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美国独立战争(六)

时间:2017-07-10 08:51来源:吉林文史出版社有限责任公司 作者:刘大平 王朝晖点击:


1780年6月,信守诺言的法国军队抵达北美洲的土地。到目前为止,爱国者的军队装备极其简陋,训练也不正规。新来者的加入戏剧般地改变了这种状况。法国提供了一支具有显赫的欧洲传统的远征军。在这支5000人的队伍中,每人都配备了两件衬衣和两双鞋。除了有充足的弹药和一个具备折叠床和17名医疗人员的战地医院以外,他们还拥有106门大炮和16门迫击炮。他们还有一台印刷机。另外,由于他们用金币支付他们的账单,这一做法取悦了当地的商人。

然而眼下法国人花在购物上的时间要比花在打仗上的时间多,因为如今战争的重心已经向南推移了1100公里,在那里,英国人经历了头两年的战败之后,夺回了对佐治亚和南卡罗来纳的控制权,并试图做进一步的扩张。

1780年冬至1781年期间,在经过一系列的激烈的交战之后,居于边远地区的爱国者们开始占据上风。以打完就跑的战术,他们诱使老谋深算的英军司令康华利勋爵深入到北弗吉尼亚,然后由北美纵队从后方切断他与其后部军队的联系。同时,一支北美遣分队向其侧翼发动攻击,这样就迫使康华利在其周围人的护送下逃往约克镇——一个居于约克河口的小镇。在这里他停了下来,满怀信心地以为在纽约的英国舰队会很快来救他或是派来增援部队。

战争的进展正如华盛顿所期待的那样。在战争初期他就断定应优先考虑把自己那支脆弱的,有时也会出现叛逃者的军队拧成一股绳,然后当机会到来时,给敌人以致命一击。此时,英军的一支大部队终于自投罗网了。这正是以一记猛击就能结束战争的千载难逢的好机会。

他以其卓越而不失灵活的领导才能迅速地把他的部队和法国盟军合并成海陆联军。8月20日这天,他让一些部队对纽约佯装进攻,然后派剩下的军队封锁约克镇。与此同时,法国舰队也准时赶到。9月5日康华利想从海上逃脱的最后一丝希望也破灭了,因为此时英国舰队已被法国军舰全面击溃,困于纽约港,只能发动假装的攻击。康华利向其纽约司令部发来急件:“这里没有任何防御,如果你们不能救我,那么你们就等着听最坏的消息吧。”

此后的四个星期里,华盛顿手下的工程人员忙于构筑炮位和攻城设施。10月初,一切准备就绪,炮击开始。华盛顿的军队向英军防线发动长达十天的攻击,他的步兵从打开的缺口冲入。10月19日,在没有任何防御工事,没有一粒弹药的条件下,康华利勋爵及其残余部队在约克镇投降。第二天,法国将军拉菲特如此写道:“戏到此结束了。第五幕戏刚刚落幕。”他说的一点儿不错,英军的士兵仍滞留在北美洲,他们的给养在无望地消耗着。而在英国国内公众坚决反对战争。约克镇就是其最后一根稻草,北美人取得了胜利。

双方开始协商以求得暂时的和平,随之而来的便是一本正经的外交上的讨价还价,这种讨价还价不仅牵扯到英国和北美,还涉及到法国和西班牙。西班牙试图对爱国者获得土地的数量加以限制,因为它不希望看到自己的美洲领土旁一个强大的竞争对手的崛起;作为其盟友的法国人支持西班牙人的建议。然而,英国为了谋求在与其前殖民地发展良好贸易关系的问题上铺平道路,而采取了一种更为大度的姿态。因此,美国代表决定撤回国会的指令,并在没首先征得法方同意的情况下与英方签署了一项预备协议。法国外相孔德·德·沃基尼斯对此极为愤怒,他说,“英国人与其说是创造和平倒不如说是购买和平”。多亏本杰明·富兰克林的艰苦努力才没有使美法之间出现裂痕。

终于在1783年9月3日,另一个《巴黎和约》签署成功,距上一个《巴黎和约》的签署整整20年。和约规定英国正式承认它先前在美洲的领地的独立,并且不再称其为殖民地,改称合众国。这个新兴的国家南至佐治亚,北抵五大湖区。它的西部边界定在密西西比河——也就是在阿勒格尼山脉西部——如果当地的印第安人能够被征服的话。

与此形成鲜明对比的是,北美的盟友的境遇却不怎么好。同一天在凡尔赛签订的另一项和约使西班牙获得了对佛罗里达的控制权,在“七年战争”期间英国人曾将它据为己有。而法国人却只得到加勒比的托巴哥岛、圣劳伦斯河上的两个岛屿和一些位于非洲和塞内加尔的无足轻重的贸易站:这些许的回报对于法国人来说简直是微不足道的,因为战争使其在财政上出现的巨额赤字足以和当初促使战争爆发的英国债务相提并论。

两个月后,最后一批英国军队离开了纽约。华盛顿在向国会首先提交自己的消费记录并详尽地陈述了八年半的工作情况之后,疲惫不堪地回到了他那坐落在波特麦河边维尔尼山麓的别墅。他说,作为一个将军,他希望以一种乡间绅士的生活方式来度过自己的余生。正如他给那时已返回法国的拉菲特的信中写的那样:“我无所嫉妒,心满意足;我的好朋友,这正如部队行进的队列一样,我也将顺着人生之河缓慢地走下去直到与我的先辈们长眠不醒。”但事情的进展并不如他所愿。尽管在他的指引下,国家已脱离了战争的苦海,但政治上的险滩急流还有待他去应付。

在与英军作战期间,国会就推出一部初期宪法。它规定为了国防的需要可以在全国大会上请求资金。现在很明显的是,这部宪法要想为和平时期的强力政府打下坚实的基础就必须作必要的修改,因为它没有赋予国会以征集税务、管理贸易和制定对13州都具有约束力的法律的权力。新的国家基本上只是以前殖民地的一个联盟——一个行将崩溃的殖民地的联盟。

战争带给国家严重的通货膨胀和巨额的债务。不满情绪蔓延各地。大多数为国作战的人们都已返回自己的家乡,他们无名无利,仅被授权可以进入那片崭新的西部疆土,在那里聚居的印第安人时刻准备着对付白人的入侵。那些曾背叛祖国的人们大都逃离国外,带走珍贵的人力、技术,有的人还带走巨额的财产。关于边界如何划分的争论开始了,一些人甚至擅自设立海关并彼此征税。另一些人试图用强征重税的方法来偿还战时国债。那些不交税的人将被送上法庭,一些人为此被驱逐离家,而他们的家产被变卖以偿清债务。一个典型的牺牲品就是丹尼尔·谢斯上尉,他原是马萨诸塞的农民,而且是参加过班克山和萨拉托加战役的老兵。他在战斗中表现英勇,但如今却不得不卖掉所有的财产,包括拉菲特送给他的一把宝剑。1786年秋,为了吸引公众对大量像他一样贫困不堪的人的注意,谢斯率领一群农民闯入三所法院,阻止法官听取关于债务的案件。国家立法机构随之作出反应,颁布一条法令:对涉嫌叛乱者,准许将其逮捕并拘留而无需任何理由。被激怒了的谢斯为他的追随者们弄来枪支,他们袭击了位于斯普林菲尔德的军火库。但是农民远不是正规军的对手,他们的袭击遭到失败,反叛者落荒而逃。

谢斯的反抗只是若干此类事件之一。国家立法机构在意识到这些起义已唤起广泛支持后,赦免了包括谢斯在内的所有叛乱者。虽然谢斯个人的痛苦没有得到一丝减轻,但是他的反抗引起了人们的注意,并使政府在组织结构上的弱点昭然若揭。一场动乱已在国内爆发了,而作为最高权力机构的国会对此的干预却是那么软弱无力。

局势变得如此令人失望,使得正患风湿病的华盛顿不得不劝服自己从退休状态中走出来以便在费城主持召开一次旨在制定一部更加行之有效的宪法的特别会议。“如果我们的政治信条不做一些改变的话,”他写道,“七年来我们以鲜血和财富为代价建立起的上层建筑必将崩溃。我们将处于无政府状态的边缘。”

在1787年5月的大会期间,全国领导的精英们聚在一起召开不对外公开的会议。以《独立宣言》的起草人,也是最具真知灼见的革命的设计师之一的托马斯·杰弗逊的话来说,聚集费城的这些人正如“一次神人的集会”。他们要考虑的问题简直令人望而生畏:个人的权力、激情与独立国家对有效的中央政府的需要应如何加以平衡。

首先提出解决方案的是来自弗吉尼亚的代表,他们提议一项新宪法:建立两院国会,国会对国家的问题拥有立法权,两院议员通过选举产生,下院议员由人民选举,上院议员由下院议员选举。各州代表人数由各州的人口数决定。

可以预料人口少的州会极力反对这项议案,因为它意味着国会将永久由人口多的兄弟州所控制。以新泽西州牵头,他们提出“一院制”的构想——也就是说所有的州都有同样多的代表人数——它有权征收税务,管理贸易以及强令各州遵守其决定。这一次人口数量多的州否决了这项议案。僵局持续了一天又一天,不满情绪在夏日炎热的费城与日俱增。最终在7月份,来自大州之一的康涅狄格州的代表提出了一项折衷方案:仍保持两院;在下院,代表人数按各州人口决定;在上院,各州拥有相同数量的代表人数。下院议员由公众选举产生;上院或称参议院,其议员由全国大会选出。他们的权力由总统加以平衡,总统对两院的决定有否决权,但反过来,三分之二多数的议员的投票也可否决总统的提案。法官独立于总统和两院之外。控制与力量的平衡要不时地进行调整,以防止政府的任何部门以牺牲其他部门为代价将自己的权力扩展得过大。其他的调整数不胜数,其中主要的是关于是否在计算人口数量时将奴隶也计算在内:会议同意将其计算在内,但一个奴隶只能算作五分之三的自由人。最后,在另一大州北卡罗莱那的支持下,这项折衷方案被通过了。9月17日,在台佛城举行完庆贺宴会后,代表们返回各州向其立法机构递交新的宪法以求获得批准。

自由的国民对这一新宪法的意见不一致与代表们当初相比有过之而无不及。费城会议决定只要十三个州中有九个州同意,宪法即可通过。结果看来这一数字显然也难以达到。

支持宪法的人就是我们所熟知的拥护联邦主义者。他们大多为年轻人,对过去殖民地的日子没有任何感情的依附;而反联邦主义者一般来自较老的那代人,对国家独立的观念更为认同,而对中央政府则持怀疑态度。最终,拥护联邦主义者占了上风。有两个主要因素促成他们的成功。第一个因素是,他们之所以能够战胜大量的反联邦主义者是因为他们同意了反联邦主义者的要求,即宪法应包括一项权利法案,以保护个人的自由不受国家的侵犯。第二个因素是他们拥有一致的、具体的建议,而反联邦主义者除了不信任的情绪外没有一项实质性建议。直到1788年6月,新罕布什尔州投了第九票也是关键的一票,使宪法得以批准通过。

这个消息受到广泛的欢迎,人们的那种宽慰和热情交织在一起令人心醉。纽约、波士顿和查尔斯顿的街道上到处是欢庆的人群和游行的队伍。7月4日在费城,17000名狂欢者为美利坚合众国的成立举杯同庆。

现在需要给这个新建的国家选一位领袖。在参加费城会议的代表离开之前,他们同意新政府应当由一位总统领导,总统由各州公众选出的代表中产生。他们的选择得到一致同意。他们决定的消息在一封由参议员约翰·拉登写给乔治·华盛顿的信中传到维尔尼山脉:“先生,我荣幸地通知阁下,您被一致推举为美利坚合众国总统。”

这是意料之中的事。华盛顿确实已经准备了接受提名所作的演讲。不管他个人的感情如何,他觉得他有义务承担这项职责。1789年4月23日在纽约华尔街的联邦大厅内,华盛顿宣誓就任美国总统。此后不久,星条旗在大厅的屋顶上升起。

不是每个人都喜欢新的体制。本杰明·富兰克林说:“先生们,我同意这部宪法只是由于没有更好的宪法。”出席重要的费城会议的代表们也承认他们不是没有错误。他们为宪法的修正提供了国家机器,这使得他们的人民能够继续和平共处。一个例外出现在下世纪中叶,那时北方诸州对南方奴隶制的憎恨加上独立时期遗留的其他争端,点燃了美国内战的导火线。

无论如何,眼下费城的代表们可以干一杯自己酿造的美酒。他们中不但有点燃美国革命火炬的人,还有那些以将火炬点燃下去为己任的人们,更有年轻人,像来自弗吉尼亚的最年轻的代表詹姆斯·麦迪逊。20年来,他一直追随着最年长并已就任美国总统的乔治·华盛顿的足迹。只用四个月的时间,这些人就起草了一部历史上最成功的宪法。他们的宪法很快成为其他宪法纷纷仿效的样本。在这部宪法中,最具意义的就是头几个字,“我们这个民族……”
 

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