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太平洋探险(五)

时间:2017-07-10 08:47来源:吉林文史出版社有限责任公司 作者:刘大平 王朝晖点击:


从博坦尼湾起航,库克沿着澳大利亚整个东部海岸航行了大约3000公里。沿着这条航线,他驾船无意中闯进了大堡礁。由于船体撞上了一个大珊瑚礁,“努力”号被迫在此停泊六个星期进行大修。这一耽搁使库克得以有时间勘探澳大利亚内陆,并同当地土著居民第一次真正地交往接触。库克以后写道:“他们是一个不令人讨厌的种族,而且决不残忍。在某些人看来,他们似乎是世界上最不幸的人,但是实际上他们远比我们欧洲人幸福。因为他们生活于安宁之中,土地和大海满足了他们的一切需要。”同时他对这片丘陵和平原纵横交错的土地也颇为赞许,他认为这里的土壤适合饲养绵羊。

以前早期荷兰探险家把澳大利亚草率地定性为不适合居住的干旱地区,而库克他们看到的却是一个相当诱人的澳大利亚。1770年8月22日,绕过约克角后,库克在一个近海的小岛作短暂停留。库克在此处升起了英国国旗,并以国王乔治三世的名义正式宣告占有整个澳大利亚东部海岸。他称这片广阔土地为新威尔士,但不久后此地被称做新南威尔士。

离开朴利茅斯港差不多33个月之后,即1771年7月,“努力”号返回英国。此次航行的死亡人数超过船员总数的三分之一,其中大多数人死于疟疾和痢疾。库克因成功地战胜了坏血病而受到称赞。英国海军部声称他们认可库克的处置,并将在适当的时候提升他为海军中校。然而库克未得到公众的喝彩。相反新闻界却把班克斯和索兰德捧为名流。因为他们带回了巨大的实际利益:1000个新植物物种、500张鸟类毛皮、保存在酒精中的500尾鱼、无数昆虫和种类繁多的土著艺术品。而他们不能带回来的东西都已由年轻的艺术家悉尼·帕金森描绘了下来。帕金森共绘画了1300幅油画和素描作品,而这位艺术家在返航途中死于痢疾。

虽然公众对库克缺乏认可,但是库克看来对此无动于衷。他正在计划第二次太平洋远航,去寻找南部大陆。他在首次远航中已经证实了除了澳大利亚,在南太平洋的热带和温带地区并不存在其他大陆。但是理论家们仍然论证,南部大陆会位于新西兰南侧和东侧那片未知的广阔水域中。而库克再次远航的目标就是彻底排除这种可能性。同时,像他本人特别提到的那样,他有一种野心即“不仅要比此前的任何人走得更远,而且要尽一个男子汉的最大可能走遍天涯”。

英国海军部提供给他另一艘改装的“决心”号运煤船。同时指令库克尽可能向南渗透,向未被发现的南极点进发。此次探险队远征又有一支平民队伍随同库克一道前往,其中包括两位博物学家、两名天文学家和一位艺术家。而库克本人首次得益于一只航行表。约克郡钟表匠约翰·哈里森发明制造了这一新奇的装置。它终于使航海家能够完全精确地计算船只所在的经度。

1772年7月13日库克从朴利茅斯起航,三年以后他返回英国。在此次远航中,库克在南太平洋上完成了一次最为详尽的探险。他三次赴新西兰,两次去塔希提和汤加,同时还到了土阿莫土群岛的皮特凯恩,并深入南极圈,他发现了大约30个以前未知的岛屿。而且最为重要的是,他勘察了南大西洋的高纬度水域,并终结了长期以来一直萦绕人们心中的梦想——找到一个适宜居住的南部大陆。同时引入注目的是,他率船员驾驶“决心”号远航11万多公里,却没有一人死于坏血病。

这次库克取得的巨大成就得到官方认可,国王乔治三世亲自向他祝贺。库克还成为英国皇家学会的成员,并被提升为海军上校。此时46岁的库克已经名满天下、衣食无虞,但是他仍然渴望返回大海。

这次他的目标是去发现在大西洋和太平洋之间是否存在着一条越过北极海域的西北航道。200年来欧洲人一直梦想发现这样一条航道,以代替取道好望角赴亚洲的贸易路线。因为取道好望角赴亚洲,不仅航程长而且花费巨大。以前英国探险家们只是沿着大西洋边缘地带,通过哈得孙湾和巴芬湾进行探索。现在库克将第一次沿着太平洋边缘地带,探索这样一条海上航路。英国海军部为他的最新探险提供了两艘船。一艘是过去的“决心”号,但这条船的装配仓促而不完备;另一艘是300吨位的“发现”号运煤船。

1776年7月12日库克起程远航,开始了长达四年的旅程。在库克进行的三次伟大环球航行中,这次远航是路程最长的一次。一次在塔希提岛,他驾船直接向北驶去。在公海上航行了1700多公里后,1777年12月24日,他来到了无人居住的圣诞岛。大约三星期后,在继续向北的航程中,他吃惊地发现了三个巨大的火山岛,而其现有的海图中根本未记载这三个火山岛。但令他更为惊奇的是,他发现这些岛上的居民不仅操着一口与塔希提人同样的波利尼西亚方言,而且他们还尊敬地拜倒在他的面前。这样库克就成为第一个踏上夏威夷群岛的欧洲人。

库克不知道夏威夷人把他误认为他们再生的富足之神。库克赞美岛民的慷慨好客,同时他写道:“同他们进行贸易大可放心,他们是最诚实的人,他们甚至放弃了小偷小摸的爱好。”库克以英国海军大臣的名字把这一群岛命名为桑威奇群岛。两个星期以后,他急忙驾船驶向东北,朝着北美洲的海岸进发。最后船队停泊于现今温哥华岛的海滨。因为“决心”号必须大修才能继续航行,所以探险队在这里被迫整整停留了一个月。

库克同友好的印第安人进行了交换贸易,之后他重新开始了对北美海岸的勘探。他沿着海岸重新开始了对北美海岸的勘探。他沿着海岸线向前航行,直到南阿拉斯加。然而这一带海岸蜿蜒曲折几乎望不到尽头,无奈船队转航向西。1778年6月15日,他到达了阿留申群岛,在这里他遇见了因纽特人(爱斯基摩人)。然后他率船队再次向北航行,不久他到达了白令海峡的附近地区。白令海峡是一条分隔亚洲和美洲的狭窄水道,它以丹麦航海家白令的名字命名。白令在50多年前就已经发现了这条水道,无奈浓雾阻挡了他的视线,使他未能看见美洲海岸。然而库克却同时看见了两个大陆。他继续航行进入了北极圈,但是像其南极之旅一样,最终一大块难以逾越的冰障迫使他止步。他未能实现发现一条西北航道的梦想。

返回桑威奇群岛后,库克来到此地最大的岛屿——夏威夷。在凯阿拉凯夸湾,土著居民乘1000多艘独木舟出航迎接他的船队。而且还有几千名土著人劈波斩浪而至,他们环绕在船队的周围“像成群的鱼”。库克再次被当成伟大的富足之神。按照夏威夷人的传说,富足之神会在某一日到达,并且携带着奇妙的礼物。但是这一次,不知何故岛上的首领逐渐开始怀疑库克的神性。在两周内夏威夷人把他待为贵宾;但是当他计划离去时,夏威夷人就开始询问他的来历。

库克感觉到夏威夷人态度的变化,因此他的船队准备就绪后,他马上就起航离去。然而他遭遇到风暴,于是他一星期后被迫返回凯阿拉凯夸湾的安全锚地,来修理“决心”号的前桅。但是此次他没有受到热烈的欢迎,相反夏威夷人却开始小偷小摸。这从而引发了一系列丑恶的事件。后来夏威夷人偷走了“发现”号的快艇,这最终促使库克采取了一些过激的行动。1779年2月14日,库克怒不可遏地率领着全副武装的海军陆战队士兵冲上岸来。他们的意图是想把当地酋长扣为人质,逼迫夏威夷人交出快艇。

库克站在海滩上,正要把酋长押上小船,此时一群手持长矛和石块的夏威夷人包围了他。一个夏威夷人挥动匕首向库克刺来,库克急忙端起双管滑膛枪开火。然而他没有击中进攻他的人,却射杀了一名旁观者。于是就发生了一场骚乱。在混乱中,他命令士兵尽快离岸。正在此时,他被刺中后颈,随即就倒在太平洋的浅滩中。愤怒的人群反复用棍棒和匕首击打、刺扎着他的身体,而四名海军陆战队士兵也未能逃脱厄运。随后,库克的尸体被撕成碎片并烧成灰烬。
 

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