当前时间:   | 加入收藏

一生呐喊为自由:弥尔顿

时间:2016-05-03 10:50来源:吉林文史出版社 作者:点击:

1608年12月9日,约翰•弥尔顿降生在一个清教徒家里。他的父亲是一位颇为富有的金融界公证人,擅长音乐,文学修养深厚,小弥尔顿自幼就受到良好家教家风的影响和熏陶。

童年弥尔顿很痩弱,脸色苍白,但天资聪颖,文质彬彬,一双明亮的大眼睛透着灵气。他的脾气、禀性、趣味都颇似他的父亲。父母视他为掌上明珠,自幼就给他请家庭教师进行启蒙教育。对弥尔顿影响最深的一位家庭教师叫托玛斯•扬。他是一个虔诚的清教徒,博学多才,为人质朴诚恳,信念坚定,他在家乡受迫害,宁愿流亡在外,也不改宗天主教。弥尔顿很敬佩他,后来弥尔顿还在一封信中说,扬像严父一样,给他指出了人生的道路。

弥尔顿从小就勤学苦读,博闻强记。曾就读于英国要求最严的圣保罗学校,除了学习普通课程之外,还学习拉丁文,希腊文和古希伯来文的《诗篇》。弥尔顿后来回忆说:“从十二岁起,我总是读到深夜,后来证明,这是最早损害我眼睛的事情。我的视力先天就弱,还常常感到头痛。但是这并不能打消我求知的热情,也不能阻碍我在学业上的进展。

1625年4月初,弥尔顿进人英国剑桥大学基督学院学习。这所学院主要培养神职人员,受反动的国教会坎特伯雷大主教劳德控制,院内死气沉沉,学生们终日研读繁琐的经院哲学。弥尔顿对此深恶痛绝。他把兴趣寄托在文学研究上,决心要当一个优秀的诗人。在求学期间他就有诗作问世:《哀悼一个美丽孩子的夭折》《一月晨歌》《圣诞晨歌》、《给夜莺》……风格清新、高雅,显示了弥尔顿的诗人气质和禀赋。

1632年7月3日,弥尔顿获得了文学硕士学位,告别了他并不很愉快的大学生活。他放弃了既有社会地位又有丰厚收人的神职工作,来到了霍顿,住在他父亲的别墅里继续学习、自修。霍顿一带风光秀丽,景色怡人,绿草如茵,群莺纷飞……美景使诗人诗意骤兴,1632年至1633年间,诗人写出了姊妹篇《快乐的人》和《沉思的人》,充分肯定了人生,洋溢着诗人对生活的热爱和对纯洁爱情的赞美。

1638年4月,弥尔顿踏上了去意大利的旅程。诗人在威尼斯、热那亚、比萨、佛罗伦萨、塞纳、罗马等地与众多诗人、学者交往,眼界大开,在佛罗伦萨,诗人还专程拜访了一位仰慕已久的伟大人物,那就是被天主教会囚禁的伟大科学家、哲学家伽利略。诗人从这位科学巨匠那里汲取了坚持真理的斗争精神,从此他一生都奉之为楷模。

1639年,当弥尔顿正准备去希腊漫游时,他听说英国发生了政治斗争,便毅然放弃了旅行,回到国内参加战斗。他说:“当国民们在为自由而战时,我却逍遥于国外,那即便是为了进德修业,也是可耻的。”

弥尔顿在回国后的一年多时间里,发表了五本论述宗教自由的小册子。他站在反映新兴资产阶级要求的清教立场上,抨击王党及支持王党的国教势力,反对钳制人民信仰自由和思想自由的主张,措辞十分激烈,充满革命的战斗精神。

资产阶级革命期间,代表大资产阶级和新贵族上层利益的长老派,惧怕人民的民主运动,企图伺机与国王谋求妥协。具有高度革命热情和政治远见的弥尔顿,很快就发现了他们的企图。于是1644年他发表了一本《论出版自由》的小册子,向国会慷慨陈词,争取人民的出版、言论自由。他说,“杀人只是杀死了一个理性的动物。而禁止好书则是扼杀了理性本身”,坚决有力地批判了长老派敌视人民自由的本质。

革命形势如烈火燎原,以克伦威尔为首的铁军节节胜利,势如破竹。1649年2月13日,英王查理一世被送上了断头台,当众处死。诗人发表了《论国王和官吏的职权》,论证人民有废除和杀死暴君的权力。同时,弥尔顿被任命为共和政府的拉丁文秘书。受查理二世所托,享有国际声望的学者沙尔马修站出来为查理一世辩护,写了《为查理一世声辩》的小册子,谴责共和国犯了杀君之罪,叫嚣“在死者神圣的墓前,处死那些谋杀伟大国王的残暴的野兽作为祭品。”为了支持革命政权,坚决回击国内外敌人的反动宣传,弥尔顿又发表了《为英国人民声辩》,有力地揭穿和批驳了反动派诬蔑人民犯了杀君之罪的谰言,热情洋溢地歌颂和赞美革命和自由。书中提出的“最高权力在于人民”的观点轰动了全欧洲,在国际思想战线上赢得了历史性的胜利。沙尔马修觉得颜面尽失,不禁恼羞成怒,准备搜肠刮肚,进行反驳,但力不从心,始终不能成文,竟然于1653年一命归西。弥尔顿也因劳累过度而双目失明。但他的战斗意志,革命热情,仍旧丝毫不减。他在十四行诗《赠西里克•斯金纳》中这样写道:



我还能勇往直前,

忍受着一切。你要问什么在支持我?

朋友,是一种认识:为保卫自由,

为完成这全欧闻名的崇高任务,

我才累得失明。即使我没有更好的指引,

这种思想就足以支持我了此尘缘,虽失明而无疚。

 

1654年,弥尔顿又写了《再为英国人民声辩》,再接再厉,彻底打退了沙尔马修随从者的反扑。弥尔顿以自己的失明,扫除了人民心头的暗影。

1658年,克伦威尔去世。形势急转直下,国会中大资产阶级与王党相勾结,为王朝复辟铺平了道路。1660年,斯图亚特王朝复辟。坚持革命信念的弥尔顿受到百般迫害:逮捕、监禁、抄家、财产充公、著作被烧毁,但弥尔顿巍然不动,毫不妥协。幸亏由于他双目失明,并享有巨大的国际声望,才免于被害。

晚年的弥尔顿,由于政治上受迫害,经济上困窘,再加上双目失明,以及异常严重的痛风症,处于极端困难的境地。但诗人斗志未减,用多彩的诗歌抒发自己的心志。

在黑暗的岁月里,诗人冒着随时被人加害的危险,勤奋写作,废寝忘食,简直到了忘我的地步。他无力聘请秘书代笔,就只好依靠亲友帮助。多亏小女儿黛博拉聪明伶俐,不离左右,在身旁没有别人的时候,弥尔顿就口授给黛博拉,由她笔录下来,往往夜半或清晨时分,诗神降临,激起了诗人的灵感,他起床后就向人口授自己想好的诗行。他常常一气口授数十行,然后再请人重读,细心推敲修改。这样,诗人终于在1667年完成了长诗《失乐园》。《失乐园》的题材源于《旧约•创世纪》,讲的是人类始祖被逐出伊甸园的神话故事。圣经的故事很简单,不过几百字,经过弥尔顿的再创造,形成相互交织的两条线索:一条是撒旦反抗上帝失败,引诱人类犯罪失去天上乐园的故事;另一条则是亚当、夏娃违反上帝禁令,失去地上乐园的故事。撒旦引诱亚当、夏娃犯罪是这两条线索的交叉总汇。

完成《失乐园》以后,弥尔顿又写了两部作品:长诗《复乐园》和诗剧《力士参孙》,它们于1671年一道出版。《失乐园》《复乐园》和《力士参孙》均取材于《圣经》,而且在主题思想上相互映衬,这在世界文坛上是绝无仅有的。

《复乐园》取材于《新约•路加福音》第四章一至十二节,写耶稣在约旦河受了约翰的洗礼之后,在圣灵引导下进人旷野禁食四十天,其间受到魔鬼的种种试探而毫不动心,魔鬼终于失败的故事。《复乐园》篇幅不长,全书共四卷。在开篇的序诗里,作者用短短的四行诗概括了全书的意旨:

经过各种诱惑和试探,

抵抗诱惑者的一切诡计,

终于追亡逐北,握取最后胜利,

在广漠的荒野中复兴伊甸。

 

在《复乐园》中,耶稣是诗人心目中的理想人物,是理智战胜情欲的完满形象,反映了在革命低潮时期,诗人对革命领导者的期望和对革命情操的歌颂。

诗剧《力士参孙》取材于《旧约•士师记》中参孙的故事,是按照古希腊悲剧形式写成的。力士参孙力能搏獅,因未能克制情欲,遭到敌人暗算,做了俘虏,被挖掉了双眼。他借向敌人表演力气和试艺供其娱乐之机拔倒大厦支柱,与敌人同归于尽。诗剧说明参孙虽失足于情欲,但理性的复归带来最后令人称颂的壮举和胜利。诗中表达了诗人对复辟王朝的愤怒和渴望战斗的心情,并再次发出对理性复归和革命情操的呼唤。

1674年11月8日,痛风病导致的突发性高烧耗尽了诗人的精力,当天晚上他就告别了人世。







文章来源:《西方17-18世纪文学》吉林文史出版社
点击购买:  吉林文史出版社旗舰店

如果想看更多劲爆历史内幕,获得当下最火热的历史趣事,请在微信搜索 jlws1985
(由 wendy 编辑整理)
顶一下
(0)
0%
踩一下
(0)
0%
------分隔线----------------------------

最新更新

  • 历史
  • 人物
  • 国学
  • 文化
  • 艺术
  • 精品
底部|史记通鉴网