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火药——热兵器时代的来临(下)

时间:2016-03-07 09:17来源:吉林文史出版社 作者:点击:

3. 明代

到了元明时期,宋代原始的管状火器开始改用金属来制造,竹制的突火枪改用铜或铁来打造,铸成大炮,称为“火铳”。1332年的铜火铳,是世界上现存最早的有铭文的管状火器实物。

这些火铳主要分为两类,一类是口径小、细长轻便、铳尾安装木柄、由单人持击的手铳,用来发射石制或铁制的散弹。另一类是口径大、粗短较重、需要安于架上、发射球形弹丸的碗口铳。这两种火铳后来分别演变为枪和炮。火铳是中国古代第一代金属管形射击火器,它的出现,使火器的发展进入一个崭新的阶段。

明代在作战火器方面,发明了多种“多发火箭”,如同时发射十支箭的“火弩流星箭”;发射三十二支箭的“一窝蜂”;最多可发射一百支箭的“百虎齐奔箭”等。明燕王朱棣(即明成祖)与建文帝战于白沟河时,就曾使用了“一窝蜂”。这是世界上最早的多发齐射火箭,堪称现代多管火箭炮的鼻祖。

值得提出的是,根据茅元仪《武备志》一书的记载,当时水战中有一种名叫“火龙出水”的火器。这种火器可以在距离水面三四尺高处飞行,远达两三里。这种火箭用一根五尺长的大竹筒,做成一条龙,龙身上前后各扎两支大火箭,腹内藏数支小火箭,大火箭点燃后推动箭体飞行,“如火龙出于水面”。火药燃尽后点燃腹内小火箭,从龙口射出。击中目标将使敌方“人船俱焚”,这是世界上最早的二级火箭。

另外,该书还记载了“神火飞鸦”等具有一定爆炸和燃烧性能的雏形飞弹。“神火飞鸦”用细竹篾绵纸扎糊成乌鸦形,腹中装有火药,由四支火箭推进,可飞百余丈,着陆后可以烧敌人的军营粮草。它是世界上最早的多火药筒并联火箭,它与今天的大型捆绑式运载火箭的工作原理很相近。

明朝时候,技术水平最高的火箭,发射出去还能再飞回来。这种火箭叫“飞空砂筒”。根据《武备志》记载,这种火箭是把装上炸药和细砂的小筒子,连在竹竿的一端;同时,再用两个“起火”一类的东西,一正一反地绑在竹竿上。点燃正向绑着的“起火”,整个筒子就会飞走,运行到敌人上方时,引火线点着炸药,小筒子就下落爆炸;同时,反向绑着的“起火”也被点着,使竹竿飞回原来的地方。这种“飞空砂筒”,不但是一种两级火箭,而且还能飞出去又飞回来,设计非常巧妙。

我国的这些火药武器在当时都是最先进的。元初成吉思汗和他的子孙们就是凭借这些武器称王于中亚、波斯等地,扬威一时。但是在我国,火药除了应用于武器制造之外,还广泛应用于娱乐方面,如爆竹、流星、烟火等游艺。《事物纪原》中就曾记载“魏马钧制爆仗,隋炀帝益以火药为杂戏”,北宋以后,这方面的记载就更多了。《会稽志》一书中提到:“除夕爆竹相闻,亦有以硫磺作爆药,声尤震厉,谓之爆仗。”在我国民间还有在一二丈高的木架上施放的烟火,这种烟火与今天施放到天空中的烟火不同,燃放时间可长达两三个小时,其间可出现各色灯火、流星、炮仗等,有时还有重重帷幕下降,出现亭台楼阁、飞禽走兽等布景。

元朝书法家赵孟頫就曾写下千古名诗赞美燃放烟火的绚丽多姿。可见当时施放烟火时的壮观情景。古往今来,不仅在中国,世界上许多国家都有在节日期间燃放烟火以示欢庆的习俗,以其蕴含的文化艺术和民族风情,增添喜庆欢乐的气氛。

赠放烟火者

赵孟頫

人间巧艺夺天工,炼药燃灯清昼同。

柳絮飞残辅地白,桃花落尽满阶红。

纷纷灿烂如星陨,霍霍喧逐似火攻。

后夜再翻花上锦,不愁零乱向东风。

随着火箭的发展,14世纪末,我国还有人想借助火箭的力量来飞行。这件事被记载在美国火箭学家赫伯特·S·基姆1945年出版的《火箭和喷气发动机》书中,他提到:14世纪末年,有一个中国官吏叫万户,曾经在一把椅子后面,装上46支大火箭,人坐在椅子上,两手拿着两个大风筝。然后叫人用火把这些火箭点着,他想借着火箭推进的力量,再加上风筝上升的力量,使自己飞向前方,结果没有成功。这位官吏的幻想虽然没有实现,但是十分可贵,它和现在喷气式飞机的原理是非常相近的。尽管这是一次失败的尝试,但万户被誉为利用火箭飞行的第一人。为了纪念万户,月球上的一个环行山以万户的名字命名。

(五)火药的传播

火药在我国诞生后,得到了广泛的应用,1225—1248年间,火药由商人经印度传入了阿拉伯。后来在12世纪后期,西班牙人通过翻译阿拉伯人的书籍逐渐了解到火药,而主要的火药武器大多是通过战争西传的。

13世纪,成吉思汗发兵西征中亚,蒙古军队使用了火药兵器,1260年元世祖的军队在与叙利亚作战中被击溃,阿拉伯人缴获了火箭、毒火罐、火炮、震天雷等火药武器,从而掌握了火药武器的制造和使用。火药技术这才传到阿拉伯世界,又由阿拉伯人传到了欧洲。阿拉伯人与欧洲一些国家进行长期战争的时候,由于使用了火药兵器,使欧洲人逐渐掌握了制造火药和火药兵器的技术。英、法各国直到14世纪中期,才有应用火药和火药武器的记载。

火药和火药武器传入欧洲,“不仅对作战方法本身,而且对统治和奴役的政治关系起了变革的作用。要获得火药和火器,就要有工业和金钱,而这两者都为市民所占用。因此,火器一开始就是以城市为领先的新兴君主政体反对封建贵族的武器。以前一直攻不破的贵族城堡的石墙抵不住市民的大炮,市民的子弹射穿了骑士的盔甲。贵族的统治跟身穿铠甲的骑兵同归于尽,土崩瓦解。随着资本主义的发展,新的精锐的火炮在欧洲的工厂中制造出来,装备着威力强大的舰队,扬帆出航,开始去征服新的殖民地……”。

(六)火药的影响

火药的诞生和火药武器的出现,是世界兵器史上划时代的大事,它使军事作战武器发生了飞跃性的进步,揭开了兵器发展史上的新篇章。人们从使用冷兵器向使用火器阶段迈进,一场伟大的军事变革正在孕育,终将使战争的面貌彻底改变。

火器的应用,使人类由冷兵器时代开始进入到热兵器时代。士兵在战场上的肉搏再也不是决定胜负的关键,热兵器时代下,装备先进火器的军队在和冷兵器的军队作战时,基本占有了战场上的绝对优势。

中国作为火药的故乡、现代枪炮始祖的发源地,在将火药应用于军事斗争的实践活动中,走在了世界的前列。仅以《武经总要》所明确记载的火药武器来说,就比欧洲出现的火药武器早了约三个世纪。据悉,一直到19世纪为止,黑火药都是唯一的推进燃料和炸药。

正是由于火药的广泛使用,才使大规模地开采矿产成为可能,才有了近代的矿冶业,从而推动了近代工业的长足发展。

中国火药火器技术的西传,影响和推动了其他国家军事科技的发展和世界历史的进程。这不仅改变了欧洲的作战方法,而且成为欧洲市民阶层反对封建贵族的锐利武器,帮助资产阶级把封建骑士阶层彻底打败,为资产阶级革命的胜利铺平了道路。

但是进入近代以后,由于我国封建制度的落后以及长期闭关自守的政策,使一度先进的火药使用与火药武器的制造技术逐渐落伍,并逐渐被欧洲人赶超,中华民族发明了火药,却没有用自己的火药制造出威力强大的枪炮,只能用自己的血肉之躯抵抗侵略者的进攻,人民饱受压迫,这是值得我们深刻思考的历史教训。

如今,现代火药的发展使火药在军事、航天、建筑、交通等各行各业正发挥着重要的作用。无烟火药、双基火药、雷管、TNT等的出现,使现代意义上的枪炮、火箭、炸弹、导弹等武器得以产生。中华民族的伟大发明正在以新的姿态走向世界,迈向未来。

 

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(由 馨笛 编辑整理)
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