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关于春节的传说

时间:2015-07-29 14:46来源:吉林文史出版社 作者:点击:

春节的由来,民间有许多传说。

相传在很久以前,当时节令的失常,影响到农业的生产,老百姓叫苦不迭。天子也很忧虑,他召集百官寻找节令失常的原因。节令官说是人们得罪了神灵造成的,要想节令正常,就得祭拜天神,请求宽恕。天子信以为真,带领百官去造坛祭祀天神,并诏谕天下,设台祭天。

有个以打柴为生的青年叫“万年”,他认为祭祀是徒劳的,于是决定一定要想出有效的办法把节令定准,但一时又不知从何着手。一天,他上山砍柴,休息时又想起节令的事来,遂苦思冥想,两眼望着树影直发呆。忽然,他从那移动的树影中受到启发。回到家里,他设计了一个专门测日影计天时长短的“旧县仪”。可是,当天气出现云阴雾雨时,这种方法就不灵了,怎么办呢?后来在山上打柴时,他到泉边喝水,山崖上的泉水有节奏地往下滴,引起了他的兴趣。回家后,他就动手做了五层漏壶,用漏水的方法来记时。就这样,他通过测日影、漏水记时的方法来计天时长短,慢慢地发现:每隔三百六十多天,天时的长短就会重复一次。最长的一天在夏至,最短的一天在冬至。

他带着白制的日县仪和漏水器去见天子,讲明了节令失常的道理,并根据白己多年测定的结果,说明了冬至点,讲清日月运行的周期。天子听后,感到很有道理,于是就把万年留下,并在天坛前筑起日县台、漏壶亭,又派十二个童子给万年服侍听用。

后来,天子派节令官向万年了解历法编制情况。万年拿出其编制的草历说:“日出日落三百六,周而复始从头来。草木荣枯分四时,一岁月有十二圆。”时隔不久,一天,天子亲白登上日月阁看望万年。万年拿出白己多年研究的历法,向天子讲述了日月出现的规律及对星象的观察结果,当时正值星象复原,万年说: “子时夜交,旧岁已完,时又始春,希望天子定个节吧。”天子说:“你到这里已三年多了,呕心沥血,制出太阳历,劳苦功高啊!春为岁首,就叫春节吧。”

寒来暑往,春去秋来。万年经过长期观察,精心推算,终于把太阳历定准了。当他把太阳历献给天子时,天子见他满头白发,深为感动,就把太阳历命名为“万年历”。

关于春节的由来,民间一直亦有一个驱逐鬼怪的传说。

相传古时候有一种叫做“年”的怪兽,头长触角,凶猛异常。“年”长年深居海底,每到除夕才爬上岸,吞食牲畜、伤害人命。因此,每到除夕这天,村村寨寨的人们扶老携幼逃往深山,以躲避“年”兽的伤害。有一年除夕,从村外来了个乞讨的老人。乡亲们都恐慌地四处奔逃,只有村东头一位老婆婆给了老人些食物,并劝他快上山躲避“年”兽,那老人持髯笑道:婆婆若让我在家待一夜,我一定把“年”兽撵走。老婆婆仍然继续劝说,乞讨老人笑而不语。半夜时分,“年”兽闯进村。它发现村里气氛与往年不同:村东头老婆婆家,门贴人红纸,屋内烛火通明。“年”兽浑身一抖,怪叫了一声。将近门口时,院内突然传来“砰砰啪啪”的炸响声,“年”浑身战栗,再不敢往前凑了。原来,“年”最怕红色、火光和炸响。这时,婆婆的家门人开,只见院内一位身披红袍的老人在哈哈人笑。“年”人惊失色,狼狈地逃跑了。

第二天是正月初一,避难回来的人们见村里安然无恙,十分惊奇。这时,老婆婆赶忙向乡亲们述说了乞讨老人的许诺。这件事很快在周围村里传开了,人们都知道了驱赶“年”兽的办法。从此,每年除夕,家家贴红对联、燃放爆竹;户户烛火通明、守更待岁。初一一大早,还要走亲串友、道喜问好。这风俗越传越广,成了中国民间最隆重的传统节日。到了清朝,放爆竹,张灯结彩,送旧迎新的活动更加热闹了。清代潘荣升在《帝京岁时记胜》中记载:“除夕之次,夜子初交,门外宝炬争辉,玉坷竞响……闻爆竹声如击浪轰雷,遍于朝野,彻夜无停。”

以上两个传说,虽不足为据,但却为春节的来历增添了神话色彩。

(资料来源:《中国传统节日》吉林文史出版社 )

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(由 wendy 编辑整理)
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