当前时间:   | 加入收藏

美国的分裂

时间:2015-11-23 10:37来源:吉林文史出版社 作者:徐家玲点击:


 

1848年春天的一天,加利福尼亚的一个小小移民区旧金山的人们被这样一个场景惊呆了:一个兴奋不已的商店主手里拿着一个装满闪闪发光物的瓶子,沿着泥泞的大街奔跑着,同时还大声喊道:“上帝啊!上帝啊!上帝啊!”这个向萨克拉门托河谷下游地区的伐木者和居民们出售粮食的商店主萨姆·布拉南并不是第一个通报这一惊人发现的人,早在1月里,在亚美利肯河建立一个新锯木厂的工人们已经确定了这个地方有金矿,而且,尽管他们的老板竭力想在他的锯木厂完工前始终保守秘密,但消息还是传开了。然而现在,随着天气转暖,布拉南在拥挤不堪的围观者中挥舞着帽子,人群沸腾起来了。

农民和工匠们放下手中的活计,纷纷前往亚美利肯河。学校老师解散了学生,商人关闭了商店,并在他们离弃的房门上贴了告示:“淘金去了!”《加利福尼亚报》的主编宣称:由于他的所有读者都跑到了萨克拉门托峡谷,他打算停止发行此报。他不无痛心地说:“田里的作物只种了一半,房子只盖了一半,除了制造铁铲和镐头外,任何别的事情都被忽视了。”这件激动人心的消息很快传到了加利福尼亚(这一地区是几个月前美国与其近邻墨西哥进行战争后刚刚获得的)以外很远的地方。附近的俄勒冈地区大约2/3的健壮男子如潮水般涌向新金矿所在地,来自美国东部、南美洲、欧洲的一些冒险者迅速加入了这股潮流。仅仅在一年之内,就有近8万人,乘着木制的四轮马车穿越美国西部的荒野、或是经历昂贵的长途海上航行,来到这块土地上。

在淘金时代的早期,一些冒险者们拼命地工作,能够在一周内赚取数千美元。大多数采矿者们的发现不那么乐观,但他们仍然能赚到使用任何其他诚实手段也赚不到的钱财。平均每天的黄金开采量大约是30克金矿粉末,其价值是东部劳工们一天工资的20倍。但想发财的人不必一定去卖力挥动镐头或去河里淘金。那些制造镐头、铁铲、滤网和矿井口绞车的工匠们为了满足需求而奋力地工作。一些狡猾的商人则经营一些欺骗性的小发明,如所谓“探金尺”,他们极力宣传说,这种东西十分可靠,能使人们不必冒险或劳累就能找到珍贵的黄金。有胆识的商人们到金矿现场开设零售商店,能随意抬高物价;而他们的那些住在采金区外的同行们,要骑上骡子或马走整整两天的路才可以到达金矿,就没有这种优势。有故事传出来说,在采金地,矿工们得用一口袋金矿粉去换一个鸡蛋 。

由于淘金热在1849年达到顶峰,因此,这些成群结队到加利福尼亚淘金的人们后来被称为“四九淘金者”。但黄金并不是吸引那些移民由联邦原有的各州出发,跨越横亘于美国大陆中部的大河谷、大草原、沙漠和山脉地区向西部进发的唯一魔力。1845年,一位政治记者曾预言,“上天注定了美国领土要囊括整个北美大陆”,而各个党派的政治家们都把这一段话奉为信条。

通过谈判、战争或对牧民们占地行为的认可,美国已经逐渐将北美最初13州边界以外的法国、英国、西班牙、墨西哥等外国竞争者的力量排挤了出去。在西北部,英国和美国在1846年达成了协议,沿北纬49度划分俄勒冈的延伸地带,对墨西哥战争的胜利使联邦进而控制了加利福尼亚和得克萨斯及新墨西哥。现在只有土著的印第安部落居住在美国现有东部各州到太平洋东海岸之间的地区。

出人意料的是,这种扩张的势头还在美国社会内部激起了另外一些潮流。其中最具破坏性的因素是那些以黑人奴隶劳动为经济基础的一些州和憎恨奴隶制的州之间的争论。加利福尼亚淘金热后的十多年里,美国大陆东部地区的南方各州声言要从联邦中分离出来,南部各州和北部各州的军队之间发生了一场重要的内战,这次内战夺走了62万人的生命。但这次战争的结果确保了北美共和国的统一,并且给西部地区的发展释放出了新的活力。到1890年,对国内印第安人部落的限制也最终被打破了。“边界”——划定固定区域的界线——不再存在了。由于将大量的资本用于工业、交通和信息建设方面,美国成了世界上最富有的大国,在大陆两端,美国国民们以一种自豪而又热情的态度正视着整个世界。

鉴于北美共和国的西部边界已从阿巴拉契亚山脉延伸到密西西比河河谷,最后到达太平洋海岸,那些迫切需要土地的人们开始沿着猎人们、矿场的看门人、商人和淘金者开辟出的这条道路向西方移民,形成一股移民浪潮。这些将来的农民(他们原是东部各州不安分的本地人、从欧洲新来的野心家等)把他们的全家以及他们的希望塞进又长又窄的帆布篷木制马车里,结伴而行;为了安全,这些马车都被联成长长的一列。最富有的人可能拥有三到四辆这样的马车,车里装满了工具、食物补给和为西部新家准备的家具,其中有床垫、厨房用具及旅途中能用得上的各种其他用品。系在马车上的一头奶牛可以提供鲜牛奶,精明的家庭主妇们很快注意到,马车与车辙凹槽的撞击,能够使她们将一桶奶油充分搅拌制成黄油。穷一些的移民们仅仅只有一辆油布封顶的牛车,车上仅装有几袋粮食、一些工具,或许还有一些换洗衣服。

靠着这样简单的装备,加上路途的条件以及天气情况,这些跋涉者们一天可望行走2至10公里。泥泞的道路,或者仅仅是由于道路的崎岖,迫使这些旅行者们不得不抛掉一些财物,好使车马能继续前进。当一个到达了加利福尼亚的“四九淘金者”听到他的先驱们告诉他哪些物品应该抛弃时,竟然感到莫名惊讶:其中有“洗金器,大头针和缝衣针,扫帚和刷子,牛皮鞋和马靴,鞋楦和皮革,玻璃珠和玳瑁,竖琴、戒指和手镯,便于携带的镜子和书,印花汗衫和熟丝衬衫等”。尽管路途如此严酷,最坏的问题却是长达一个月的乏闷旅途。“我不懂,”加利福尼亚边界上的一个拓荒者抱怨道,“全能的上帝制造这么多地方是为了什么?”
 

更多精彩内容请参看由吉林文史出版社出版的《全球通史——殖民时代》一书

购买平台:吉林文史出版社旗舰店明生开泰图书专营


如果想看更多劲爆历史内幕,获得当下最火热的历史趣事,请在微信搜索 jlws1985
(由 Iris 编辑整理)
顶一下
(0)
0%
踩一下
(0)
0%
------分隔线----------------------------

最新更新

  • 历史
  • 人物
  • 国学
  • 文化
  • 艺术
  • 精品
底部|史记通鉴网