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英国工业革命(二)

时间:2017-02-13 08:12来源:吉林文史出版社有限责任公司 作者:郑守疆 韦̳点击:


1801年,英国以前所未有的规模大量出口商品。当年,约有200万吨的货物从英国的各地港口运出海外,这个数量是前40年英国商品出口总量的3倍。当时,英国已卷入战争,法国皇帝拿破仑正带着他的军队在欧洲强取豪夺。

在以后的14年里,英国几乎都处于战争状态。前线硝烟弥漫,然而,这对英国的新兴工业企业家来说却是天赐良机。虽然拿破仑的军队在欧洲大陆上横行霸道,但是英国皇家海军拥有海上控制权,它不仅阻止了拿破仑入侵英伦王国,而且保证通向英国港口的大西洋航道畅通。正是英国皇家海军的保驾护航,才使封锁法国以及其盟国的枢密院敕令得以生效,同时,允许中立国与敌国有贸易,条件是这些中立国必须用英国商品来与敌国交易,而且要交税。英国的武装力量不仅保卫了国防,而且为正待发展的新兴工业提供了安全保证。

此外,英国军队的告捷使得英帝国的版图不断扩大。法国在加勒比海和地中海拥有的市场不久就开始易手,成为英帝国的市场。当荷兰败给法国时,荷兰人在南部非洲和亚洲的殖民地也落入法国人手中。由于对法国进行经济制裁,英国与欧洲大陆之间的贸易出现滑坡现象。然而,殖民地需求的增长正好弥补了这一点。1812年,拿破仑军队向莫斯科进军途中,士兵们就是穿着英国的大衣来抵御俄罗斯的严寒的。

枪支、徽章、扣子、靴子、军装、铁锤、斧头、钉子、铁锅源源不断地从英国港口运出。如日中天的制造业和战争的结合,刺激了英国经济生活的每个角落。受高价的驱使,农产品的产量剧增;为了给数量不断增长的蒸汽发动机提供足够的燃料,煤洞越打越深;在南威尔斯、南约克夏以及西英格兰中部的“黑区”那里,同时了发现铁矿和煤矿,许多大型的铸造厂拔地而起,厂房周围的夜空被可怕的火光照得通明。因此,出现了这样一个事实:尽管有些年月市场需求下滑,或收成不好,但整个国家经济还是稳步发展,人们越来越富裕,这些财富也开始不断向社会低阶层倾斜。

然而,比较富有的还是北方的“棉主们”。当时,美国南方各州的大农场还使用奴隶耕作,从那里来的原棉通过英国兰开夏的利物浦港口进入英国纺织厂,这些原料迅速被制成布料,1800年,英国的棉纺厂加工了价值约5600万英镑的棉花,过了10年之后,年加工的棉花总量价值1.23亿英镑。这些棉制品轻巧、易洗、可以直接着色和附加图案,不仅在国内,而且更重要的是在大英帝国的东部地区广受欢迎。

从原棉到布,这个加工过程很复杂。首先得把棉之圆蒴打开,把棉纤与棉籽分开,把它制成粗纱,然后把粗纱精纺成线。工序复杂,但现在这些复杂的工作可由机器来代替。有位观察家这样写道:“通过不知疲倦、快速运行的铁指、铁牙以及铁轮,原料被打开、清除杂物、扯松、梳理、拉紧、抽纤、纺纱、圈绕、布经、整理,最后织成布。”

这就是工厂系统的威力,它代替了原来低效的生产模式,即需要大量的娴熟的、分散的劳工,几个人照看一台单动力源的机器。当然,现在也需要劳工来照看机器的运转,而且劳工的孩子们还得爬到机器下面疏通线结。但纺织工和织布工人,已不再派上用场,随着这类工种的消失,一种新的阶层——工人阶级逐步形成,由于很多人逃离农业,使得工人阶级的队伍迅速壮大。这个阶级的生活态度和价值观与那些传统的、贫苦农民的态度和价值观迥然不同。

长时间的辛苦劳动对贫困阶层是家常便饭,但那些在土地上干农活的人,就不习惯这种长时间的劳作,因为农活有农闲、农忙之分。冬天日照时间短,劳动时间也相应缩短,那些在自己家里纺织的人还有一定自由来安排自己的工作时间。

现在工作节奏快,因为厂主要从他们昂贵的新机器上榨取最大值的回报。童工、男女工人每天工作长达15个小时,他们的休息时间被严格控制。工厂利用罚款来实施他们十分死板的作息时间安排,童工常因迟到或因在工作中出现失误受到监工的毒打,这严格的制度常常导致不需要的粗暴。罗伯特·伯林科曾是年轻学徒,他在后来出版的回忆录中叙述道:他的头皮因头部经常被打伤而感染,他们用热沥青浇到头上来进行“治疗”,结果沥青在头上结成帽子状,沥青扯下来时,头发连同沥青一起被扯掉。

1805年,各工厂开始装汽灯,这意味着工作时间的长短现在可以由人控制,而不再受自然界限制。人造光明的利用使得工人的劳动时间可以延伸到极点,甚至常常超过这个极点。那些人常年在纺织厂的机器旁做无休止、简单重复的机械动作,他们的身体都严重变了形。布雷特福有个15岁的男孩,他在一个绒线制品厂里干了十年,结果造成终身畸形,他只有1.14米高。他每天要工作十四五个小时,“由于站得太久,把膝盖都站弯了。”他向一个调查组这样诉说。凯·沙特尔沃思爵士调查了曼彻斯特的情况后这样说道:“当机器转动时,童工、男女劳工这些被铁和蒸汽拴在一起的人也不得不马上运转。动物机器被锁链锁在铁的机器上,这些动物机器没有知觉,不知痛苦和疲倦。”

受到如此折磨的阶层常常养成一种集体主义精神,他们有严格的纪律,并且敢于斗争,此外,与他们的祖先相比,他们有一股更强烈的反抗意识。不是每个人都经历棉纺厂那样苦难的生活,比如,金属、陶器、皮革行业,各种不同的传统作业方式盛行,工作条件相对较好。在所有的新兴工业行业中,雇工们清楚地看到他们受尽剥削,因为厂主们就是在他们眼前富起来的。

因此,从18世纪中叶开始,熟练工人开始组成各种联合,为增加工资、改善工作条件等目的与资本家讨价还价,必要时还要举行罢工,这种联合就是现代工会组织的前身。1793年,各种工人友好协会受到法律上的认可,工人们相应地也每周得到一笔小小的捐助金,供工人在生病和失业时生活之用,甚至还能支付送丧费。

当各种友好协会很盛行的时候,这种联合团体遇到麻烦。八面威风的厂主们懊悔给工人付太高的工资,英国国会也开始担心这些工人协会,认为这些协会有可能引发政治运动。
 

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