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工业的革命

时间:2017-07-10 08:55来源:吉林文史出版社有限责任公司 作者:刘大平 王朝晖点击:


在整个启蒙时代,人们以其怀疑政治和宗教假说般的活力去探究现实事物。全欧洲的人们都在寻找解决老问题的新方法。在英国,这种创造性被首次应用于大规模的商业实践。19世纪开始前,英国的工厂主们发现了一种使用廉价煤取代昂贵的木炭来冶铁的方法。其他人则利用蒸汽力来驱动机器,而此前机器一直依赖有限的人力或畜力来驱动,或者依赖通常无法预言的风力或水力。随着新方法的应用,英国的小手工作坊让位于大规模生产的工厂。

这场突如其来的技术革命之所以能够发生,不仅依赖个人的创造性,而且也得益于英国有利的经济和政治环境。新工业家是有进取心的私营商人,他们通过挖掘既能降低成本又能增加产量的新技术,从而享受了由此带来的既得利益。与其欧洲竞争者不同的是,他们经营的事业不受内战或革命的掣肘,并且不受政府的限制。相比之下,在法国,政府不仅管理其投资的工厂,而且严格控制任何私有企业。同时由于政府扮演了一种限制性角色,因而它也得到行会的支持。然而,行会虽然势力强大,但是它缺乏创造性。同某些欧洲国家相比,英国为拥有一个相当大的中产阶级而自豪,对这些新产品他们既感兴趣又有购买能力。而在那些欧洲国家中仍然存在着严格的等级划分,甚至还有农奴制残存。

最初,新发明只在表面上使英国发生了小规模的变化:这幅1777年的油画(上图)展示了坐落于什罗普郡农村的一所铁厂。虽然什罗普郡在其他方面毫无触动,但是亚伯拉罕·达比开办的这所铁厂却成为现代铁厂的先驱。很少有人意识到所有这些零星的进步将成为一场巨大的机械化进程的开端,而这场机械化进程将席卷全欧,并且最终以工业革命著称。
 

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