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护士职业的创始人——南丁格尔

时间:2015-08-06 15:17来源:吉林文史出版社 作者:点击:

南丁格尔

南丁格尔的父母威廉·爱德华·南丁格尔夫妇本是英国人,1820年漫游欧洲,在意大利的佛罗伦斯居住时,5月12日生下了一个女儿。父母便用这个城市的名字为女儿命了名—佛罗伦斯·南丁格尔。

南丁格尔的家庭是英国一个十分富有、名望极高的世家,在伦敦拥有华贵的住宅,在德比郡汉普郡还有家产,宽敞的别墅,南丁格尔的父亲毕业于剑桥大学,为了把女儿培养成为上流社会的名媛,亲自担当女儿的家庭教师,南丁格尔自幼就学习希腊文、拉丁文、法文、意大利文,而且也涉猎哲学、文学、音乐、艺术。

17岁时,南丁格尔随父母回到英国,在伦敦社交场合首次亮相,这位才华出众,风度高雅,相貌迷人的姑娘,成为许多青年追求的对象。但是出乎意料之外,南丁格尔对优越的社会地位、财产和终身大事却无动于衷,她对虚饰做作的社交活动感到厌烦,不愿意参加宴会、舞会和沙龙聚会,她认为这些活动是难以忍受的,是浪费时间,虚度光阴。她写道:“我渴望有个正常的事业,可以做些有价值的事情,我痛恨为这些无谓的琐事浪费时光。”在舞会上她是众人注目的对象,然而步下舞池之后,她立即严厉责备自己,她在笔记中写道:“我所做的一切无非是为了赢得别人的赞赏,注意不要太关心‘个人的虚荣’。”

闲暇之余,南丁格尔喜欢一个人独立思考。1842年英国发生的“大饥荒”给她留下深刻的印象。所谓“饥饿的四十年代”,使人们在伦敦市内阴湿的大杂院和乡间破陋的茅屋中,到处可见衣衫槛褛、骨瘦如柴的饥民。南丁格尔在旅行中目睹此情此景,不禁为之震惊、心酸,同情之心油然而生。她在笔记中写道:“我心中总放不下这些苦难的人群,这些可怕的景象总在我眼前浮现……不论我走到哪里,都可以看到饥饿和贫困正在制造着死亡。”深受人道主义熏陶的南丁格尔日益感悟到,她的命运不在自己的优裕的狭小天地里,而在受苦受难的人民当中。在祈祷中,她仿佛听到了上帝的呼唤,她在笔记中写道:“上帝对我说话,唤我为上帝服务。”为了更直接地为伤病者、贫穷者服务,她勇敢地选择了护理病人作为自己的工作岗位。

在孩提时代,南丁格尔就喜欢护理工作,她时常放弃各项游戏去缝补洋娃娃,为受伤的家畜包扎伤口。一次南丁格尔随父亲的一位老友骑马出游。他是一位兼通医术的牧师,许多人都找他帮忙看病。南丁格尔就一边游乐,一边替牧师做下手,学习一些医疗和护理知识。1837年的某天下午,南丁格尔和一个朋友在草地上散步,她突然发问道:“你知道在我看着那一排窗子的时候,我总在想什么吗?”没等朋友开口,她自己道出了深藏心底的想法:“我在想,该怎么把这栋房子改成医院,病床该怎么放。”在笔记中,南丁格尔还提到她不愿意朗读父亲指定的介绍维多利亚时代礼仪风范的《女儿家居生活片断》,而愿意读法国一家训练护士的学校—弗里奈尔学院的年度报。

南丁格尔选择了护理工作,决心做一名护士,确是勇敢非凡之举。当时,护士的地位极其低下,只有最下层的妇女才从事这项职业,据同时代的一位医生描述说:“大部分护理工作,都是由醉醇醇的妓女担任。她们被带进法院以后,可以在或是蹲监狱,或是在法院干活之间作一选择……她们常因偷喝了病人的药酒而烂醉如泥地在断了气的病人床底下呼呼大睡。”不仅如此,医院的工作条件也十分恶劣;肮脏污秽的病房、刺鼻的药味与尸体的腐臭弥漫其间,病人痛苦的呻吟声和叫喊声不绝于耳。即使最穷的人家,宁可让自己的孩子去做女仆、女工或其他收人微薄的职业,而不愿去做护士,以免被人视为卑贱的娟妓或罪犯。

南丁格尔的决定,无疑是惊世骇俗之举,一个高贵人家的千金小姐居然要去从事最低下的职业!父母指责南丁格尔疯了,她回答说:“也许我是疯了,而我要说的是,为我的疯狂感谢上帝。”南丁格尔曾向著名美国慈善家塞缪尔博士求教:“您是否也认为,一个年轻的英国女子献身于医院的慈善事业,是一种不光彩,不体面的事呢?”博士回答很中肯:“在英国,凡异乎寻常的事,就会被别人认为是不体面、不光彩的。但是,我想向你进一言:朝前走,别后退,你会切实感到这样的生活是你的天职,因为这完全是造福他人的事业。”

南丁格尔下定决心,除了为贫困人服务,为伤病人服务,没有别的事情值得自己追求。正巧,这时附近的农村瘟疫流行,她便积极投人了护理病人的工作。

南丁格尔的父母为了让倔强的女儿改变主意,决定安排她去国外旅行。不料南丁格尔却利用这难得的机会,实地考察了欧洲一些国家的医院管理和护理制度,并亲身参与实践。1850年,南丁格尔到德国恺撒斯韦尔基督教女护士学校学护理。该校的弗里奈尔先生担心她那双“纤弱的手”,可是他不理解她有一颗坚强的平民的心,她用自己的行动证明她是一个护理人才。这所学校的学生,多是来自农村的姑娘,但是南丁格尔乐于与她们为伍,她如饥似渴地学习,烛光伴她度过了一个又一个夜晚,笔记记录了一本又一本。她花了三年时间在此专攻护理学。1853年受聘到这所学校办的医院主持工作,在这里,什么工作她都用心学着干,甚至连手术护理也积极参加,这在当时被人们视作很失体统的事,这里也没有任何报酬。她依靠父亲每年给她的五百英镑过活。她忙于工作,无暇顾及没有报酬的这种待遇。她忠于职守,用她丰富的知识和精湛的管理才能把医院的一切安排得井井有条,病员们热爱她,称她为“我们的阳光”。

1853年,她又一度赴巴黎考察慈善团体女教士创办的几所医院。同年夏天,南丁格尔返回伦敦后,被任命为哈莱街一所疗养院的督察。这一职务很不轻松。她既要管理护士和手术助手,又要设法管理包括如何压缩燃料用煤及其他费用开支,通过实践,南丁格尔取得了丰富的组织、管理、护理和交际的经验,并且亲自组织和训练了一批合格的护士,由于她的成绩卓著,后来被任命为皇家医院护士主任。在艰苦环境中,南丁格尔经受住了严峻的考验,赢得了成绩,也获得了荣誉,小说家盖斯凯尔夫人这样称颂南丁格尔:“她仿佛如圣女贞德一样,完全受到上帝的指引。”

1854年夏,伦敦发生了霍乱病,迅速传染开来,南丁格尔自告奋勇,带队去指导对霍乱病人的护理工作。从此,她的名字逐渐传开了。

(文章来源:《不让须眉的女杰》 吉林文史出版社  )

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(由 wendy 编辑整理)
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