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最残酷的贸易

时间:2017-07-10 08:52来源:吉林文史出版社有限责任公司 作者:刘大平 王朝晖点击:


1756年的一天早晨,在西非的贝宁(今尼日利亚的一部分),一个11岁的男孩和他的妹妹遇到三个翻墙闯入他们家院子的陌生人。这三个闯入者将兄妹俩抓住并带到森林里。两天后,兄妹俩被强行分开,从此再也没有见过面。妹妹的命运如何没人知道,哥哥在经过几个月的长途跋涉之后,被带到了大西洋沿岸,卖给一个英国贩奴船船长。该船正准备开往巴巴多斯岛。

这个男孩的名字叫奥罗达·埃贵阿诺。在40年后出版的记载他遭遇的书,他向人们讲述了第一次遇见白人时的恐惧:“他们把我当即抓住并抛起来看我是否健康……当时发生的一切使我相信我坠入了一个罪恶的世界,这些人要杀死我。他们的肤色与我们完全不同,他们留着长长的头发,还有他们的语言,那是一种我从未听过的语言,所有这一切更使我坚信我的想法。”

这就是埃贵阿诺对横渡大西洋的奴隶贸易的介绍。奴隶贸易从16世纪早期兴起到19世纪80年代受到压制结束。其间,有1100多万非洲人被贩卖到“新大陆”,过着受奴役受压迫的生活。18世纪是奴隶贸易的顶峰时期,有700万男子、妇女、儿童被运往美洲和西印度的许多港口贩卖。

奴隶作为特殊商品来源于沿海和内陆被第一批贩奴者称做几内亚的地区。(几内亚一词源于巴巴里语,意思是“黑人居住的地方”。)从塞内加尔河向南绵延6000公里,包括现在的加纳、尼日利亚、扎伊尔和安哥拉,这一地区有灼烫的沙滩,有飞满蚊虫的沼泽地,还有酷热难当的热带雨林区。

贩奴者将这一地区划分为上几内亚和下几内亚。下几内亚大致从冈比亚河开始,整个地区又被分为四部分,各部分均以其主要出口物产命名。这四部分从西向东依次是:谷物海岸(盛产胡椒)、象牙海岸、黄金海岸和奴隶海岸——包括贝宁湾。对欧洲贩奴者来说,最大的危险是热带疾病。贩奴船船员的死亡率相当高,正因为如此,几内亚海湾成为众所周知的“白人的坟墓”。

但是尽管奴隶贸易面临诸多严重危险,它也确实可以让人从中牟取暴利。贸易按着一个三角模式进行,这就使每一次航行都可从三种途径的贸易中获利。商船从欧洲出发开往几内亚时满载制成品货物,如:刀、剑、枪支、布匹和酒。这些货物在非洲很畅销,商人们就用这些货物与当地统治者换得奴隶。“三角贸易”的第二段即所谓“中间航程”,是指穿越大西洋到达加勒比海和美洲的这一段航程。在美洲和加勒比海地区,奴隶被卖掉。贩奴者用贩奴的钱财购进“新大陆”的产品,如:蔗糖、棉花和烟草。他们再将这些货物运回欧洲。

大西洋上的奴隶贸易不仅给贩奴者们聚敛了钱财,也使大批的其他商人,如:刀匠、酿酒商、枪支制造商、铁匠、船舶制造商、缝帆工等从中获利。东非海岸的奴隶贸易也很兴隆。18世纪,成千上万的奴隶由蒙巴萨和科尔沃的港口运往法属岛上殖民地种植园(今毛里求斯和留尼汪)。

尽管从一开始就有一些欧洲人反对奴隶贸易,但直到18世纪末奴隶贸易才遭到广泛的谴责。在这之前,大多数欧洲人只是把非洲人看做供他们取乐或为他们带来财富的商品。法国国王路易十四的一段话充分反映了当时人们的这一流行看法:“在促进殖民地的发展和土地的开垦方面,再没有什么比黑奴的辛苦劳作贡献更大的了。”

谈及对奴隶贸易的看法,另一些人更喜欢采取一种“高尚”的态度。他们认为:既然非洲人是野蛮的异教徒,把他们带出他们那愚昧的国度,并将其置于仁慈的白人主人的监管之下便是基督徒的责任。苏格兰作家詹姆斯·布兹维尔在如实地记录了他的一个朋友,塞缪尔·约翰逊博士的反对奴隶制的情绪之后,曾这样阐述他自己的赞成奴隶制的看法:“废除一个上帝始终认可的制度,对非洲野蛮人来说是极端残酷的。正是这个制度的存在将非洲人的一部分从他们自己国家的屠杀和不可容忍的桎梏中拯救出来,使他们过上幸福得多的生活。”

当然,在非洲,奴隶制度在白人出现之前已存在了很长时间。战争中的战俘总是不可避免地成为奴隶;还有的奴隶是被绑架来的,或者由于犯罪而被罚做奴隶。欧洲人不是第一个来非洲寻找奴隶的人。在欧洲人到达几内亚之前约700年,阿拉伯人就曾穿越撒哈拉沙漠进行过奴隶买卖。几百年里,超过300万人被“出口”到地中海和红海的穆斯林国家。数不清的人死于穿越沙漠的酷热征途中。中部和东部非洲的奴隶传统上一般运往印度和波斯湾。

但是这种贸易的规模由于非洲与“新大陆”之间贸易的兴起而被缩小。
 

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