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伊丽莎白时代(三)

时间:2017-02-04 08:01来源:吉林文史出版社有限责任公司 作者:庞秀成 刘̳点击:



1558年,伊丽莎白继任女王时,她刚过完25岁生日仅两个月。在随后的艰难岁月里,她将需要发挥她所有的天赋、机敏和智慧。根据一位朝臣的记述,她即位时,国家百废待兴,“女王手头拮据,国家财政空虚,贵族破落衰微,军中缺少精兵强将。民众各行其道,法制纲纪废弛,物价居高不下,酒、肉及服装生产过剩。国内纷争不断,国外又与法国和苏格兰频繁征战。英格兰被法国国王骑在跨下,他一只脚踏在加来,另一只脚踏在苏格兰。与外国打交道,只有固定不变的敌人,没有始终不渝的友谊。”

尽管困难重重,由于政权机构被精明强干的执政官员控制,因此仍然坚如磐石。为建立坚实的政权机构,伊丽莎白选择有才能的议员任职,不是看他们是否具有贵族血统和高贵出身,而是看他们是否具有才智和天赋。富有的金融家托马斯·格雷欣爵士被聘去整理一塌糊涂的财政。伊丽莎白任命威廉·塞西尔爵士为女王秘书,他是经验丰富的官员,精通法律和外交,很快成为女王最信赖的顾问,他担任这一职位长达40年。出入宫廷的信件和报告均经过塞西尔之手,他控制着英国国内外所有军政官员的升迁降免事宜,同时掌握着所有国家机密。像伊丽莎白一样,他聪明机智,勤奋好学并具有保守倾向。女王深知,即使不能总是指望他赞同她的观点,也能依靠他按她的意志行事。

伊丽莎白与塞西尔紧密合作,着手恢复国家财政。第一步,将枢密院这个内阁最核心的机构从39人减至19人。入选的人中,有的是内阁新成员,他们对解决女王陛下所面临的问题有独到的见解;甚至还包括在爱德华和玛丽统治时期一直效力的老官员。议会会议持续时间长,召开次数逐渐增多。如果由于某种原因,伊丽莎白不能与会,她也要阅读会议的详细记录。她让顾问们明确这样一点:掌握国家船舵的是她,而不是顾问们,并且宣布:“我在这里只需要一个主妇而不需要家长。”

伊丽莎白所采取的一系列正确措施之一,就是将被动荡冲击的英国教会,建立在稳固的基础之上。她本人的宗教观比较保守,并且不赞成最近宗教改革中所提倡的,允许牧师结婚的主张,但是她坚决反对教皇的宗教霸权。1559年,国会通过了“至尊法案”,重新断绝了英国教会与罗马教廷的联系,女王为英国教会的最高首脑得到确立。1563年,国会制定“三十九条信条”等统一宗教活动的法案,规定了宗教仪式,使用新的英文祈祷书代替旧的拉丁文祈祷书,信徒必须参加各种礼拜仪式,等等。在这一时期,虔诚的罗马天主教徒私下里保持他们的信仰并不受惩罚。女王认为“信仰是不能强迫的”,她只要求在客观上遵守这个国家的法律并且对君权的忠诚。

通过国会小心谨慎地处理立法问题,的确不是一件易事。在教权改革方面,下议院议员表示同情,可是上议院(它包括教会和国家权力机关中的贵族)不同意安排一个世俗人士(确切说是一个世俗妇女)凌驾在教会之上,行使领导教会的权力,因而不同意这样的教权改革。伊丽莎白快刀斩乱麻,逮捕了两位主教,并确保在这一议题讨论期间,她的最有实权的拥护者不参加上院会议。玛丽曾经任命的效忠罗马教廷的一些主教被革职,用新教神职人员代替他们,这些神职人员包括玛丽执政期间受迫害并逃到欧洲大陆的一些人。

伦敦郊外及其周围各郡中的大部分民众,对于正在讨论争辩的宗教问题并不感兴趣,而新女王及其顾问官们所采取的其他政策则直接关系到民众的生活。他们改革了币制,废除了亨利八世时期流通的已经贬值的金属货币。增加从事农业生产的劳动力投入,规定所有有劳动能力的男子,未经特许不许从事其他行业,都必须耕种土地。女王还与法国和她的邻邦苏格兰订立和约,结束敌对局面,这就使很多人免于从事战争,也使沿海和边境地区的居民免受战争带来的痛苦,这一点非常重要。1562年,英国企图援助法国新教徒占领勒阿弗尔港,但是遭到失败,这使女王认识到英国应尽力避免卷入欧洲大陆的纷争。况且,欧洲的政治格局正在发生变化,英国继续谨慎地处理英法关系,而西班牙名义上虽与英国是盟国,但已开始显示出这对英国是一个更大的威胁。
 

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