他取名居易,字乐天,排行第二。他有一个哥哥幼文,在他之后,又添了弟弟行简和幼美,兄弟共四人。他祖籍太原,曾祖白温时,移家下邽(今陕西渭南)。祖父白锽因在河南做官,便又在河南新郑定居下来。他的祖父白锽和父亲白季庚都是明经出身。白季庚做过萧山县尉、左武卫兵曹参军、宋州司户参军一类的小官,长年居官在外。白居易的童年是随外祖母和母亲一起度过的。他的母亲除了操持家务外,还亲自执诗书、昼夜教导,培养白居易、行简成人。
  
  白居易生性聪颖,异于常人,据他说,在他六七个月时,乳母将他抱弄于书屏下,有人指“无”字、“之”字给他看,他虽口未能言,但心已默识。这些话虽不无夸张,却说明了他具有不同凡响的先天秉赋。
  
  他的祖父白锽好学并善于写文章,工五言诗,有文集十卷。父亲白季庚为人刚正不阿,嫉恶如仇,常以报国为念。祖、父两辈都官阶不高、正直好文。由于家庭环境的熏陶,使得白居易从小就好学苦读,熟知儒家学说。再加上比较接近社会下层的生活,这对他以后思想的成长,起到了决定性的作用。从少年时代起,“达则兼济天下,穷则独善其身”,就成为他世界观的核心内容。
  
  从来谈白居易生平的人,都喜欢根据他自己叙述以及别人记载的话,说他小时候如何聪明绝顶,五六岁便学写诗,九岁便懂得辨别声韵。这当然也是事实。但更重要的,他之所以能成为杰出的诗人,是由于家庭和社会给予他很大的刺激和督促,使得他在青年时代刻苦读书,“昼课赋,夜课书,间又课诗,不遑寝息矣,以至于口舌成疮,手肘成胝”。加之在十几岁时曾经过颠沛流离的避难生活,广泛接触了社会,增加了感性知识,深刻认识到他所处的是怎样一个苦难重重的时代。
  
  十五岁有《江南送北客因凭寄徐州兄弟书》一首绝句:
  
  故园望断欲何如?楚水吴山万里余。  
今日因君访兄弟,数行乡泪一封书。
  
  又有《江楼望归》五律。自注云:“时避难在越中。”诗中有“道路通荒服,田园隔虏尘”之句,以“虏尘”指责军阀的作乱,可以说明他内心的痛恨。
  
  徐州战乱之后,他又一度回徐,有《乱后过流沟寺》一绝,起首二句是:“九月徐州新战后,悲风杀气满山河。”他早年就饱经患难,对于当时政治混乱、人民生活极不安定有莫大的感慨,这对他后来创作同情人民疾苦的诗歌有一定的影响。他有一首七律,向来为人们所喜爱:
  
  时难年荒世业空,弟兄羁旅各西东。田园寥落干戈后,骨肉流离道路中。吊影分为千里雁,辞根散作九秋蓬。共看明月应垂泪,一夜乡心五处同。
  
  他家庭分散的情况也反映出当时社会不安的程度。“时难年荒”和“骨肉流离”应该是非常普遍而为所有人民都痛心疾首的事,决不止是白居易一家一姓的伤感!
  
  唐德宗贞元三年,白居易刚满十六岁,已经写出不少值得永久传诵的好诗。
  
  其中比较有名的一首五律《赋得古原草送别》:
  
  离离原上草,一岁一枯荣。野火烧不尽,春风吹又生。  
远芳侵古道,晴翠接荒城。又送王孙去,萋萋满别情。
  
  贞元五年,白居易到了长安,正月十二日,诏定“自今宜以二月一日为中和节”,他听到这个消息后,便试作了一篇《中和节颂》。他又带着自己的诗作去见著作郎顾况。顾况见他年纪轻轻,稚气未脱,便指着他的名字“居易”二字笑道:“长安米贵,居大不易!”及至翻阅他的诗稿,谈到《赋得古原草送别》中的“野火烧不尽,春风吹又生”之句时,才感叹地说:“有句如此,居天下有甚难,老夫前言戏之耳!”
  
  时光荏苒,白居易离家已经六年,经过六年的漫游,增长了见识,丰富了阅历。贞元六年的年底,十九岁的白居易回到徐州符离埇桥家中。符离是个清幽恬静的小城,比起秀丽的江南,别有一番宜人的情趣,特别是小城附近的陴湖,夏季一到,碧波粼粼,白鸥翩翩,使白居易的心情平静而愉快。
  
  贞元八年,白季庚由衢州别驾改除襄州别驾。这一年,小弟弟幼美病亡,符离家中笼罩着一片凄凉的气氛,白居易陪着伤心的母亲来到襄阳父亲的任所,他便在那里继续攻读。可是只过了两年,父亲也病故了,享年六十六岁。他只好又护送家人返回符离,开始了长达三年的丁忧生活。这期间,他心情沉重,忧心忡忡,弟兄们守礼在家,母子们孤苦伶仃,只能靠做浮梁县主簿的长兄幼文一点微薄的俸禄养活全家。自己已经二十出头了,仍然没有功名,是个白丁,前途未卜,他的心情凄苦、焦急又无可奈何。
  
  为了生活,也为了前程,他不能长期留在符离。守父亲丁忧除服之后,他不得不离家出游离开恋人湘灵。
  
  他首先把母亲送到洛阳,然后南下,先去看望居官溧水的叔父白季康,就在那里参加了乡试,这是他求取功名的第一步。中第之后,获得了参加州试的资格,他赶紧到浮梁探望长兄幼文。幼文官卑位低,俸禄微薄,念老母在堂,令白居易负米还乡,归养老母及幼弟。
  
  白居易负米还乡后,不顾旅途劳顿,又匆匆奔往宣州,参加“州试”。他深感漂泊之苦,写诗感叹:“时难年荒世业空,弟兄羁旅各西东。田园寥落干戈后,骨肉流离道路中。吊影分为千里雁,辞根散作九秋蓬。共看明月应垂泪,一夜乡心五处同。”他抓住“离散”这个主题,描写了战乱给人们带来的痛苦,也抒发了家庭的不幸给他带来的沧桑之感。
  
  州试的试题是一赋一诗,赋题是《射中正鹄赋》,诗题是《窗中列远岫》,都是一些文字游戏。在这次参加考试的人中,他结识了后来牛党的重要人物杨虞卿。
  
  白居易被宣州刺史崔衍录取了。州试中第就获得了参加考取进士的资格。考试一结束他便先往洛阳探视老母,然后奔赴长安。从贞元十五年初冬到贞元十六年春天,他在长安等候参加进士考试。临近考试,他心情紧张,唯恐落第。因为从少年时期起就深藏在心中的理想,能不能实现,就在此一举了。怀着忐忑不安、疑虑重重的心情,他参加了进士考试。后来写诗叹道:“此生知负少年春,不展愁眉欲三十。”
  
  这时候,他刚刚进入二十九岁。
  
  二十九岁之前,白居易走过了漫长的、困顿曲折的生活道路,经历了无数的艰难,也忍受了诸多的痛苦,漂泊流离,无以为家。苦难的经历使他得以深入下层社会,了解到民间的疾苦和朝政的弊端,而且清醒地认识到朝政的弊端正是人民痛苦的根源。饱读经书使他领会到了儒家的先王之道,加上他刚正不阿的品格和他自幼所受到的文化熏陶,使他形成了以儒家思想为核心的世界观。他热切地期望通过科举厕身仕宦之途,从而实现自己“兼济天下”的抱负。

(文章来源:《中国十大文豪——白居易》 吉林文史出版社 )
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(由 wendy 编辑整理)
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