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印刷术——文化传播的革命(上)

时间:2016-03-07 09:10来源:吉林文史出版社 作者:点击:

当我们翻开书籍,打开杂志,映入眼帘的是清晰的文字和精美的图片,内容丰富,色彩缤纷。当我们走在街上,绚丽的广告牌,印有搞笑图案的服饰,无时无刻不在吸引我们的双眼。而这些精美的文字和图案之所以能够呈现在各种各样的载体上,还要归功于现代印刷技术的发展。印刷术在我国有着悠久的历史,它是我国古代四大发明之一,从诞生到发展,印刷术为人类文化的传播和交流作出了巨大的贡献,成为文化传承过程中的一朵绚丽的奇葩。

(一)印刷术简介

在印刷术发明之前,文化的传播主要依靠手抄的书籍。手抄不仅费时、费事,而且又容易抄错、抄漏,书籍抄本的数量有限,更无法大批量复制,严重制约着信息的传播,给文化发展带来了阻碍,这种情况一直到印刷术的出现才得以改观。

印刷术是一门将文字、图画、照片等原稿经制版、施墨、加压等工序,使油墨转移到纸张、织品、皮革等材料表面,进行批量复制原稿内容的技术。印刷术最早始于我国隋朝的雕版印刷,后来经过宋仁宗时期的毕昇大力发展、完善后产生了活字印刷,并由蒙古人传到了欧洲,所以后人称毕昇为印刷术的始祖。中国的印刷术是人类近代文明的先导,为知识的广泛传播、交流创造了条件。

(二)印刷术的起源

在印刷术诞生之前,我国古代就已经存在许多复制文字的技术,比如用印章在泥土和纸上盖印文字,用镂花版在纺织物或纸上取得重复的文字和图案,在石碑上拓取碑文等等。这些方法都是雕版印刷术发明的先导。

1. 印章

我国古代的印章是雕版印刷的源头,为印刷术的发明提供了直接的经验启示。印章是一种印于文件上表示鉴定或签署的文具,一般印章都会先沾上颜料再印,如果不沾颜料、印上平面后会呈现凹凸的称为干印,有些是印于蜡或火漆上,有些则是用力压印于纸上,令纸的表面有凹凸。

印章在先秦时就有,一般只有几个字,表示姓名、官职或机构。印文均刻成反体,有阴文、阳文之别。所用材料有铜、石料、骨料和木料等。早期的印章是用作家族的标志、地位的象征、饰物佩带或用作封泥。秦汉时,由于雕刻工艺的发展,反刻文字的印章已经非常普遍,人们还学会了用木戳在铜范和陶量器上印制铭文,有的多达数百字。

在纸没有出现之前,公文或书信都写在简牍上,写好之后,用绳扎好,在结扎处放黏性泥封结,将印章盖在泥上,称为泥封,泥封就是在泥上用印章进行印刷,这是当时保密的一种手段。纸张出现之后,泥封演变为纸封,在几张公文纸的接缝处或公文纸袋的封口处盖印。晋代著名炼丹家葛洪在他著的《抱朴子》中提到,道家那时已用了四寸见方有120个字的大木印了,这样的印章已经相当于一块小型的雕版了。佛教徒为了使佛经更加生动,常把佛像印在佛经的卷首,这种手工木印比手绘省事方便得多。

2. 印染

中国的印染术历史悠久,种类繁多。印染是在木板上刻出花纹图案,用染料将图案印在布上。中国的印花板有凸纹板和镂空板两种。早在1834年法国的佩罗印花机发明之前,我国就一直拥有发达的手工印染技术。1972年湖南长沙马王堆一号汉墓(公元前165年左右)出土的两件印花纱就是用凸纹板印制的。

在这些种类繁多的印染工艺中,不仅有染有印,还有依稀可见的刷印。而这些织物的刷印,很可能就是世界上最早的印刷术。

3.拓印

远在公元前2000年,重大事件的记载便已被镌刻于骨板、青铜、砖瓦、陶瓷、木料以及玉石之上,用以保存文字和图像,而镌刻长篇碑文最多的质材当推石料。

东汉时期石刻流行,出现了刻字的石碑。有人看到互相传抄的书籍错误很多,就决定利用石碑来补救这个缺点。汉灵帝熹平四年(175年),蔡邕和一些官员一道要求朝廷把一些儒家的经典刻在石碑上,作为校正经书文字的标准本,宣扬儒家思想。于是刻有七部儒家经典的46块石碑,竖立在了当时的最高学府——洛阳鸿都门外的太学前面,石碑上共二十余万字,分刻于正反两面,每块石碑高175厘米、宽90厘米、厚20厘米,工程历时八年,全部刻成。

这样一来,许多人都赶去抄写石碑上的文章,或者拿着书去校对。石碑刚刚立起来的时候,每天都有一千多乘车辆,载着人前来观看摹写,车水马龙,十分拥挤。

后来人们发现在石碑上盖一张微微湿润的纸,用碎布、帛絮包扎成一个小拳头样的槌子,在石碑上轻轻地捶拍,使纸陷入碑面文字的凹陷处,待纸干燥后再用布包上棉花,蘸上墨汁,在纸上轻轻拍打,纸面上就会留下黑底白字,跟石碑上的字迹一模一样,这就是拓碑,复制下来的纸张称为拓片。这样复制的方法比手抄简单、便捷,而且更加可靠。人们用纸将经文拓印下来,收藏和出售,使拓印广为流传。石碑越来越多,拓印的方法也越来越普遍。后来人们又把石碑上的文字刻在木板上,再加以拓印。这当然比把字刻在石碑上更加经济方便。

拓印术的出现,为印刷术的发明提供了在纸上刷印的复制方法,已经具备了印刷术中的基本要素,是一套完整的、有刷有印的工艺技术。与雕版印刷相比,它们有很多的相似之处,都需要原版、纸、墨等条件,其目的也是大批量地复制文字和图像。然而,碑刻的文字是凹下的阴文,雕版印刷的印版是凸起的阳文,复制下来的拓印品为黑地白字,雕版印刷品则为白地黑字。拓印品的幅面往往比雕版印刷品的幅面大,在速度上也远不如雕版印刷,所以拓印术还不能看做是一种印刷方法,而只是雕版印刷的雏形。

(三)雕版印刷

1. 雕版印刷的产生

在印章、印染和拓印技术的相互融合、启发下,大约在隋朝,雕版印刷技术应运而生。

雕版印刷的版料,一般选用纹质细密坚实的木材,比如枣木、梨木等等。雕版时,在一定厚度的平滑木板上,粘贴上抄写工整的书稿,薄薄的稿纸正面和木板相贴,字就成了反体,笔划清晰可辨。雕刻工人用刻刀把版面没有字迹的部分削去,就成了字体凸出的阳文,和字体凹入的碑石阴文截然不同,板面所刻出的字约凸出版面1—2毫米。用热水冲洗雕好的板,洗去木屑等,刻板过程就完成了。印刷的时候,在凸起的字体上涂上墨汁,然后覆上纸,另外拿一把干净的刷子轻轻拂拭纸背,字迹就留在了纸上,印出了文字或图画的正像,将纸从印板上揭起,阴干,一页书就印好了。一个印工一天可印1500—2000张,一块印板可连印万次。一页一页印好以后,装订成册,一本书也就完成了。这种印刷的方法,是在木板上雕好字再印,所以大家称它为“雕版印刷”。

雕版印刷的发明时间,历来是一个有争议的问题,大多数专家认为雕版印刷的起源时间在590—640年之间,也就是隋朝至唐初。

根据明朝时候邵经邦《弘简录》一书的记载:唐太宗的皇后长孙氏收集封建社会中妇女的典型事迹,编写了一本叫《女则》的书,贞观十年(636年)长孙皇后死后,唐太宗下令用雕版印刷把它印出来。这是我国文献资料中提到的最早刻本。从这个资料来分析,当时民间可能已经开始用雕版印刷来印行书籍了。雕版印刷发明的年代,应该要比《女则》出版的年代更早。

2. 雕版印刷的发展

到了9世纪时,我国用雕版印刷来印书已经非常普遍。唐穆宗长庆四年,诗人元稹为白居易的《长庆集》作序中有“牛童马走之口无不道,至于缮写模勒,炫卖于市井”。“模勒”就是模刻,“炫卖”就是叫卖。这说明当时白居易的诗的传播,除了手抄本之外,已有印本。

唐朝刻印的书籍,现在保存下来的只有一部咸通九年刻印的《金刚经》。1900年,在敦煌千佛洞里发现一本印刷精美的《金刚经》末尾题有“咸通九年四月十五日”等字样,距离现在已有一千多年。这是目前世界上现存的最早有明确日期记载的印刷品。这部《金刚经》卷首刻有一幅画,上面画着释迦牟尼对他的弟子说法的神话故事,神态生动,后面是《金刚经》的全文。这卷印品雕刻精美,刀法纯熟,图文浑朴凝重,印刷的墨色也浓厚匀称,清晰鲜明,刊刻技术已达到较高水平。

宋代的雕版印刷发展到全盛时代,各种印本繁多。技术臻于完善,尤其以浙江的杭州、福建的建阳、四川的成都刻印质量最高。宋太祖开宝四年(971年),张徒信在成都雕刊全部《大藏经》,费时22年,总计一千零七十六部,五千零四十八卷,雕版达十三万块之多,是早期印刷史上最大的一部书,以此可以看出当时印刷业的规模之大。宋朝雕版印刷的书籍,字体整齐朴素,美观大方,为人们所喜爱。

雕版印刷术诞生之后,得到了广泛运用,历朝历代,上至官府,下至平民,制版刻书之风延续不绝,直到中国封建时代的终结。雕版除用于印刷文字外,还广泛用于印制各种图画。宋代开始,雕版还不时用于印制纸钞。此外,除传统木刻雕版外,历史上也还出现过金属材料制作的雕版。上海博物馆收藏有北宋“济南刘家功夫针铺”印刷广告所用的铜版,可见当时已经掌握了雕刻铜版的技术。与木版相比,金属雕版虽然坚硬耐磨,但制版困难,着墨性能不佳。因此,传统印刷中,使用的大都是木刻雕版。

3. 彩色印刷

雕版印刷在开始时只有单色印刷,五代时有人在插图墨印轮廓线内用笔添上不同的颜色,以增加视觉效果。天津杨柳青版画现在仍然采用这种方法生产。将几种不同的色料,同时上在一块板上的不同部位,一次印于纸上,印出彩色印张,这种方法称为“单版复色印刷法”。用这种方法,宋代曾印过“交子”,即用朱墨两色套印的纸币。

这种单版复色印刷的方法,色料容易混杂渗透,而且色块界限分明,显得呆板。人们在实践中,探索出了分版着色,分次印刷的方法。用大小相同的几块印刷板分别载上不同的色料,再分次印于同一张纸上,这种方法称为“多版复色印刷”又称“套版印刷”。“多版复色印刷”的发明时间不会晚于元代。

当时,中兴路(今湖北江陵县)所刻的《金刚经注》就是用朱墨两色套印的,这是现存最早的套色印本。到16世纪末,套版印刷广泛流行,在明代获得了较大发展。清代套色印刷技术又得到了进一步提高。这种套色技术与版画技术相结合,便生产出光辉灿烂的套色版画。明末《十竹斋书画谱》和《十竹斋笺谱》都是古版画的艺术珍品。
 

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(由 馨笛 编辑整理)
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