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大唐盛世

时间:2015-11-02 09:49来源:吉林文史出版社 作者:杨军点击:

7世纪的早期,一位名叫玄奘的中国佛教僧人不顾帝国禁止出境的禁令——这对他来说是不小的风险——开始了去佛教圣地印度的朝圣之行。

作为释迦牟尼的崇拜者,他希望亲眼目睹被法显描述得异常平安和富足的地方,法显是另一位佛教僧侣,曾在两个世纪以前到过印度,当时正是印度笈多王朝的鼎盛时期。

沿着古代的丝绸之路那珍珠般的散布在中亚荒原边缘的一连串绿洲,这名勇敢的僧人终于抵达了印度,在以后的八年中,他在那里游历、学习。部分北印度在经历了一个世纪的白匈奴入侵所造成的荒凉以后,刚刚被极具魅力的年轻统治者戒日王统一。

在玄奘眼中,戒日王的国土处于繁荣与文明的兴盛时期;玄奘记载下他的见闻,并收集了一大批佛经手稿带回中国。

当他回国以后——很幸运地遇到一位宽容的皇帝——玄奘不仅翻译了他的宝贝佛经,而且还在645年创作了一部记载他传奇经历的书,书名为《大唐西域记》。玄奘把那里描绘成出产“大量的水果与鲜花”,城市的房屋“特别高大,里面奢华,外表经济,地板上点缀着应季的鲜花”,那里的人民“有着好看的相貌,而且喜爱学习”。

但是,他的与笈多王朝昔日繁盛相类似的描写是虚幻的,是纯粹出于想象的。尽管有着它的闪光点与表面上的稳定,戒日王的国家被无法解决的经济与信仰问题困扰着。

就在玄奘返回中国两年以后的647年,戒日王的帝国被推翻,随后,印度的各小国——依玄奘的记载,其数量不少于70个——转而进行无休止的自相残杀的战争。曾经如此具有支配地位的印度,逐渐失去了他在亚洲的权力地位。

取代印度的日益强大的伊斯兰开始展现着它的力量。穆斯林浪潮早已席卷了波斯,现在,又沿着印度次大陆的西部海岸线顽强地扩展着,阿拉伯人即将占领处于印度河下游的信德省,进而吞并兴都库什北方的中央绿洲,接着夺取印度洋贸易的控制权。

随着印度的衰落,几个世纪以前由印度文明与当地传统结合形成的、作为东南亚货物集散地的地区,将摆脱他们的殖民影响。从婆罗洲到苏门答腊,从缅甸到暹罗,本土文化与事业开始繁荣。雄心勃勃的当地统治者,带着不断增长的魅力,不仅面向伊斯兰,更重要的是也面向伟大、庄严的中华帝国的宫廷,成为其纳贡者,并分享其繁荣和财富。

确实,随着时间的流逝,中国扮演着印度从前的角色,成为亚洲文明的主导者。从大草原上来的小诸侯们在华北平原上游荡的中国分裂时代终于结束了。589年,一个生机勃勃的朝代——隋——取得了统治权,并建立了一个新的帝国,到他的继承者唐王朝时,疆域从西藏到朝鲜,从蒙古到南中国海,使所有从前的主宰者都相形见绌。在这里,佛教即将发展到顶峰。在这里即将产生一个巨大的、高效的官僚体系。在这里,即将出现宏大的公共建筑与庞大的城市——这是世界上规模最大、人口最多的都市,繁荣的商业与工业培育出高度发达的艺术与文学。在唐朝宫廷中有来自世界各个文明的人们——波斯的被流放者,粟特的雇佣兵,阿拉伯的商人,聂斯脱里派传教士——他们与中国的大臣、将军、历史学家、神职人员及历史上最伟大的诗人们相结合。

中国社会以前从没有如此国际化,如此开放,如此吸引遥远的西方国家,以后也未再有过。

戒日王,这位玄奘所见到的印度的年轻主人,在606年他继承坦涅萨尔的王位时,还只不过是一个16岁的小伙子。坦涅萨尔位于进入恒河平原的入口处,极具战略意义。他的父亲,像多数小国的君主一样,把他的毕生时间都用在对付匈奴人和与其他君主们的长期争斗中。可是他的儿子具有更好的素质,尽管年轻,他已经是一个非常出色的武士,坚韧、有远见。

仅仅用了六年的短暂时间,戒日王就征服了他那些争吵不休的邻国,并团结他们形成新的北印度王国。

戒日王的统治方式与笈多王朝相比是更为严厉的。比如,他保持着牢固的统治:笈多王朝倾向于分散帝国的行政权,而他却坚持强大的中央集权。他不断地在他的王国内巡行,视察他的地方政府并为百姓伸冤。他把他的国库收入都用于重要公共设施的建设与对为数众多的慈善机构的资助。

与笈多王朝致力于复兴印度教不同,戒日王更喜欢佛教。他不仅允许信仰佛教,而且还是这种宗教的虔诚的保护人。他给那烂陀的大学增加了一所寺院,在他的时代,扩大到包括不少于4000名学生。

在戒日王的时代,无论怎么说,印度的文化从本质上说还是属于印度教,而不是佛教。
 

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