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拉贾的全盛时期

时间:2015-11-23 10:34来源:吉林文史出版社 作者:徐家玲点击:


 

“统治世界的秘密就在于不列颠人所拥有的一切之中,只要他们能了解这一点就好了。”寇松勋爵的这句话,是他于1898年担任印度总督之前四年时所写的,这句话明确地号召他的英国同胞全力支持人所共知的这个世界上最大的帝国。他毫不怀疑世界上所有不发达地区的命运都是由上帝交付给英国的,英国所担负的职责就是把英国统治的文明传播到整个世界。

寇松曾两次环游世界,他的上述信念就根植于他对许多不同社会的直接经验中。他知道,他不是代表自己的所有的同胞说这番话的,因此,在他的语气中带有遗憾。在他的同胞中,许多人对殖民事业漠不关心,或者只将其视为促进短期投资的手段。但是,寇松的信念——即坚信这个帝国就是促进人类社会改造的一支十字军——却是执著的,而且有强大的说服力。在19世纪后半期,它鼓舞了许多英国以外的殖民帝国的建设者。

每一个国家都派遣军队推进自己的目标。在阿富汗的各高山隘口,在中国的冲积平原,在苏丹的沙漠地带和东南亚的沼泽三角洲,发生了一起又一起战斗。在军队进驻之前或军队进驻之后,大批探险家、商人、传教士、政治家、艺术家、哲学家、工程师、教师和科学家蜂拥而入。由于他们的不断进取,到1900年,欧洲国家已经控制了全球4/5的土地。英国控制了加拿大、澳大利亚、印度、阿拉伯南部和非洲大部;法国在西非和东南亚建立了殖民统治;俄国努力在亚洲北部稳步扩张;后起的帝国主义国家如德国、意大利和早期帝国主义国家如西班牙和葡萄牙,在非洲争夺那些还没有被英国和法国攫取的部分。而美国不仅把其西部边境伸展至太平洋,还夺取了正在衰落中的西班牙的海外领土。甚至在遥远的南太平洋的孤立岛屿玻利尼西亚,苏格兰作家路易·史蒂文森也感到了“一种时代与种族、野蛮与文明、道德与犯罪相互冲撞的激荡”。

鼓励欧洲势力大规模扩张的动机远比寇松或其他任何参与这类帝国主义扩张行为的人所能理解到的更加复杂。许多欧洲人的这种道德优越感起源于工业革命后巨大的物质进步,这种进步使欧洲在金钱、技术、专家等方面远远多于世界其他地方。欧洲经济的快速增长使他们更需要外部市场,对进口农产品的需求欲望也同时增强。而且欧洲已经被分割成各民族竞相角逐的战场,哪一个国家领先,它的对手就要走得更远。刚刚被俾斯麦首相统一的德国尤其如此,它决定与英国在工业力量和海外势力方面进行竞争。所有这些因素的结合,开始了一个殖民运动的过程,而且它一旦开始就不能停下来。帝国的欲望将改变被征服国家数百万人的命运,它形成了20世纪的主题。

最大的欧洲殖民帝国是不列颠,它最重要的领地印度足以补偿英国18世纪失去美洲殖民地的损失。印度的土地面积几乎与欧洲相等,它的人口占世界人口的1/4。它有多种古老的语言和宗教信仰,它还有过长期受到外族入侵者统治的体验。早期的征服者通常都得翻越印度西北方那些将印度次大陆和中亚分割开来的高耸山脉,才能进入印度。不列颠则采用了一条不同的路线,他们作为商人从海上来到印度,敲开了它的后门。

当1600年东印度公司得到了英国女王伊丽莎白一世的特许时,它的首选商业目标是经营马来群岛的香料,并且它很清楚,西班牙、葡萄牙和荷兰都在与它竞争。1612年,托马斯·罗代表东印度公司与印度进行谈判,请求准许公司在印度西海岸的苏拉特港口建立第一个贸易据点时,曾预言说:这一举动将会是印度的一个错误,它将“导致英国在印度驻军和进行陆地战争”。东印度公司在早期一直致力于建立一个和平的贸易网络,随着其控制地区的增加,它的野心也大大增加。1640年,公司从一个印度王公手里租得了一块土地,建立了要塞;这一殖民中心后来就被称为马德拉斯,而且它后来发展为英属印度的三个最大的港口城市之一。1668年公司取得了孟买岛,这个岛屿原属葡萄牙,英国的查尔斯二世与葡萄牙公主联姻后,作为一份嫁妆归并于英国王室。东印度公司就开始以这个位于印度西部海域上的岛屿作为新的基地,觊觎着东部行省孟加拉和它的硝石及纺织品市场。

时机终于成熟了。1681年,被指定为东印度公司总裁的柴尔德爵士宣布,他将致力于“为一个庞大的、稳固的、确定无疑的、永远处于英国统治下的印度奠定基础”。一支远征军被派往孟加拉。当时,印度莫卧儿帝国的皇帝正忙于与一个新近崛起的印度教国家马拉塔作战,无力分心,遂授权东印度公司控制自孟加拉湾溯河而上,直入内地160公里处的三个村庄。该地是一个瘴气肆虐的沼泽地带,但有一个可以停泊深水船的河港。很少有谁能想象到,它将成为英国殖民势力的第三个据点,即人口稠密而且繁华的港口加尔各答——一个烟气弥漫、混乱不堪的“恐怖夜之城”,诗人吉卜林曾经如此形容它。

此前,不列颠在印度的主要欧洲商业竞争对手是法国人。18世纪中期,两国在欧洲进行的战争导致了它们在印度次大陆上的冲突。不列颠获得了胜利,并取得了远远超出其原来想象的战利品。前任东印度公司的一位职员罗伯特·克利夫,在驱逐了法国人后,于1757年取得了对地方穆斯林统治者的普拉西战役的胜利,使东印度公司成为印度的主要政治力量。后来,克利夫和他的同僚们劫掠了孟加拉,迫使当地人缴纳沉重的贡赋,并在贸易中谋取暴利,导致公司财政上的混乱,不列颠政府不得不规定了公司职员对公司财产的相应职责。1773年的一项《管理法案》指定瓦伦·黑斯廷斯继任克利夫的职位,做马德拉斯和孟加拉的总督,由英国国会直接指派四位幕僚充实黑斯廷斯的议会。11年以后,在首相威廉·皮特主持下,英国政府通过了一项《印度法案》,该法案使公司的总裁处于一个董事会的监督之下,这个董事会由三至六名行政人员组成,它有“发动战争,维护和平或与印度政府及王公们协商”的全权。

由于皮特不相信公司的职员们,遂将自己的一名亲信安排在总裁的位置上,他就是科威利斯勋爵,一个军事指挥官。他比他的任何一位前任都更深地在印度打上了不列颠帝国的烙印。为了根除腐败和不忠,他将东印度公司分成两个部门,一个部门经商,另一个部门从事政治活动,并提高了公司管理人员的工资,从而创造了一个忠诚的专业机构——一个典型的文职官员管理机构,但印度人被排除在外。为了资助这一改革,他改革了孟加拉的税收和土地制度,确立了东印度公司对税收、买卖和食盐经营方面的垄断。

尽管皮特曾经申明他反对在印度攫取土地,但是,科威利斯勋爵却发现自己已经卷入了一场在南方的战争。在那里,马德拉斯城受到了提普·赛义德的威胁,提普的绰号是“迈索尔的老虎”,后来因其与拿破仑的勾结而被戏称为“提普公民”。1792年提普被打败,被迫割让了土地。为保障其边界安全,并将其占领地连成一片以利于其贸易的全面获利,不列颠帝国现在开始了扩张,而印度社会的分裂有助于这一扩张进程的发展:统治了北印度将近三个世纪的印度莫卧儿帝国势力现在迅速地瓦解了,而印度各独立的土邦王公们之间的争斗使他们不可能联合起来抵抗不列颠人。
 

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