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清王朝统治下的中国(二)

时间:2017-02-13 08:12来源:吉林文史出版社有限责任公司 作者:宋 鸥 敖点击:


早期八旗官兵服役没有任何报酬,因此他们指望靠自己土地的收益或像历史上的蒙古军队那样劫掠来养活自己。然而在作战方式上,他们却更喜欢汉族而不是蒙古人的战术,大量依靠步兵,他们的前锋部队由穿盔甲的步兵组成。第一列是长矛兵,第二列是刀剑兵,第三列是弓箭手。后面还有少量的骑兵,以待在急需和有利之时,支持步兵给敌方以毁灭性的打击。

这种战术使得满族军队极易遭受火器攻击,而明朝军队大量装备了火器。1626年满族军队在宁远大战中被明军的火炮打得大败,努尔哈赤本人也在这场战役中受重伤,最终不治而亡。但是在随后的短短几年中,满族人也有了自己的火枪,这些火枪是由蒙古人作为贡品献给满人的俄国式火枪。这种原始的滑膛枪的射杀速度比弓箭还慢,而且精确性也不高,但是训练一个合格的弓箭手得花好几年时间,与此相比,操作火枪则不需要娴熟的技巧。

在定都盛京(今沈阳)之前,努尔哈赤就已迫使东蒙古人臣服于自己,他的儿子皇太极继位后兼并了大片的蒙古部落,并把他的势力范围向北扩张到黑龙江河谷以北,今天中苏两国就以这条河为界。与此同时,明王朝的日益没落使满人的注意力再次投向南方。中国即使是在她没落腐朽的时候也比满人的地域广袤得多,满族统治者只有在依靠汉人的支持下才敢考虑征服中国的计划。因此,努尔哈赤建立的国号“金”已经过时了,因为金朝曾给汉人带来战争的苦楚回忆。于是皇太极改用“清”为国号,并建立一整套完全不同的国家制度。尽管有时遭遇败绩,皇太极还是逐渐撕裂了明王朝的北方防线。在1629年,满族军队在撤到长城以北之前已兵临北京城下。一个又一个的胜利,使越来越多的汉族官员、士兵和手工业者归顺清朝,转而为这个新政权服务。清政府为他们提供优厚的待遇甚至加官晋爵,同时清朝廷是基本上依照儒家思想组建的,并沿用儒家思想,重视教育和公益事业。事实上,满族政权一直都在不断地汉化,皇太极甚至仿效明朝的体制而建立六部。这种方式,为此后满族与汉族260年的联合统治奠定了基础。

但是最终给了摇摇欲坠的明王朝最后一击的,并不是清的军队。在17世纪40年代初,一连串强有力的农民起义使明朝土崩瓦解。在中原地区,一位眇一目的起义军首领吸引了众多的幻想破灭、被饥饿和贫穷逼上绝路的农民来投靠,这位首领就是李自成。李自成雄心勃勃,个性放荡不羁,他坚信过去授予皇帝统治合法性的“天命”已注定要降临到他的身上。因此,他不能容忍任何事情挡住他前进的路,阻挠他的成功。当开封城的市民顽强抵抗他对开封的围困时,他下令扒开黄河大坝,这导致千千万万无辜的市民——其中不乏许多李自成的追随者——死于由此引起的滔滔巨浪中。

1644年春,通向北京城的路终于向李自成的军队敞开了。这座皇城由为数不多的宦官指挥的军队防守,在成群的起义军面前不堪一击,迅速瓦解了。

得知起义军已进入自己的都城这一消息后,崇祯皇帝开始用酒麻痹神经,他命儿子们穿上破烂衣衫以防被人认出,要他们逃出宫去躲避追杀。做完这些后,他把宫中的妃子召集到他们面前,对她们说:“一切都完了,现在你们死期已到。”他打倒了最年长的妃子,并一剑杀了她。当他试图以同样的方法对付15岁的女儿也是帝国的公主时,仅仅砍掉了她的胳膊。然后崇祯皇上穿好正式的朝服,由一名宦官伴随着,跌跌撞撞地来到后宫中的庭园,深一脚浅一脚地走来走去。不久之后,皇上和宦官们的尸首被发现,他们吊死在亭中的悬梁上(此处英文原著有误,崇祯自缢于煤山的一棵树上——译者注),一份别在皇上长袖上的遗书写道:“我死也无颜面对列祖列宗。”“也许贼军会撕碎我的身体,杀戮我的大臣,但不能让他们掠夺皇陵,也不能伤害我的子民。”

李自成的起义军毫不理会这最后的皇帝遗嘱。当义军入城时,京城的人们热切地走出家门,拥上街头。“新皇帝万岁”的标语挂满了街头。然而热烈的欢迎很快就被恐怖所取代,军纪涣散的部队大肆饮酒作乐,烧杀抢掠。“剁手、断腿、剖心、削耳、割发……,无人敢反抗他们。”一位不留名的幸存者说。

现在是清军最后攻打北京的时候了。清军这次未遇到抵抗,因为负责抵抗满洲士兵的明朝大将吴三桂宁愿归顺军纪严明的清军也不愿让凶恶的李自成军队占据北京。面对不可抗拒的清军与吴三桂的联军,义军只好退出北京,满族征服者宣称清朝是明的合法继承者,皇太极已在一年前去世,他的5岁的儿子成为清朝的第一位皇帝,按照汉人的习惯建年号“顺治”——“建立顺服的和良好的统治秩序”,这就是他的年号的意义。皇子的叔叔多尔衮,是主要的辅政大臣。
 

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