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法老之路

时间:2015-02-27 09:59来源:吉林文史出版社 作者:王海利 徐晓旭 国洪点击:



       

尼罗河边高耸的第一代法老们的宏大建筑,是世界第二大文明产生的标志。但在此之前很久,尼罗河就已是一些依靠狩猎采集生活的小部落的生命之源。那里鱼禽丰富;羚羊经常在浅滩出没;野生大麦在尼罗河每年泛滥沉积的肥沃的淤泥中生根发芽。史前时期尼罗河边的居民用石刀、箭头等进行收割。当尼罗河泛滥威胁到他们的栖息之地时,他们便退缩到周围的沙漠地带,消磨时间,等待尼罗河洪水退去。

大约在公元前5200年前后,或者说在美索不达来亚地区的居民开始耕种约2000年后,这种原始的勉强糊口的生活方式在尼罗河畔普遍出现了。逐渐地,在其后的许多世纪里,一群以农业为生的新居民使尼罗河的面貌焕然一新。其中的一些居民来自肥沃的新月地带——美索不达米亚向巴勒斯坦延伸的弧形地带,他们给埃及人带来了生活用品及人工培育的大麦、小麦。当时,通过移民和贸易,一些美索不达米亚人踏上了埃及之路。他们带来了有轮的交通工具及苏美尔书写体系。然而,这两种文化之间最重要的联系则是灌溉。在苏美尔人掌握了筑堤、挖沟技术后不久,尼罗河谷的居民也学会了如何疏通洪水。像在美索不达米亚一样,这种活动产生了两件对文明发展起关键作用的大事:农业的剩余和集体合作精神。

尼罗河每年的洪水滋养了周围的农田。洪水产生于非洲赤道附近,6741公里长的尼罗河就发源于该地。晚春时节,从印度洋吹来的季风携带暴雨降到东非的高地上,流入支流青尼罗河。暴涨的支流汹涌向北,穿过高山峡谷、大片沼泽及腐臭的丛林,最终在现在的卡哈尔托姆附近与白尼罗河汇合。在汇合处以下形成六个系列大瀑布。最北部的称为第一瀑布,它是埃及的地理分界线。

夏至后不久,洪水到达尼罗河谷。尼罗河谷是长为800公里的大裂缝,从第一瀑布向北延伸至尼罗河三角洲的沼泽地区。对“肥沃走廊”(即上埃及)的居民来说,幸运的是,经过数个世纪的沉积,沿尼罗河畔形成了山状的天然河堤。除了特大洪水,一般的洪涛不能漫过这种天然河堤。住在“龟背”状天然河堤之上的小土屋中等待洪水退去的埃及人,有时冒险走出屋外,乘坐纸草编成的筏子在混浊的水中捕鱼,或与邻近村子的居民做买卖。当洪水退下时,一部分洪水在“龟背”旁的坑洼处残存下来。现在农民可以共同劳作种植谷物,利用积水培育秧苗,用水桶提水灌溉周围的田地,或者挖沟引水。

尼罗河上游和下游扩建水利工程的需要,有力地加强了沿河人们之间的相互联系。当时,不少村落聚集成为州(或称诺姆),由其首领统辖,被称为诺马尔克。由于没有太多的人为的困难或地理障碍,上埃及的各州很快便巩固起来。该过程发生在约公元前3500年,在其后的一 二百年,一位领袖人物将整个地区统一起来。

然而,在北方三角洲的潮湿地带,情况却明显不同。这儿的大多数村落常年被沼泽上面的沙丘所隔绝。直到大片沼泽地区被法老开垦之前,这个被称为下埃及的地区一直是一个较荒凉的地区。放牧者在潮湿的草场上放牧牛群;鳄鱼伺机等待捕获失群的小牛;狩猎者则手持鱼叉刺杀河马——一种凶猛的能吞噬人的野兽。这种生活方式蕴育了埃及人勇敢多谋的美德,然而对政治天赋的培养却没起到多少作用。

上下埃及的统一不是发端于三角洲地区,而是发端于更为团结的尼罗河谷地区,究竟是谁将这两个地区统一起来尚无定论。埃及传说中讲到了神王美尼斯,他的杰出功绩实际上可能是公元前3200年至3000年间一系列雄心勃勃的统治者所建功业的代表。在这些统治者中,通过古代雕刻可辨认出的有那尔迈、阿哈等。但不论如何,美尼斯作为上埃及的统治者被人们所纪念,他通过军事征服和政治阴谋,把他的统治扩展到了下埃及。据说,为了纪念他的成功,美尼斯建立了白色围墙的城市孟斐斯。尼罗河在该地分支形成三角洲,该城具有重要的战略地位。

新的国家在神王美尼斯的统治下得以巩固,并在相对孤立的状况下发展并成熟起来。埃及东西边境都是沙漠,南为瀑布,北为广阔的地中海。这种地理条件,使得埃及在以后的几个世纪里几乎没有遭到外族侵扰。埃及商人进行对外贸易,埃及士兵却很少进行对外侵略。因为埃及没有对外征服的必要:尼罗河为埃及人民提供了丰富的给养。与苏美尔的幼发拉底河不同,尼罗河每年有规律的定期泛滥促进了农业和水利建筑的发展,同时也向埃及文化注入了和谐的精神。正是尼罗河对埃及岁岁年年的赐予,使埃及蕴育了一种独特的文化:使用优美而自然的真实符号的书写体系,令人敬畏的神祇群体和以神庙为中心的政府;以及在其令人惊讶的雄伟建筑中所表现出来的艺术的、建筑的和工程方面的天赋。

公元前3000年左右埃及政治上的统一,标志着第一个法老王朝的兴起。从第一王朝到被亚历山大征服成为希腊的属国,埃及共经历了29个王朝。他们主要以继承人的中断或臣民暴乱为王朝更替的原因。“法老”这个词是“大房子”的意思,第一位法老的使命之一就是确立他在人间其他“房子”中的永恒的至高无上的地位。

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