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以一部小说引起一场战争的——斯托夫人

时间:2015-03-13 10:09来源:吉林文史出版社 作者:李长林点击:
斯托夫人
斯托夫人

  《汤姆叔叔的小屋》自在《民族时代》连载以来,短短几个月已引起了热烈的反映与支持。当全书最后一章在杂志上发表之前。单行本就已经印行出版。出版者是波士顿的一家小出版社。主持人周维特印行此书,可说是担了风险的,因为书的作者是个无名的女作家,而在当时的美国女作家又是少见的,周维特为了避免遭受太大的损失,提议作者出一半印刷费币五百元,如果赚了钱就对半分利。
  
  斯托夫人由于对这本书的销路缺乏信心,加之手头拮据一下子拿不出五百元,因此只好答应每售出一本抽版税百分之十。
  
  最早的一版共印了五千部,分装上下两卷,封面上是一幅有一间黑人小屋的木刻,不料此书一出版第一天就卖掉了三千部,第二天就收回了成本,各处订单源源而来,出版的第一年,仅在美国境内就卖了三十万部,而当时美国的人口总共才2 300万,亦即当时全美国平均每60人就拥有一本这部杰出的政治小说!其影响之广大,由此可见一斑。
  
  《汤姆叔叔的小屋》不仅在美国风靡一时,英国也大量印行,十八家出版社出了四十种版本,销售一百数十万册。各国争相翻译,至1967年已译成二十七种文字,印数在七百万册以上,它被改编成话剧、电影、音乐、歌曲和绘画。在全世界广为流传,美国当代著名的图书馆学家唐斯博士把它列为十六部改变历史的书籍之一。
  
  小说出版后,在赢得广大读者赞许的同时,也受到了来自南方蓄奴制和北方依赖于南方种植场棉花经营的资本家们的攻击。前者主要说斯托夫人“捏造事实”,后者反对废奴,有人竟质问,斯托夫人写这本小说的动机何在?他们认为是企图激起内乱。为了反驳攻击。斯托夫人写了《<汤姆叔叔的小屋>题解》,共为四个部分,第一部分,是对于小说中人物的说明,藉以表明她笔下的人物皆有真实的根据;第二部分是有关奴隶问题的法律条文,显示当时的法律,不曾尽到保护黑人基本权利的任务;第三部分记述一些黑奴的亲身经历,并批评了当时的“舆论也未能尽到保护黑奴的责任”;最后一部分,她严正地指控教会,因为它们意见分歧,所以未能对奴隶制问题采取有力的立场。应该说这部《题解》也是发向蓄奴制又一重型炮弹。
  
  小说的大量出版造成的第一个立竿见影的效果是《逃亡奴隶法》的执行全无可能。除了南方各州以外,别的地方几乎一致采取了不合作的态度。同时由于此书的出版,使人人对于蓄奴问题加以严肃的考虑,由此而形成了强大而有力的反对奴隶制度的舆论,最后乃不可避免的引发了南北战争。1862年,当斯托夫人应邀访问白宫的时候,林肯总统致欢迎词时说:“你就是那写了一部书,酿成大战的小妇人吗?”当时一位政治家萨姆纳则说:“如果没有《汤姆叔叔的小屋》这本书,林肯就不会当选总统。”
  
  《汤姆叔叔的小屋》出版后,斯托夫人立即成为国际知名人物。她曾三度出国去欧洲访问。第一次在小说出版一年,访问了英伦与苏格兰,受到名流学者、王公贵族的热烈欢迎。维多利亚女王亲自接见过她。小说家狄更斯、诗人艾略特、史学家麦考莱,以及首相格莱斯顿,都与她亲切晤谈。民间对她的欢迎更是热烈非常,甚至把她看作替苦难的人们争取人权的象征。在爱丁堡的一次集会上,与会者向她捐献了一千个金币的专款,作为她继续从事反对蓄奴制度的经费。从来没有一个美国作家像她这样的轰动英伦三岛。
  
  回到美国后,她以十分旺盛的精力又继续投人了新的创作活动,坚持长达30多年,直至1896年逝世时为止,平均每年要出版一部作品,其中有小说,有短篇,有传记,有宗教性论文,其中较为著名的是本描写奴隶起义的小说;《德雷德:阴暗的大沼地的故事》,小说以美国历史上著名的黑人起义领袖南特•吐纳为原型,描写了热爱自由的黑人德雷德率领一支黑人逃亡者队伍出没于沼泽森林,痛击奴隶主的故事。书中充满了作者对黑人处境的真挚同情,以及对奴隶主残暴统治的愤怒抗议。这本书出版于1856年,四周之内销售了十万册,在当时也算是相当可观,不过,全书中缺少一个像老汤姆那样能够赢得读者同情的角色。
  
  在南北战争期间,斯托夫人还发表了一封致英国妇女的公开信。提醒她们不要忘记在八九年前对于《汤姆叔叔的小屋》一书的热烈反应,然后就南北战争的是非曲直加以剖析。在这封信发表之后,英国各地举行了多次群众大会。当时英国的相当一部分的舆论本是同情南方的;而南方军队方面也的确希望能得到英国财力物力上的支援,斯托夫人的这封信扭转了英国的舆论,使北方军队减少了外来的阻力,终于获得了战争的胜利。斯托夫人的一支笔,真可谓起了“横扫千军”的作用。
  
  历史学家孟罗在评论斯托夫人在历史上的地位时,指出“斯托夫人非仅是全世界最著名的妇女之一,而且,当美国面临历史上最严重危机的时期,她的影响大于任何人,而及于每一个美国人的命运,……当然,废止奴役制度并不是而且也不可能由一个人独立完成的。但是,《汤姆叔叔的小屋》这本书确曾发生过最伟大而又深远的影响”。
  
  《汤姆叔叔的小屋》反映的那个公开买卖黑奴、肆意虐杀黑奴的时代,已经成为历史了。现在,国际法和许多国家的立法都明文禁止蓄奴,贩卖人口,禁止种族歧视、人权的国际保护已经成为现代国际法上的一个突出的重大问题。然而种族歧视与种族压迫在一些国家和地区,迄未消除。因此这本书不但可以让广大读者了解历史,而且也激励我们为在全世界彻底消除种族歧视而继续斗争。

(文章来源:《不让须眉的女杰》 吉林文史出版社 )
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(由 wendy 编辑整理)
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