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古代文化的瑰宝——成语(下)

时间:2016-03-07 09:22来源:吉林文史出版社 作者:点击:

(三) 文人作品

成语中绝大多数来自于古代的文人作品。有些成语是直接使用古人的原句,有的则是截用或者把古人的语句略加改变,然后使用的。截用或改变的原因,主要是为了使其符合成语的结构形式。例如:

1.醉翁之意不在酒

见宋朝文学家欧阳修《醉翁亭记》:“醉翁之意不在酒,在乎山水之间也。”意思是:醉翁的心思并不在饮酒上,而在于赏玩这里的山水。后代把“醉翁之意不在酒”用为成语,表示“别有用心”“另有目的”的意思。

2.满城风雨

见宋朝潘大林《题壁》诗:“满城风雨近重阳。” 宋朝谢无逸曾问潘大林近来有没有作诗。潘大林给他回信说:秋天以来的景物,样样都是好诗句。昨天清闲地躺着,听到树林子里响起风雨声,我高兴地起来,在墙上写到:“满城风雨近重阳。”忽然催我缴纳租赋的人来了,于是大为败兴,只有这一句寄给你。后来“满城风雨”这四个字就成了广泛使用的成语,比喻对新发生的某一件事,许多人都在议论。

3.舍生取义

见《孟子·告子》上篇:“生,亦我所欲也;义,亦我所欲也。二者不可得兼,舍生而取义者也。”后人从这两句话中取出“舍生取义”这四个字作为成语,表示为了维护正义不惜牺牲生命的崇高品质。

4.一曝十寒

见《孟子·告子》上篇:“虽有天下易生之物也,一日曝之,十日寒之,未有能生者也。”意思是:虽然有天下容易生长的东西,但是晒它一天,冷它十天,也没有能生长成的。后人从这几句话里摘出“一曝十寒”四个字用为成语,比喻一个人没有恒心,努力的时间少,荒废的时间多。

(四)外来文化

中国是一个多民族融合的国家,也是一个不断与外来文化交流的国家。所以,有许多成语留有外来文化的痕迹。比如:

自佛教盛行以来,我国翻译了不少佛经。佛经里边的一些语句和典故,渐渐就成了我国的成语。“当头棒喝”就是一个例子。禅宗和尚在接待初学弟子时,常不问情由,即给以一棒,或大喝一声,要他不假思索,立即回答问题,以考验他对佛理领会的程度。后用来比喻严厉警告,促使人猛醒过来。此类成语还有“一尘不染、现身说法、昙花一现、不可思议、天花乱坠、回头是岸”等。

道教的流行,使道家文化渐渐融入到人民的生活中,“一人得道,鸡犬升天”就出自于道家故事:汉朝淮南王刘安炼丹修道。后来丹炼好了,一家人吃了丹药,全都升天成仙。残留的丹药撒落在庭院里,鸡和狗吃了,也都升了天。后比喻一个人做了官,和他有关的人也跟着得势。同类型的成语还有“点铁成金、回光返照、灵丹妙药、脱胎换骨”等等。

明清以来,我国跟西方各国的文化交流逐渐频繁,西方的典故、格言以及文学著作的汉文译本中的精练语句,有的也演变成了我国使用的成语。例如“火中取栗”这个成语就是出自17世纪法国寓言诗人拉·封丹的寓言《猴子与猫》,说猴子骗猫取火中栗子,栗子让猴子吃了,猫却把脚上的毛烧掉了。后传到我国演变为成语,比喻受人利用,冒险出力却一无所得。再如“时者金也、以眼还眼、以牙还牙、旧瓶装新酒、物竞天择”等等都是此类成语。

(五)口头俗语

谈到成语的来源,人们总会先想到前面提到的那些所谓有出处的成语。其实在成语里边也有很多是已经找不到原始出处的成语,这类成语是在口语中广泛流传之后见之于书面的,一般都比较通俗、生动。其中有一些是来自古代的俚语和谚语,也有一些是具有浓厚生活气息的口头俗语演化而成的。

例如“一干二净、三长两短、千方百计、指手画脚”等,都是来自后世口语。“投鼠忌器、狼子野心、敝帚千金、亡羊补牢、千夫所指”等,都是来自古代俚语。“投鼠忌器”源自《汉书·贾谊传》:“里谚曰:‘欲投鼠而忌器’,此善谕也。”意思是:想用东西打老鼠,又怕打坏了近旁的器物。多用来比喻做事有所顾虑,不敢放手去做。出自《战国策·楚策四》:“见兔而顾犬,未为晚也;亡羊而补牢,未为迟也。”意思是:看到兔子才想起猎犬还不算晚;羊圈里的羊跑掉了,赶快把圈修补起来,也还不算晚。比喻出了问题以后想办法补救,可以防止继续受损失。“敝帚千金”出自曹丕《典论·论文》:“里语曰:‘家有敝帚,享之千金。’”意思是:俗语说,家里有一把破扫帚,自己以为宝贵得可以同千金相比。比喻东西虽不好,由于是自己的,却看得很宝贵。《史记·白起王翦列传》:“鄙语云,尺有所短,寸有所长。”所谓鄙语、里语或谚语、俗谚,就是民间的谚语或俗语的意思。

这类成语,因为修辞手法和表达效果都比较好,所以历来就被人们广泛使用。

(六)新生成语

我们现在使用的成语,大都是两三千年以来流传下来的或陆续产生的。随着社会的发展演进,根据社会生活的实际需要,成语也不断产生、演变。从名家的作品、群众的口语中,不断涌现出一些新的成语。例如:“一分为二、力争上游、推陈出新、争分夺秒、厚今薄古、自力更生、百花齐放、古为今用、化废为宝。”

这类新成语,具有鲜明的时代精神。所以产生以后,不胫而走,为广大人民群众所喜用。

以上列举的六项,是成语的主要来源,也是成语较大的类别。
 

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(由 馨笛 编辑整理)
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