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太平洋探险

时间:2015-11-23 10:31来源:吉林文史出版社 作者: 刘大平 王朝晖点击:


 

1774年1月30日,469吨位的英国探险船“决心”号孤独地航行于南极附近海域。突然之间,一块神秘莫测的巨大冰陆阻挡了人们的视线。无奈,船长命令转帆。恰在此时,16岁的海军候补生乔治·温哥华攀上了船的牙樯顶端。他挥舞着帽子,大喊:“航向东北!”随着他这一声呼喊,从此他成为世界上第一个冒险提出向南极继续航行的人。而且从技术角度看也的确如此。但是他和全体船员都正式承认,真正的荣誉属于他们的船长。正是在这一天,詹姆斯·库克船长驾驶着“决心”号来到了世界最南端这片海域,其纬度为南纬71°10′。通过此次航行,库克几乎解开了已困扰科学家和学者们达千年之久的谜团——未知的南极大陆的秘密。

在人们的想象中,南极大陆是一块环绕在地球底部的陆地。公元2世纪,古希腊后期天文学家托勒密最先提出了这一概念。他认为为了平衡欧亚大陆的重量,在地球的另一端肯定存在着一块陆地。这一假说在几个世纪的风云变幻中逐渐得到强化,直至成为一种教条。从16世纪60年代至18世纪70年代,欧洲几代航海家坚持不懈地寻找这块南极大陆,为此献出了几千人的生命。按照流行的说法,南极大陆是一座人间天堂,在那里有茂密的森林、肥沃的河谷,并且居住着几百万人口。现在由于库克船长的巨大努力,这一探寻终于宣告结束。

“决心”号那日遭遇的冰原可能是一片广阔的大陆,但是它不可能是一座人间天堂,因为它只是一片终年冰雪覆盖的荒地。如果还继续梦想找到那块虚构中的南极大陆,那么只能在无情的事实面前碰壁。一年以后库克的航海见闻最终打碎了这一梦想。库克在发现南极大陆后,继续向合恩角以东航行,进入了南大西洋的纬度稍低地区。在那里,他只发现了一个冰封的岛屿,他把它命名为南乔治亚岛。在这片荒凉的未开发地区看不到一棵树,在这里唯一能见到的动物是成千上万只的企鹅。

虽然库克已经最后证实了位于地球底部的大陆并不适于人类居住,但是人类为探寻未知的南极大陆而付出的努力并非是徒劳的。因为人类在18世纪为探寻南极大陆而进行的所有海上探险活动都导致了太平洋地区的最终开发,而这一地区几乎占地球总面积的三分之一,比地球陆地总面积还大。

勇敢的葡萄牙航海家费迪南德·马格兰最早越过了太平洋,他的远航要比库克早250多年。正是他把这一海域命名为太平洋。自从其开拓性的远航之后,西班牙控制了这一地区的探险活动,并且在菲律宾建立了几个殖民地,同时发现了位于东方的许多岛屿。西班牙和葡萄牙的主要竞争对手是荷兰。荷兰在这一时期已经发现了斐济群岛和新西兰,并且在塔斯马尼亚岛登陆。同时他们已经到达澳大利亚的东西海岸,并在这里发现了一片广阔的干旱地区,荷兰人把其称为新荷兰。

然而即使在发现上述地区之后,在描绘四至分别为东亚、美洲和两极这样一个广袤地区时,世界地图还是只包括了其最概略的细节。对探险家们而言,太平洋是其最大的屏障。太平洋是世界上最大、最深的海洋,其季风和洋流每年在不同时间沿着不同方向流动。除了风暴和海难的危险之外,18世纪的海员们在太平洋上航行还遇到空前的航程问题。正像马格兰及后世航海家们所发现的那样,在太平洋上即使航行两个月,也见不到一块陆地。如此长期的海上生活使40%—75%的船员因患坏血病而死去。缺乏维生素C是导致坏血病的元凶,而维生素C只能从水果和蔬菜中获得。

而且由于无法测定船只在海上的方位,从而妨碍了欧洲航海家们的海上探险活动。直到18世纪70年代,有人发明了一种能够测定海上经度的装置,航海家们才精确知晓其向东或向西航行了多远。在16世纪由于缺乏这种装置,所以在绘制地图时有几个岛屿的位置未能精确标出。这就意味着历经近两个世纪的探险,太平洋的地图尚欠精确和完整。

至18世纪,在很大程度上由于几个英法探险家的努力,此时太平洋地图终于大致完整。虽然英法探险家们仍然面临与前人同样的危险,但是由于航海技术的进步,他们的航行变得相对容易了。这一时期航海技术的进步主要体现在航行表的发明上,这是一种可测定经度的新装置。同时西方政府逐渐乐于资助探险队远征,从而为本国开发利用具有巨大战略和商业潜能的南部海域创造有利条件。到18世纪末,欧洲的商人、捕鲸者和传教士尾随着探险家们的足迹,蜂拥而至太平洋地区的每一个角落。此时澳大利亚已经居住了5000名英国血统的移民。

最早到达南太平洋的移民并非取道同一条航线。这些澳大利亚的土著居民起源于某个不确知的亚裔种族。他们于40000年前的更新世时代徒步到达这里。当时太平洋的水平面在一次冰期的作用下大大降低,这样形成了一条脆弱的大陆桥。这条大陆桥从新几内亚正好延伸到杳无人烟的南部大陆——澳大利亚。几千年以后,形成于最后一次冰蚀时期的巨大冰盖已经融化。随着水面上升,澳大利亚已从亚洲分离出来;同时在东南部,塔斯马尼亚岛也从大陆分离出来。

这一时期的气候变化导致澳大利亚大陆的大部分地区长期干旱。因此处于困境的土著居民保持了一种半游牧的生活方式。他们不得不逡巡于广阔的大地上以寻找食物。在长期的史前隔绝时期,澳洲大陆的野生动物沿着自己的独特方向演化,而澳洲的土著居民则发展了一种不同于太平洋其他任何地区的文化。
 

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