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互联网创始人:当今的互联网脆弱且危险(2)

时间:2017-04-17 10:54来源:吉林文史出版社 作者:点击:

 


Barry Wessler, Bob Taylor, and Larry Roberts

“我们不能再依靠上一代技术来提高互联网的性能了,这些技术四十年来都没改变过,”现年69岁的罗伯茨指出。上个月,他组建的初创公司Anagran Inc.研制了一款被称为流量路由器的新设备,据他说能促进互联网的现代化发展。该设备能对网络流量进行分析,进而判断网络信息是电子邮件、电影还是电话,然后决定传播该类信息所需要的频宽。

认为网络技术不仅仅应停留于早期成功的网络先锋可并非罗伯茨一人。现年55岁的蓝•博萨克(Len Bosack)是网络巨擘思科公司(Cisco System Inc.)的创始人之一,并曾担任该公司的首席技术长,推动过路由器的商业化发展。路由器是能让电脑相互进行交流的网络连接设备中的核心部分。但如今,博萨克认为路由器“越来越难以满足”现代的网络需求。上个月,他的公司XKL LLC推出了一个新系统,能将企业电脑与地下电缆相连接,地下电缆的容量是当今电信设备容量的一百倍左右。

广告互联网现有的基础设施能否处理那些频宽需求很大的网络服务,例如网络电话和视频节目等?目前,人们的这场争执不断升温,而博萨克和罗伯茨的行动无疑是火上浇油。在近期的一份报告中,思科推断到2011年,北美地区的月度互联网流量将猛增264%,超过780万太拉字节,即相当于40万亿封电子邮件的流量。如果网络流量按这样的速度递增,许多人相信互联网可能会崩溃,或是至少慢得像虫子爬。

“人们对网络运营商的频宽需求日益增长,这种局面很快就会演变成一场危机,”ABI Research的研究主管斯坦•斯查特(Stan Schatt)在最近的一份报告中指出。有些人则不以为然。即使预测网络流量将大幅上升的思科公司也认为,网络服务提供商们能够应付得了。

目前,信息在网络的传输过程中被分为许多微小的信息包,接着通过流量最少的网路抵达目的地。一旦信息包抵达后,它们又被组合为原有的形式。现在的问题是文件越来越大,如视频节目等,它们让处理网络流量的设备不堪重负,导致一些信息包迷路或丢失。

为了解决上述问题,许多初创公司推出了新设备或软件,旨在加快网络流量,或是增加网络的容量。这其中就包括博萨克和罗伯茨的公司,以及Riverbed Technology Inc.和Big Band Networks Inc。其他一些公司,如BitGravity Inc.和Limelight Networks Inc等,则推出了“平行网络”,它们是互联网的缩微版,主要是为了逃避拥挤不堪的现行网络。

这些初创公司的目标客户是网络服务提供商以及那些拥有大型卫星办公室网络的大公司。例如,企业采用的网络设备能影响分公司的电子邮件和其他文件的收发速度。

不过,许多这类初创公司恐怕难以生存下去。在上世纪九十年代末曾经冒出Celox Networks Inc.、Chiaro Networks Inc.以及Centerpoint Broadband Technologies Inc.等初创公司,争夺不断增长的网络流量。然而,这些小公司后来全军覆灭,不是申请破产就是关门大吉,成了电信业泡沫的牺牲品。

如今控制网络流量的初创公司“的确有一套行之有效的办法,”Network Strategy Partners LLC的网络顾问迈克尔•肯尼迪(Michael Kennedy)说。“技术并不是万能的。”

Larry Roberts

罗伯茨在很多年前就开始对互联网基础设施感到担心了。即使在研制APRAnet的时候,他回忆说他那时也不确定这项技术能用多久,尤其是该系统并不能确保信息包一定能抵达目的地。到了上世纪九十年代晚期,当罗伯茨看到企业开始通过拨打网络电话、消费者们开始涉足网络视频时,他的忧虑终于变成了现实。

“设计互联网可不是用来让人们看电视的,”他表示。“我很清楚这一点,因为我就是设计者。”

罗伯茨于1971年离开了美国国防部,之后在几家网络初创公司工作过。1998年,他成立了一家名为Caspian Networks Inc.的初创公司。他从风险投资那里筹集了3.17亿美元,用来生产基于流量的路由器,它能分析网络流量并加以改进。但这种设备的售价为每台50万美元左右,对于众多客户而言实在太贵了。

罗伯茨于2004年离开了Caspian,这家公司也于去年关门大吉。然而,这位科学家希望改进网络基础设施的抱负并没有因此消退。在离开Caspian的两个月后,他又在加州创建了Anagran,并获得了2,200万美元的风险投资,继续追求他的事业。罗伯茨表示,这次Anagran的产品会比较便宜,只要70,000美元,而且如今对此类设备的需求也更为迫切了。

“拉里想把事情做好,”加利福尼亚州ArrowPath Venture Partners的风险投资家丹•布朗(Dan Brown)说。该公司对Anagran进行了投资。

Anagran早已锁定了自己的客户,如为大学建立网络的密歇根州非盈利组织Merit Networks Inc.和西北大学的高级互联网国际研究中心(International Center for Advanced Internet Research)。“拉里的设备是为较为复杂的网络流量设计的,如网络电视等,”西北大学网络部副主任Jim Chen说。“这对我们来说再合适不过了。”

XKL的故事则始于1991年的西雅图。1990年时,博萨克和他的前妻、思科公司的创始人之一桑迪•勒斯勒(Sandy Lersner)被迫离开了思科。当时思科刚刚上市,而公司的风险投资家们认为夫妇俩不能继续经营这个不断壮大的公司。于是,博萨克很快卖掉了手中的大部分思科股票,将精力放在了XKL上。在这里,他专注于通过光纤提高互联网的容量,因为光纤的信息传播量是传统网线的一百倍以上。

在过去的十多年里,博萨克一直悄无声息地开发这项技术。与此同时,他开始注意到企业和消费者无意之间为互联网开发的一些新用途,例如视频会议等。“其中的一些用途给网络带来了沉重的负担,”他表示。

因此,XKL在上个月推出了DMX光纤传输系统。这种售价为10万美元的设备能让企业和服务提供商,而非电信公司,来管理和连接光纤线路。博萨克说,XKL才刚刚开始获得客户的合同。

利克莱德、罗伯茨与“阿帕网”的孕育

中央人民广播电台在99年9月3日播发了这样一个简短消息:因特网9月2日欢度了它的30岁生日,在美国的洛杉矶加州大学举行了一次特别大会,纪念因特网(INTERNET)的雏型:由4个节点联成的ARPA网(ARPANET)

回顾30年前网络刚起步的时候,如同一条崎岖不平、到处坑坑洼洼的小路,而今它成了人称信息高速公路工程之一的因特网(INTERNET),人们更想了解那些在因特网初创时期的人和事。

INTERNET源于1969年美国国防部高级研究计划署(Defense Advanced Research Projects Agency 简称DARPA或ARPA)的一个项目试验的初步成功。

Larry Roberts

1958年1月7日,美国艾森豪威尔总统正式提出要建立DARPA,520万美元的拨款和对当时来讲是天文数字的2亿美元的项目总预算,足以见当时美国军队对寻求最新科学技术的重视程度,进入60年代,ARPA聚集了一批精英,在既是一位学者又是一位国防部官员利克莱德领导下,“大家有竞争,也有合作,”他把当时全美最好的电脑专家们联系起来,并把这种联系称为“星际网”,并致力于当时许多人没有理解到的“目标是使电脑成为人们进行交流的中介”这一研究工作。显然建立电脑网络的思想已被提了出来。1964年9月,在美国第二届信息系统科学大会上利克莱德与一些科学家们确认了这样一个基本原则:“我们目前在电脑领域面临的最重要的问题是网络,这也就是指能够方便地、经济地从一台电脑连接到另一台电脑上,实现资源共享”。科学家们有的在问:“这是不是很难?”,有的在回答:“我们已经知道该怎么做了。”

要干,钱不是主要问题,但要找到一个能够完全领会利克莱德建立网络的思想,并且能够实现这一思想的优秀的、有远见的电脑工程师却是一个大问题。其时,曾在麻省理工学院摆弄电脑TX-0,后来又去林肯实验室为当时最先进的电脑TX-2编制全套操作系统程序的拉里·罗伯茨成了设计网络的最佳人选。

罗伯茨不善交往,却藏着深邃的思想,喜欢接受挑战,大家都承认他是一位天才。经过种种努力,罗伯茨从林肯实验室到了美国国防部高级研究计划署信息处理技术办公室的桌前,开始了新的工作。在利克莱德建立网络的思想指导下,罗伯茨积极策划建立网络的工作。

1967年10月,罗伯茨写出了第一份建立网络的计划,最初的目标主要有两个:一是建立参与进行研究的16个工作小组都能接受的电脑接口协议;二是设计一项新的通讯技术,使当时的16个网站上的35台电脑相互之间可以每天传输50万份信件。

1968年6月3日,罗伯茨所在的信息处理技术办公室向国防计划署正式递交了“资源共享的电脑网络”研究计划。由于此计划是要让国防计划署相互间相距很远甚至遥远的电脑都能够互相联络,使大家分享研究成果,而整个研究又是在美国国防高级研究计划署的组织下进行的,因此这个网络就叫“阿帕网”(ARPANET),也就是“国防高级研究计划网”。后来,人们把拉里.罗伯茨称作为“阿帕网之父”,从他对阿帕网研制工作的投入和贡献,他是当之无愧的。

罗伯茨还在林肯实验室工作时,就以通过只有2400波特率(每秒钟传送的比特数)的调制解调器(MODEM),将麻省理工学院林肯实验室的TX-2电脑和加利福尼亚州系统发展公司(SDC)的Q-32电脑连接到了一起。这是人类第一次远距离接通两种不同电脑!

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(由 wendy 编辑整理)
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